San José: Viva Calle en la tajada del nuevo presupuesto
Foto cortesía de Viva Calle San Jose.

Uno de los eventos al aire libre más populares de South Bay es la última víctima de la pandemia de coronavirus, y su regreso es incierto.

Viva Calle, que debutó en 2015 y atrajo a más de 100,000 ciclistas y peatones para explorar las calles abiertas de San José, está en el pilar del presupuesto propuesto por el administrador de la ciudad Dave Sykes mientras intenta cerrar un déficit presupuestario masivo de $ 71.6 millones debido a COVID-19. Los líderes de la ciudad sugieren retirar casi un millón de dólares en fondos para Viva Calle y otras actividades de creación de lugares a través del Departamento de Parques, Recreación y Servicios Vecinales de la ciudad, que coordinó el evento dos veces al año.

El evento Viva Calle de este año, programado para el 17 de mayo, ya se canceló debido a los requisitos de distanciamiento social, pero ahora la ciudad que retira los fondos para el evento deja su futuro en el aire. Viva Calle cierra kilómetros de calles de la ciudad durante medio día para permitir que los residentes caminen, anden en bicicleta, patinen y disfruten del aire libre.

“Definitivamente no podemos cancelarlo. Tiene que volver ", dijo Shiloh Ballard, director ejecutivo de la Silicon Valley Bicycle Coalition. "No exagero cuando digo que es uno de los eventos más queridos de San José".

Según documentos presupuestarios propuestos para el próximo año fiscal, Sykes recomienda retirar $ 998,763 para eventos como Viva Calle y Viva Parks, que organizaron una serie de más de 20 eventos en San José el año pasado. El Ayuntamiento tiene programado votar sobre el presupuesto propuesto el 16 de junio.

A pesar de compensar algunos de los costos del evento con patrocinadores como Google y Adobe, una gran parte de sus costos se destina al personal policial.

Ballard dijo que San José podría ahorrar mucho dinero si se redujeran los agentes de policía en el evento.

“El evento podría ser mucho más barato si no requiriéramos tantos policías en el evento, pero la ciudad se dispara en el pie al requerir un montón de policías”, dijo Ballard. “Otras ciudades se las arreglan bien sin tener una gran presencia policial”.

Agregó que los miles de ciclistas que deambulan por San José ayudan a apoyar a las pequeñas empresas, un impulso para la economía local.

Antes de que se lanzara Viva Calle en 2015, los organizadores no estaban seguros si cerrar algunas de las calles más concurridas de la ciudad y esperar que la gente caminara y montara en bicicleta funcionaría. Pero el evento anual creció rápidamente en popularidad, alcanzando una participación de más de 100,000 asistentes en 2016. La ciudad comenzó a organizar dos eventos de Viva Calle el año pasado.

Carolina Camarena, una portavoz del departamento de parques de la ciudad, dijo que Viva Calle fue un éxito porque permitió a las personas explorar, navegar y conectarse con la ciudad de una nueva manera.

"Toda nuestra vida nos han dicho que nos mantengamos alejados de las calles", dijo Camarena. "Sin embargo, en el evento Viva CalleSJ, no ves nada más que gente en las calles ... Así que realmente te da el encanto de poder hacer algo que está prohibido".

De manera similar, Viva Parks activa los parques de la ciudad creando programas al aire libre como food trucks, música en vivo, atracciones para niños y actividades de ejercicio en grupo.

Ballard reconoció que la ciudad necesita priorizar el distanciamiento social, pero dijo que aún debería producir plataformas suplementarias para la recreación. Ella dijo que San José debería adoptar Oakland y San Francisco Programas de "calles lentas" - donde las calles de poco tráfico están cerradas para permitir caminar, trotar y andar en bicicleta físicamente distantes, además de crear espacios abiertos para personas que no viven cerca de parques

La Coalición de Ciclistas de Silicon Valley escribió una carta a la ciudad de San José proponiendo un programa de "Calles Lentas", pero los funcionarios de la ciudad respondieron diciendo que no están buscando el cierre de calles en este momento, dijo Ballard.

La concejal de San José, Sylvia Arenas, también apoya la iniciativa Slow Streets, pero dijo que va a luchar para mantener viva a Viva Calle.

“Voy a buscar en la administración de la ciudad para revertir el rumbo de la eliminación de este programa y, en cambio, encontrar soluciones que mantengan el programa central sin un impacto sustancial en nuestro fondo general”, dijo Arenas.

Póngase en contacto con Luke Johnson en [correo electrónico protegido] y sigue a @Scoop_Johnson en Twitter.

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