San José quiere que los votantes aumenten los impuestos de la sala de cartas, agreguen más juegos de mesa
Casino M8trix se muestra en esta foto de archivo. Foto de Ramona Giwargis.

Cuando las mesas cerradas de blackjack y póker finalmente se vuelvan a abrir en San José, las salas de cartas podrían enfrentar un aumento de impuestos que los funcionarios de la ciudad esperan que puedan ayudar a cerrar un inminente déficit presupuestario.

El Ayuntamiento de San José el martes considerará preguntar a los votantes en noviembre para aumentar los impuestos sobre los ingresos mensuales de las salas de cartas, las ganancias de los jugadores de "utilería" de terceros y para aumentar el número de juegos de mesa en toda la ciudad.

Si se aprueba la medida en la boleta electoral de noviembre, los impuestos a las salas de tarjetas aumentarían del 15% al ​​16.5% y, junto con otras medidas, generarían $ 15 millones anuales para el fondo general de la ciudad. El nuevo impuesto no se aplica a las organizaciones que ganan menos de $ 10,000 al mes en ingresos.

El plan también permitiría que cada uno de los dos casinos de la ciudad agregue 15 mesas, un total de 30 mesas adicionales en toda la ciudad, algo que los operadores de casinos han estado pidiendo al Ayuntamiento que haga durante años. Agregar más juegos de mesa requiere la aprobación de los votantes, de acuerdo con la política de juegos de la ciudad.

Los líderes de San José dicen que el Ayuntamiento necesita ingresos adicionales, especialmente dada la necesidad de preparación para desastres, servicios para personas sin hogar y seguridad pública en medio de la pandemia en curso.

El aumento de impuestos afectaría a Bay 101 y Casino Matrix, los únicos establecimientos de salones de cartas de la ciudad, que generalmente no ofrecen máquinas tragamonedas, video póker, dados, ruleta u otros juegos de mesa de casino.

Si bien los requisitos de distanciamiento social probablemente suprimirán los puntos de referencia de rendimiento anteriores, los funcionarios de la ciudad esperan que las mesas de cartas adicionales puedan aumentar las ganancias en $ 9 millones al año, lo que se suma a los ingresos fiscales anuales esperados de $ 2 millones por los impuestos más altos. Se estima que el impuesto adicional sobre proveedores externos recauda $ 4 millones anuales.

El impuesto propuesto entraría en vigencia el 1 de enero de 2021.

Gráfico cortesía de la ciudad de San José.

En 2018-2019, el impuesto a la sala de tarjetas generó aproximadamente $ 18.9 millones para apoyar los servicios generales de la ciudad, como seguridad pública, bibliotecas y parques, según los documentos de la ciudad. En febrero, los ingresos fiscales de este año estaban en camino de generar $ 18.9 millones, pero ese número se desplomó a $ 13.5 millones después de que la pandemia COVID-19 cerró los casinos y obligó a los residentes a quedarse en sus hogares.

Esa es una caída prevista del 28% en comparación con los ingresos del año pasado, pero el presupuesto adoptado por la ciudad aún incluye $ 17.1 millones de salas de tarjetas.

En el juego de los impuestos, San José sigue subiendo

Después de años de retraso, Bay 101 repartió su primer juego en septiembre de 1994, mientras que Casino Matrix abrió en 1946 bajo el nombre de Garden City Casino. Esta no es la primera vez que los impuestos de la sala de tarjetas han fluctuado desde entonces.

En San José, el juego se ha convertido en una industria cada vez más regulada. En la década de 1950, por ejemplo, la ciudad ofrecía 15 licencias de sala de tarjetas, pero ese número ahora tiene un límite de dos.

En 2010, los votantes aprobaron la Medida K, que aumentó los impuestos del 13% al 15%, y aumentó su límite de 40 mesas de juego a 49 por establecimiento. La posible medida de la boleta para 2020 es la primera vez en una década que los propietarios de casinos pueden aumentar sus conteos de mesas.

Ron Werner, gerente general de Bay 101, no respondió a las solicitudes de comentarios.

Robert Lindo, vicepresidente y director de Casino Matrix, dijo que su equipo está completamente enfocado en la reapertura. Declinó hacer comentarios sobre el plan para aumentar los impuestos de la sala de tarjetas.

Según los documentos de la ciudad, las encuestas muestran que la medida tendría una "gran probabilidad de ser viable" en noviembre.

“Dadas las serias necesidades que enfrenta San José, con una variedad de problemas, incluida la preparación para desastres, la falta de vivienda y el personal de la estación de bomberos, la Administración recomienda que el Consejo coloque esta posible medida en la boleta electoral del 3 de noviembre de 2020”, Lee Wilcox, jefe de personal al administrador de la ciudad, escribió en un memorando.

El costo de colocar la medida en la boleta electoral es de $ 1.6 millones, según el secretario municipal Toni Taber. San José ha presupuestado suficiente dinero en sus arcas para pagar dos medidas de votación este año.

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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