San José quiere reactivar comisión de barrios
La Comisión de Vecindarios de San José ha estado en el limbo durante meses. Los concejales quieren encontrar una manera de volver a encarrilarlo. Foto de Jana Kadah.

    Una comisión de ciudadanos de San José, que representa una voz crítica para los vecindarios, no se ha reunido en más de seis meses debido a la falta de miembros. Un concejal de la ciudad tiene una idea de cómo revivirlo.

    La Comisión de Vecindarios de San José ha estado en el limbo porque el cuerpo de 20 miembros tiene solo cuatro miembros en funciones. Carece de quórum y no ha podido realizar negocios desde junio pasado, lo que impide que los residentes y grupos de vecinos presenten sus inquietudes al Concejo Municipal. Un subcomité de concejales votó la semana pasada para suspender temporalmente y remodelar la comisión en un esfuerzo por salvarla de la extinción.

    El concejal Bien Doan dijo que la incapacidad para cumplir con el quórum se crea artificialmente y se puede remediar. Su solución es reducir a la mitad la membresía de la comisión. Doan sugiere tener un comisionado de cada distrito en lugar de dos, y un comisionado general. Dijo que esto facilitaría llenar los puestos y requeriría menos tiempo y recursos del personal para capacitar y ayudar a los comisionados.

    "Mi objetivo es reactivar la comisión", dijo Doan a San José Spotlight. “Esta es la única comisión que aborda múltiples temas (y lo hace desde) el lente del vecindario. Debemos permitir que se escuche la voz del barrio”.

    A diferencia de otras comisiones de la ciudad que están a cargo del consejo, los comisionados de vecindarios son elegidos por delegados de grupos de vecindarios a través de asambleas en persona en cada uno de los 10 distritos de la ciudad. Sin quórum, la comisión no puede reunirse para nombrar miembros adicionales.

    El personal de la ciudad dijo que la tasa de vacantes se debe a la falta de compromiso cívico, así como al complicado proceso para nombrar a los miembros. Varias otras comisiones de la ciudad también sufren de vacantes—pero la comisión de vecinos tiene la tasa más alta.

    Jim Carter, comisionado de vecindario del Distrito 6, dijo que hay residentes que están interesados ​​en llenar los asientos y que la ciudad ha tardado en procesar sus solicitudes. La comisión también sufrió después de que muchos de los comisionados en funciones renunciaran en junio, dijo Carter. A cada comisionado se le permite servir dos términos de cuatro años.

    Dijo que recortar la membresía no es lo ideal, pero entiende por qué podría ser necesario.

    “Algunos de nosotros, los comisionados, no necesariamente nos oponemos a eso si mantiene la comisión intacta”, dijo Carter. “Pero eso sería como un último esfuerzo porque también reduce la efectividad a la mitad”.

    Dijo que los comisionados asisten a varias reuniones vecinales, de comités ad hoc y de la ciudad. Sería difícil atribuir todo eso a un solo comisionado voluntario, dijo, y agregó que cortar la comisión reduce la voz de cada distrito.

    "Traemos las preocupaciones de base de los vecindarios", dijo Carter a San José Spotlight. “En lugar de arriba hacia abajo, es de abajo hacia arriba. Vamos en la otra dirección de lo que está mirando el consejo”.

    Brad Loos, residente del Distrito 9, ha estado esperando varios meses para que se revise su solicitud, dijo. Loos cumplió un mandato parcial, reemplazando a un comisionado que se fue en noviembre de 2021. Cuando terminó su mandato en junio, volvió a presentar una solicitud y ha estado esperando desde entonces.

    "Siempre ha habido mucho interés en servir en la comisión vecinal", dijo Loos a San José Spotlight. “Hay muchos de nosotros que todavía estamos muy motivados y entusiasmados. Estamos ansiosos por entrar allí y hacer algo de trabajo. Es difícil que lo pongan en hielo así”.

    Dijo que mientras la comisión esté suspendida, al cabildo le falta escuchar a los que están en las trincheras del barrio.

    “Siempre hay espacio para mejorar, pero hemos hecho muchas cosas buenas”, dijo Loos. “Uno de los proyectos más gratificantes en los que participé fue el expansión del equipo móvil de respuesta a crisis desde un programa piloto hasta un programa completo. Brindamos información crítica sobre ese tema”.

    El futuro de la comisión volverá al consejo de la ciudad el 11 de abril para recibir instrucciones adicionales. La decisión final se tomará en septiembre.

    Póngase en contacto con Jana Kadah en [correo electrónico protegido] o @Jana_Kadah en Twitter.

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