San José quiere comentarios sobre el plan de transporte del centro
El centro de San José se muestra en esta foto de archivo.

El centro de San José podría verse muy diferente en 30 años. Podría haber más calles de doble sentido, carriles para bicicletas y trenes ligeros más rápidos. El futuro se está planificando ahora mismo, y los residentes están invitados a unirse.

La ciudad está trabajando en un plan de transporte para el centro de San José y quiere comentarios. El objetivo de la ciudad es crear un centro de la ciudad más habitable durante los próximos 20 a 30 años, atractivo tanto para los visitantes como para los residentes.

"Nos enorgullece decir que este es un plan de transporte, y el transporte no es el objetivo final del plan", dijo Eric Eidlin, gerente de proyectos del departamento de transporte, a San José Spotlight. “El objetivo final es la ciudad que queremos”.

La ciudad quiere aportes de los residentes, dijo el portavoz Colin Heyne a San José Spotlight. El sitio web con detalles sobre las propuestas del plan está aceptando comentarios hasta el 18 de febrero. El plan se finalizará a fines de la primavera y se presentará al Concejo Municipal para su consideración a finales de este verano.

El departamento de transporte de San José inició el plan en 2019 en respuesta a que la ciudad considerara la aprobación de Proyecto Downtown West de Google. Aprobado por el Concejo Municipal el año pasado, el proyecto abarcará 80 acres cerca de la Estación Diridon y agregará hasta 25,000 trabajadores de oficina en el área. Los impulsores esperan que el proyecto ayude a rejuvenecer el centro de la ciudad, que ha sufrido durante la pandemia y luchó por comercializarse como el verdadero corazón de Silicon Valley.

El gerente del proyecto, Wilson Tam, dijo que el plan está destinado a descubrir cómo acomodar el crecimiento anticipado del centro y al mismo tiempo abordar los problemas de transporte existentes.

"El resultado de este esfuerzo es realmente identificar una lista de soluciones de transporte", dijo Tam a San José Spotlight.

Hasta la fecha, el plan prevé rediseñar el centro de la ciudad en una red de calles diseñadas para conductores, pasajeros del transporte público, ciclistas y peatones. También propone varios cambios importantes, como transformar la calle Santa Clara en un gran bulevar que dé prioridad a los negocios comerciales y de tránsito o encontrar una forma de superar la barrera del vecindario causada por la autopista 87. El plan no implementará estos grandes movimientos, pero evaluará la comunidad apoyo para perseguirlos en el camino.

El plan ya refleja los comentarios presentados por cientos de residentes durante los últimos dos años. Trami Cron, director artístico ejecutivo de Chopsticks Alley Art, se desempeñó como socio de la ciudad y facilitó el alcance a la comunidad asiática.

"Me gustaría ver que el centro de la ciudad sea más seguro, no me parece seguro", dijo Cron a San José Spotlight. “Y el transporte público debe ser más fácil de usar, es muy confuso”.

Transporte más limpio y ecológico

También se supone que el plan de transporte del centro está alineado con los objetivos de San José para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero durante las próximas dos décadas. El plan busca reducir el porcentaje de viajes de un solo conductor por el centro de 60% a 25% para 2040.

Los gerentes de proyecto enfatizan el plan no es una guerra contra los autos. Más bien, la ciudad quiere diseñar calles para que sean más apropiadas para diferentes modos de transporte, como instalar carriles exclusivos para autobuses en los corredores de tránsito o construir carriles para bicicletas protegidos en calles designadas.

“Estamos tratando de crear una red equilibrada para acomodar las diversas necesidades de los usuarios de la calle, incluidos los conductores, los pasajeros del transporte público, los peatones y los ciclistas”, dijo Tam.

Scott Knies, director ejecutivo de la Asociación del Centro de San José, le dijo a San José Spotlight durante una década que su organización ha impulsado un plan de transporte para hacer frente a la creciente densidad en el área. Apoya la visión de transformar la calle Santa Clara en un gran bulevar, pero tiene menos claro cómo la ciudad pretende hacer del centro de la ciudad menos centrado en el automóvil y más complaciente con otros modos de transporte.

“Espero que eso sea algo que el plan de transporte también aborde”, dijo.

No hay una estimación de costos actual para el plan, y las grandes propuestas, como encontrar una manera de conectar los vecindarios divididos por la autopista 87, requerirían revisiones ambientales significativas. Algunas de las ideas son más fáciles de lograr: Heyne dijo que la adaptación de ciertas calles para acomodar mejor a los ciclistas o peatones podría financiarse a través de programas de la ciudad. La ciudad también puede asociarse con desarrolladores para financiar cambios de infraestructura.

Vignesh Swaminathan, ingeniero profesional y director ejecutivo de Crossroad Lab, dijo que, históricamente, la gente no quería vivir en el centro, por lo que el área está cubierta de calles de un solo sentido para que la gente entre y salga más rápido. Aprobó la propuesta del plan de transformar algunas en calles de doble sentido.

"El centro, si todo esto se ejecuta correctamente, podría ser uno de los centros más activos del país", dijo a San José Spotlight.

Jayme Ackemann, gerente de marketing y desarrollo de fondos de Community Bridges, dice que el plan propone cambios útiles, pero se pregunta si es demasiado tarde.

"Queda por ver si los patrones de tráfico y un viaje regular de la fuerza laboral realmente regresarán después de la pandemia", dijo Ackemann a San José Spotlight. “Siempre habrá demanda de tránsito, pero no sé si los modelos de servicio tradicionales se aplicarán en el futuro”.

Tam reconoció que a San José nunca le ha resultado fácil atraer visitantes fuera de las convenciones, y esta tendencia ha empeorado con la pandemia. Señaló que las personas que viven en el centro aún necesitan ser atendidas por su infraestructura, y muchos de ellos han expresado su deseo de una mayor seguridad y más espacios abiertos. Es de esperar que agregar estos beneficios atraiga a más visitantes.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter. 

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