Hombre de traje negro parado frente al Jardín Comunitario del Patrimonio Vietnamita
Vincent Pham, cuyo padre ayudó a organizar el evento anual "Thank You, America", dijo que las estatuas planeadas para el Viet Heritage Garden ayudarán a conmemorar las luchas únicas de la comunidad vietnamita estadounidense. Foto de B. Sakura Cannestra.

Un monumento largamente retrasado a los combatientes caídos de la guerra de Vietnam finalmente se inaugurará en el Jardín del Patrimonio Vietnamita de San José, un espacio de reunión cultural planificado que se ha visto obstaculizado por la división comunitaria.

La estatua de tamaño natural de dos soldados armados, un estadounidense y un vietnamita del sur, podría estar lista para ser vista por el público este mes o principios de julio. Marcaría un hito importante por convertir el jardín de Kelley Park en un oasis comunitario y homenaje al enclave vietnamita de San José, la ciudad más grande fuera de Vietnam. El concepto surgió hace casi 40 años, pero desde entonces ha pasado por diferentes eras de liderazgo, estancado varias veces debido a la inestabilidad de la financiación y las disputas sobre quién estaba a cargo. Mientras tanto, la estatua fue un esfuerzo separado. Ahora ambos se unen en un solo lugar mediante una combinación de financiación de la ciudad y el condado.

El desafío de unificar al pueblo bajo una sola visión se convirtió en una fuente tanto de esperanza como de fricción dentro de la comunidad vietnamita de San José.

“El hecho de que finalmente estemos llegando a algo, de que estemos avanzando, es porque hemos llegado al punto de reconocer que si queremos algo, tenemos que dejar de discutir entre nosotros sobre dónde debería estar y qué cómo debería verse”, dijo a San José Spotlight Huy Tran, director ejecutivo de la Red de Servicios de Educación y Derechos de los Inmigrantes. "Conseguimos más progreso trabajando juntos que simplemente tratando de luchar unos contra otros".

Vincent Pham dijo que las estatuas conmemorarán la lucha única de los refugiados vietnamitas. Pham es hijo del líder comunitario vietnamita-estadounidense Nam Pham, quien ayudó a organizar un evento anual llamado “Gracias, Estados Unidos” para expresar gratitud a Estados Unidos por brindarles a los refugiados un nuevo hogar. Dijo que espera defender el legado de organización y servicio comunitario de su padre.

“Traemos con nosotros el trauma de la guerra y otros horrores que enfrentaron la experiencia de los refugiados a través de nuestros padres, nuestros abuelos, nuestra familia, pero depende de nosotros navegar y continuar esa historia”, dijo a San José. Destacar.

Una puerta imperial que conduce a un jardín patrimonial vietnamita en San José.
Hay planes para inaugurar pronto un monumento a la guerra en el Jardín del Patrimonio Vietnamita en el Parque Kelley de San José. Foto de B. Sakura Cannestra.

Una estatua de dos soldados.

La idea de la estatua surgió ante la ciudad hace unos 20 años, con el objetivo de honrar a los soldados estadounidenses y vietnamitas del sur que lucharon en la Guerra de Vietnam que terminó en 1975. Con el paso de los años, los residentes se sintieron frustrados por la falta de progreso y las promesas incumplidas.

Mientras el concejal Bien Doan, que representa el área, y otros funcionarios de San José paleaban tierra en la inauguración del proyecto en mayo, Tran dijo que no lo creerá hasta que lo vea.

“Ha habido retraso tras retraso y promesas repetidas”, dijo a San José Spotlight. "Casi no quiero celebrar demasiado".

En la primavera de 2019, San José obtuvo una subvención de $210,000 para el monumento del condado de Santa Clara con la ayuda de la supervisora ​​Cindy Chávez. Pero los planes se desmoronaron durante la pandemia. A principios de 2020, Maya Esparza, concejal del área en ese momento, dio un giro para responder a las necesidades de COVID.

Pero el esfuerzo se remonta al senador estatal Dave Cortese, quien sirvió en el Concejo Municipal de San José entre 2001 y 2008. Fue el primer funcionario de la ciudad en impulsar la estatua.

