Residentes vietnamitas de San José celebran nuevo jardín comunitario
Hong Ly (izquierda) dijo que el jardín comunitario será una excelente manera para que los residentes se conecten y compartan su afición por la jardinería. Foto de Tran Nguyen.

Aunque los planes para reanudar la construcción en Viet Heritage Garden siguen en suspenso, los residentes ahora pueden disfrutar del cultivo de vegetales y hierbas en un jardín comunitario en la esquina del terreno baldío.

Aproximadamente 50 residentes se unieron a la concejal Maya Esparza para celebrar la apertura del jardín comunitario el sábado por la mañana.

"Feliz año nuevo y gracias por este jardín", dijo Ha Trieu, residente del este de San José, al concejal mientras saludaban en el evento.

La inauguración del jardín comunitario, donde los residentes pueden cultivar vegetales y conectarse con sus vecinos, señala un nuevo capítulo para Viet Heritage Garden. El terreno de cuatro acres donde se encuentra el jardín patrimonial ha estado vacante y recolectando graffiti desde que la construcción en el sitio se detuvo en 2016.

Los residentes se unieron a la concejal Maya Esparza para celebrar la apertura de un jardín comunitario junto al Viet Heritage Garden el 8 de enero. Foto de Tran Nguyen.

Los residentes cercanos habían convertido previamente el terreno baldío en la esquina de Roberts Avenue en un jardín comunitario improvisado. Aunque el jardín se limitó a unas pocas parcelas, el lugar se convirtió en un lugar de reunión para los ancianos vietnamitas de la zona, dijeron los residentes en el evento.

En 2021, la ciudad decidió ampliar los esfuerzos de la comunidad, mejorando el jardín con un nuevo sistema de agua y agregando servicios como una fuente de agua potable y un baño portátil.

"El viejo jardín que teníamos aquí era muy pequeño", dijo Hong Ly, residente del este de San José, a San José Spotlight en vietnamita. Ly y su mamá compartían una parcela donde cultivaban calabazas y pepinos, entre otras cosas. “Me encanta esto porque es una buena manera de hacer algunos ejercicios y compartir nuestro pasatiempo de jardinería con otros”.

Que Tran y su amiga Vui Nguyen están emocionadas de ver que el programa de jardines comunitarios se expande para incluir a más participantes. Foto de Tran Nguyen.

El sábado, mientras la risa y la emoción llenaban el aire, Esparza se unió a otros funcionarios de la ciudad y residentes del este de San José para abrir el tan esperado programa de jardines comunitarios.

“Este es un lugar especial”, dijo Esparza sobre Viet Heritage Garden. “Realmente queríamos invertir en este hermoso jardín comunitario y honrar la importancia de este espacio”.

La idea de abrir un jardín comunitario en la esquina de Roberts Avenue y Roberts Place comenzó en 2019, pero el proyecto se archivó debido a la pandemia, dijo Esparza.

Que Tran, un residente mayor que vive al otro lado de la calle del Viet Heritage Garden, se encuentra entre los pocos que cultivaron vegetales y hierbas en el sitio en años anteriores. Está emocionada de comenzar su cosecha en el nuevo jardín.

"Esto es algo grandioso, especialmente para las personas mayores", dijo Tran a San José Spotlight en vietnamita, y agregó que ver a sus amigos en el jardín comunitario en el pasado la ayudó a superar la soledad durante la pandemia. “Estoy tan contenta de que la ciudad la esté expandiendo. Cuantos más, mejor.

El Viet Heritage Garden, un proyecto separado del jardín comunitario, es una empresa de décadas. La construcción se detuvo en 2016 y el sitio permanecerá vacío mientras la ciudad continúa buscando fondos para terminar el proyecto. Según la ciudad, se necesitarían aproximadamente $14.7 millones para agregar baños, pasillos, bancos y estructuras vietnamitas tradicionales previstas por la comunidad.

El jardín comunitario en el Distrito 7 es la adición más reciente a una lista de 20 jardines comunitarios en toda la ciudad, algunos de los cuales han brindado un lugar para que los residentes cultiven vegetales desde 1977. La mayoría de las parcelas de jardín en Viet Heritage Garden tienen aproximadamente 100 metros cuadrados pies, y cada uno cuesta una tarifa anual de $ 48, dijeron funcionarios de la ciudad.

Tam Nguyen, que vive al otro lado de la calle del nuevo jardín, compartirá su parcela con su hija y dos amigos. Foto de Tran Nguyen.

Tam Nguyen, que también vive al otro lado de la calle del Viet Heritage Garden, dijo que le encanta la jardinería pero que no tiene espacio en su apartamento. Gastó alrededor de $1,000 en el alquiler de parcelas de jardín en un programa diferente el año pasado. Está feliz de ver el bajo precio en el nuevo jardín.

“La jardinería es una actividad tan alegre”, dijo Nguyen, y agregó que compartirá su nuevo jardín comunitario con su hija y dos amigos. “A veces crecemos tanto que tenemos que regalar cosas. A nuestros amigos y familiares siempre les encanta eso”.

Khanh Tran, quien ayudó a administrar el antiguo jardín, fue nominado por los participantes en el evento para ser un enlace con la ciudad.

“Gracias a nuestros funcionarios electos por invertir en nuestra comunidad”, dijo Khanh Tran. Puede que nuestro jardín no sea muy grande, pero no tengo ninguna duda de que nos ayudará a unirnos y a fortalecer el vínculo en nuestra comunidad”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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