San José quiere impulsar las oportunidades para las empresas propiedad de minorías y mujeres
Luis Holguin, dueño de una tienda de celulares en el este de San José, aparece en esta foto de archivo.

    Como negocios minoritarios luchar para sobrevivir Durante la pandemia, el Ayuntamiento de San José está ampliando sus esfuerzos para garantizar que las empresas más pequeñas, BIPOC, LGBTQ y propiedad de mujeres tengan una oportunidad justa de competir por contratos gubernamentales.

    El Concejo Municipal de San José votó por unanimidad el 12 de enero para avanzar propuesta del vicealcalde Chappie Jones y la concejal Sylvia Arenas para evaluar las disparidades en las oportunidades de contratación para las empresas minoritarias, un esfuerzo por determinar qué grupos necesitan más apoyo.

    Jones dijo que la Proposición 16, una medida electoral de noviembre que buscaba revocar la prohibición de California sobre la acción afirmativa, podría haber ayudado a la ciudad a priorizar los negocios propiedad de minorías y mujeres. Dado que la medida falló, Jones dijo que un estudio de disparidad podría proporcionar datos para ilustrar la necesidad de apoyar a estas empresas.

    “Esta herramienta ayuda a determinar mediante una investigación exhaustiva si existe discriminación en los procesos de contratación y adquisiciones gubernamentales”, dijo Walter Wilson, fundador y director ejecutivo de Minority Business Consortium. “Dada la fragilidad de las pequeñas empresas afectadas por COVID-19, la importancia del estudio de disparidad económica y económica para la ciudad de San José es más importante ahora que nunca”.

    Los programas Consorcio de negocios minoritarios ha explorado durante mucho tiempo cómo las empresas minoritarias pueden conseguir más contratos gubernamentales. La organización ayudó recientemente a la ciudad de Santa Clara a realizar un estudio de disparidad similar, según Wilson.

    La ciudad ofrece una variedad de trabajos por contrato en los que las empresas locales pueden ofertar, incluidas ofertas para verter concreto, proporcionar repuestos de automóviles o capacitación para el personal de la ciudad, pero a menudo, estos contratos se otorgan a empresas más grandes, lo que pone a las más pequeñas en desventaja.

    El año pasado, la ciudad otorgó $ 191 millones en contratos de construcción.

    Las empresas locales recibieron el 28% de los dólares y las pequeñas empresas recibieron un mero 6%. San José también otorgó $ 72 millones en contratos de consultoría. Las empresas locales recibieron el 82% de los dólares y las pequeñas empresas recibieron el 33%, según David French, gerente de división del Departamento de Obras Públicas.

    Basado en una recomendación del Grupo de trabajo de asesoramiento para pequeñas empresas - una coalición de líderes empresariales locales - los legisladores también aprobaron dividir las oportunidades en contratos de obras públicas más pequeños para aumentar la oferta de oportunidades para las pequeñas empresas.

    "Sabemos que COVID no durará para siempre", dijo Dennis King, vicepresidente del grupo de trabajo. "Entonces surge la pregunta sobre cuándo se ha ido, ¿hasta qué punto podemos aquellos de nosotros que hemos compartido la miseria de COVID? ¿En qué medida podemos compartir los tiempos de prosperidad?"

    El consejo también aprobó la sugerencia de King de crear un programa de emparejamiento o tutoría que ayudaría a las empresas minoritarias a establecer contactos y superar los desafíos.

    Jesús Flores, presidente de la Latino Business Foundation Silicon Valley, aplaudió los esfuerzos del Ayuntamiento para impulsar las empresas propiedad de minorías.

    En el este de San José, Flores dijo que el 30% de las pequeñas empresas pertenecen a personas indocumentadas y casi el 60% de las pequeñas empresas son propiedad de mujeres, muchas de las cuales son mujeres de color.

    Dijo que la mayoría de las empresas que representa en San José tienen cinco o seis empleados. El problema es, dijo, que muchas de estas empresas no conocen los contratos de la ciudad o cómo competir por ellos.

    “Esas empresas son las que necesitan mucho apoyo en este momento”, dijo Flores, “porque no tienen los recursos que tienen otras empresas”.

    El departamento de obras públicas de San José lanzó recientemente programas para renunciar a ciertos pasos del proceso de contratación para pequeñas empresas.

    Duran Construction Group, una pequeña empresa local, estuvo entre los participantes.

    "Estamos ansiosos por ver qué sucede", dijo el propietario Ray Durán. "Me complace decir que, con suerte, seremos uno de los contratistas número 26 que han sido preaprobados ... nos ha brindado una gran oportunidad para alguien como nosotros".

    San José ha lanzado otros programas para abordar la desigualdad empresarial en el pasado. Uno de estos programas, establecido en 1983, obligó a la ciudad a comunicarse con al menos cuatro empresas propiedad de minorías o mujeres cuando buscaran contratos de construcción de más de $ 50,000.

    El programa de negocios inclusivos de San José continuó hasta 2000 hasta que la Corte Suprema de California determinó que la ciudad otorgó "preferencias ilegales" a empresas propiedad de minorías y mujeres en subcontratos en el caso. Hi-Voltage Wire Works, Inc. v. Ciudad de San José - una violación de la prohibición de acción afirmativa de California.

    Jones y Arenas dijeron que la burocracia disuadió a las empresas propiedad de minorías y mujeres de obtener contratos.

    El efecto llegó hasta Oakland, San Diego y San Francisco, cuyos programas similares fueron aplastados, según el memorando de Jones y Arenas. El fin del programa provocó una pérdida anual de 20 millones de dólares para las empresas propiedad de minorías y mujeres en San José, según las estimaciones.

    En el año fiscal 2018-2019, las adjudicaciones de contratos para estas empresas estaban en un mínimo de 5 años, por lo que San José comenzó a priorizar las pequeñas empresas para los contratos de construcción.

    Los desafíos legales aún impiden que San José tome decisiones contractuales basadas en raza, sexo, estado militar u orientación sexual. Pero Arenas y Jones afirman que un estudio puede ayudar a la ciudad a revisar los procedimientos para ayudar a las empresas desfavorecidas a mejorar.

    “Dado todo lo que ha estado sucediendo durante el año pasado y las luchas que han tenido las empresas desfavorecidas, es nuestra responsabilidad hacer más”, dijo Jones.

    Para ver las ofertas de trabajo por contrato de la ciudad, visite su página de ofertas.

    Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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