San José, los residentes vietnamitas lamentan la pérdida del líder comunitario
Thang Do (izquierda) fue el arquitecto principal del primer Centro de Servicio vietnamita estadounidense en San José. Foto cortesía de la supervisora ​​Cindy Chavez.

South Bay está de luto por la muerte de un líder comunitario que dedicó años de su vida a animar a la comunidad vietnamita y revitalizar el centro de San José.

Thang Do, director ejecutivo de la firma de arquitectura con sede en San José Aedis Architects y miembro cofundador de la Organización Estadounidense Progresista de Vietnam (PIVOT), murió el domingo debido a problemas de salud a la edad de 62 años. Le sobreviven su esposa Grace Liu y cuatro hijos. .

Do, un refugiado que huyó de Vietnam en 1975, se mantuvo a sí mismo en la universidad. Obtuvo su título en arquitectura de Cal Poly San Luis Obispo College of Architecture and Environmental Design. Llamó a South Bay su hogar durante aproximadamente cuatro décadas. Como comisionado de planificación de San José y miembro de la junta de la Asociación de Investigación Urbana y Planificación del Área de la Bahía de San Francisco, Do desempeñó un papel fundamental en los esfuerzos para revitalizar el centro de San José. Do trabajó con la ciudad, organizaciones sin fines de lucro y negocios locales para transformar South First Street y el Distrito SoFa.

"Muchos de nosotros perdimos a un amigo este fin de semana y la comunidad perdió a un gigante", dijo el alcalde de San José, Sam Liccardo, en una publicación en las redes sociales. “Thang Do otorgó belleza a nuestra ciudad con todo lo que diseñó en Aedis Architecture, con pasión por la sostenibilidad y por contar la historia única de cada comunidad. La propia historia de Thang fue notable, habiendo escapado de la Guerra de Vietnam para construir una vida y una familia increíbles, aquí con su esposa Grace Liu, siempre retribuyendo a la comunidad”.

Thang Do (izquierda) se muestra aquí con su esposa Grace Liu y el alcalde de San José, Sam Liccardo. Foto cortesía de la alcaldía.

Un legado en San José

Do también fue el arquitecto principal en el primero de su tipo Centro de servicio americano vietnamita en Tully Road, un proyecto que calificó como un hito en su carrera. Do aportó su experiencia y perspectiva como inmigrante vietnamita a el diseño del edificio, que presenta una gran letra V amarilla que representa a los vietnamitas en el vestíbulo principal, imágenes de un borde de bambú y campos de arroz y una instalación de arte superior que se asemeja a la forma de un icónico sombrero cónico vietnamita.

Como activista de la comunidad, Do encabezó los esfuerzos para empoderar la cultura vietnamita local.

En 2017, Do cofundó PIVOT para ayudar a unir a la comunidad vietnamita a medida que las generaciones mayores y jóvenes veían la desconexión política se amplía entre ellos bajo la administración Trump. Do asumió la responsabilidad de traducir información y artículos de noticias al vietnamita. Desde entonces, la organización ha sido reconocida a nivel nacional por su papel en el aumento del compromiso cívico y la lucha contra la desinformación para los residentes vietnamitas en los EE. UU.

“Él construyó más que solo edificios: construyó una comunidad, a través de las generaciones y la geografía”, dijo PIVOT en un comunicado sobre Do. “Él enseñó a muchos sobre el amor por la lengua y la cultura vietnamitas. Nos recordó a través de sus propias acciones lo que significaba amar a la familia, la comunidad y la justicia”.

Khanh Nguyen, amigo de Do durante más de 30 años y miembro de la junta directiva de PIVOT, dijo que Do era un puente que la comunidad necesitaba.

"Muchos de nosotros sentimos esta pérdida", dijo Nguyen a San José Spotlight. “No solo fue un gran contribuyente (a la comunidad), sino que era alguien muy especial”.

La visión, el talento y la generosidad de Do han inspirado a muchos, incluido el Director Ejecutivo de la Mesa Redonda Estadounidense de Vietnam, Philip Nguyen.

"Fue una de las primeras caras en la comunidad vietnamita aquí que me dio la bienvenida", dijo Philip Nguyen a San José Spotlight. “Dio mucho de sí mismo a la comunidad a través (del diseño del Centro de Servicio Vietnamita)”.

Thang Do (tercero desde la derecha) fue miembro cofundador de la Organización Estadounidense Progresista Vietnamita (PIVOT). Foto cortesía de PIVOT.

Un visionario

Do fue contratado por Aedis Architects, entonces conocido como PJHM, después de graduarse de la universidad. El joven arquitecto ascendió rápidamente de rango y se convirtió en el líder de la firma cuando apenas tenía 30 años, dijo Do a Chopsticks Alley, una publicación multimedia que promueve historias vietnamitas y filipinas en San José.

Do comenzó a involucrarse mucho en el trabajo comunitario alrededor de 2008, cuando se convirtió en comisionado de planificación de San José.

Fred Buzo, director de SPUR en San José, era un empleado de la ciudad en ese momento. Buzo dijo que estaba impresionado con la visión y la capacidad de Do para aplicar su experiencia de inmigrante en la planificación urbana. Recordó una reunión en 2009 donde Do planteó preguntas sobre una política que potencialmente aburguesaría ciertos vecindarios.

"Solo recuerdo haber pensado, 'Wow, este tipo realmente lo entiende'", dijo Buzo a San José Spotlight. “Estaba pensando mucho antes que la gente”.

Do también se destacó ante Buzo como un visionario por su fuerte compromiso con los diseños de edificios sostenibles y respetuosos con el medio ambiente.

Thang Do, miembro cofundador de la Organización Estadounidense Progresista Vietnamita (PIVOT). Foto cortesía de PIVOT.

Aedis Architects diseñó su propia sede con certificación LEED Platinum dentro de una estructura histórica en South First Street. La instalación alberga SoFA Market, un salón de comidas urbano fundado por Do. También abrió The Fountainhead Bar en el mismo edificio, un espacio que ha servido como lugar de reunión de la comunidad tanto para sus colegas en arquitectura como para miembros de la comunidad vietnamita.

Do también sirvió en el Comité de Revisión Arquitectónica de San José, Silicon Valley Housing Trust y el Museo de Arte de San José.

Su trabajo ha sido honrado y reconocido por el Instituto Americano de Arquitectos, la ciudad de San José, el condado de Santa Clara y el asambleísta Ash Kalra.

“De todos los lugares del mundo que Thang Do podría haber hecho sus contribuciones, estamos bendecidos de que el universo haya elegido a San José”, dijo Kalra en un elogio otorgado a Do este mes. “Siempre estaré agradecido por los lugares y espacios que Thang ha creado para nosotros que serán disfrutados por las generaciones venideras. El talento, la humildad y el compromiso con la comunidad son una rara combinación que posee Thang y servirá como modelo para que yo y muchos otros lo emulemos. ¡Gracias, Thang!”

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter.

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