Los registros de VTA de San José muestran que el supervisor de TI tuvo quejas anteriores
Sede de VTA en North First Street en San José. Foto de Tran Nguyen.

Las quejas sobre el comportamiento de un supervisor en el departamento de tecnología de la información de VTA comenzaron a aparecer meses después de que comenzó a trabajar allí, según los registros internos.

Los registros obtenidos por San José Spotlight muestran que en 2019, tres empleados se quejaron de un supervisor, Kenneth Blackwell, poco después de que se uniera al departamento. Las denuncias alegaban que su comportamiento fue agresivo e intimidante. Dos de esos empleados dejaron VTA y su sindicato atribuyó su salida a interacciones con Blackwell, según los registros.

SEIU Local 521 documentó las quejas en un reclamo que presentó ante VTA. El sindicato representa a más de 250 trabajadores en VTA. La queja se discutió en una audiencia en la que participaron un funcionario de audiencias de VTA, representantes sindicales de SEIU, Blackwell y su gerente, Richard Bertalan. El oficial de audiencia negó la queja, según los registros.

La semana pasada, unos 30 trabajadores del departamento de tecnología de VTA presentó una petición a la junta de la agencia quejándose del acoso y exigiendo que la agencia de tránsito inicie una investigación sobre una cultura laboral tóxica. La petición no mencionó a Blackwell, pero las capturas de pantalla compartidas con San José Spotlight de las recientes reuniones del ayuntamiento virtual para los trabajadores de VTA mostraron varias quejas sobre él.

Blackwell no respondió a una solicitud de comentarios. Un representante de SEIU se negó a comentar. Los funcionarios de VTA dijeron a San José Spotlight que no comentarán sobre asuntos de personal.

"Un tercero está llevando a cabo una investigación independiente que implica una mirada integral a los problemas planteados", dijo un portavoz de VTA en un correo electrónico.

Según los registros de 2019, varios empleados del departamento de tecnología dijeron que Blackwell les levantó la voz y les habló de una manera que los hizo sentir incómodos. También hubo una queja general acerca de que Blackwell cambió las horas de trabajo de sus empleados sin primero discutirlo con ellos y seguir el procedimiento correcto.

Un empleado se sintió intimidado por Blackwell, quien dijo que lo microgestionaba a diario, según muestran los registros. Un segundo individuo dijo que cuando anunció que quería jubilarse, Blackwell le quitó su credencial de empleado y notificó al departamento de recursos humanos, lo que provocó que su credencial y su correo electrónico laboral se desactivaran prematuramente. También dijo que fue escoltado fuera del edificio en su último día.

San José Spotlight no pudo comunicarse con las personas nombradas en los registros.

El sindicato afirmó en su queja que VTA violó su acuerdo de negociación colectiva al no promover un ambiente de trabajo armonioso para los empleados. También alegó que VTA violó el acuerdo cuando la gerencia discutió la modificación unilateral de los horarios de los empleados.

Según los registros, el oficial de audiencias de VTA señaló que Blackwell tenía un estilo de gestión diferente al de su predecesor. Pero el oficial dijo que no estaba claro cómo esto constituía una violación del convenio colectivo. El oficial también observó que ninguno de los empleados estuvo presente durante la audiencia para brindar testimonio.

El funcionario también señaló que, como nuevo empleado, Blackwell todavía estaba aprendiendo sobre los matices del lugar de trabajo. El oficial dijo que el sindicato y VTA se reunieron antes de la audiencia para resolver muchos de los problemas relacionados con las acusaciones de comportamiento intimidatorio, acusatorio y de acoso.

La semana pasada, después de que los trabajadores del departamento de TI presentaron su petición a la junta directiva de VTA, la agencia de tránsito declaró que está investigando las acusaciones a través de un tercero.

Una persona con conocimiento del departamento de TI le dijo a San José Spotlight que no estaba sorprendido de que Blackwell tuviera quejas anteriores en su contra.

“Ha afectado a mucha gente”, dijeron.

La persona, que solicitó el anonimato por temor a represalias, dijo que los trabajadores han presentado quejas sobre la administración, incluso ante la Oficina de Derechos Civiles, pero no vieron ninguna acción. Según los datos recibidos por San José Spotlight, en 76 se presentaron 2020 denuncias ante la Oficina de Derechos Civiles y solo 11 fueron “fundamentadas”.

Varios empleados de VTA que hablaron con San José Spotlight dijeron que el tema de la cultura laboral tóxica se extiende más allá del departamento de TI.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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