Como concejal, Cortese ayudó a conseguir una ubicación inicial para el monumento en Tully Road. Desarrollos como Little Saigon y el jardín no se consideraron porque aún no se habían desarrollado. Luego, el proyecto pasó a Madison Nguyen, el primer vietnamita estadounidense elegido para el Concejo Municipal de San José. Pero el proyecto quedó archivado cuando Nguyen enfrentó una feroz reacción por el nombramiento de Little Saigon en 2008.

Algunos residentes formaron un comité y abogaron por que el monumento se colocara en McEntee Plaza. Esa propuesta murió en 2015 luego de la protesta de otros que dijeron que no es apropiado tener un monumento a la guerra junto a una plaza en honor a Jim McEntee, un defensor de la paz.

El Jardín del Patrimonio Vietnamita ha sido un trabajo en proceso durante décadas. La sociedad patrimonial sólo pudo terminar la primera fase del proyecto, que incluye la puerta imperial y tres mástiles. Foto de B. Sakura Cannestra.

Jardín atrapado en el limbo

Mientras tanto, los planes para el jardín avanzaron a trompicones durante el mismo período.

Luego de su histórica victoria en 2005 como la primera concejal vietnamita estadounidense en San José, Nguyen comenzó a impulsar el proyecto del jardín patrimonial en el Ayuntamiento. Pero no fue hasta que se convirtió en vicealcaldesa seis años después que el proyecto despegó.

"La inauguración del monumento significa un hito para la comunidad vietnamita estadounidense, así como para la ciudad de San José", dijo Nguyen a San José Spotlight. “Es la culminación del arduo trabajo, la paciencia y la solidaridad dentro de la comunidad vietnamita estadounidense durante más de 20 años. Estoy emocionado de ser testigo de cómo se hace la historia aquí en nuestra comunidad”.

Como parte del jardín, los visionarios propusieron una serie de ideas para miniréplicas de estructuras históricas vietnamitas, como la Pagoda del Pilar Único, el Templo Hùng, la Pagoda de la Dama Celestial y la Tumba de Lê Văn Duyệt. Al igual que el Jardín Japonés de la Amistad ubicado en el otro extremo de Kelley Park, en un momento el jardín imaginó un estanque reflectante lleno de loto, una flor acuática icónica en Vietnam.

La visión del jardín cambió con los años, pero el apoyo nunca disminuyó. Mientras los defensores movilizaban a la ciudad para obtener financiación, la Sociedad del Patrimonio Vietnamita, una organización local sin fines de lucro, se encargó de diseñar y construir el jardín.

Entre 2006 y 2012, el proyecto recibió más de $2 millones en financiación de la ciudad, el condado y el estado. La sociedad patrimonial también recaudó más de $1 millón de los residentes para darle vida al jardín.

El jardín comenzó a construirse en 2011, pero la construcción se detuvo después de que la ciudad reclamó una gestión inadecuada por parte de la Sociedad del Patrimonio Vietnamita, una acusación. la organización sin fines de lucro en disputa. Pero los retrasos resultaron costosos a medida que aumentaron los costos de construcción. La sociedad patrimonial sólo pudo terminar la primera fase del proyecto, que incluía la puerta imperial, un aparcamiento y tres mástiles.

En 2016, la ciudad cortó los lazos con la sociedad del patrimonio y se hizo cargo del proyecto, diciendo que el sitio era un peligro para la salud y la seguridad, según una nota de la ciudad. En total, se habían gastado más de 3.5 millones de dólares, pero el proyecto seguía sin terminar.

El Jardín de la Herencia Vietnamita en Kelley Park de San José tiene un huerto en funcionamiento para la comunidad. Foto de B. Sakura Cannestra.

Poco se ha hecho desde entonces, aparte de que el jardín consiguió varias docenas de nuevos proyectos comunitarios. parcelas de jardín en 2021 para que los residentes cultivar sus vegetales. Pero después de que la comunidad no estuvo de acuerdo sobre la ubicación de los monumentos a los soldados, el jardín surgió como la opción ideal.

"Todo esto se logró a través de esa red de refugiados de la vieja escuela que querían construir un monumento para dejar su legado", dijo Tran.

El jardín patrimonial representa tanto el potencial de la comunidad vietnamita como sus obstáculos a lo largo de los años, dijo Lam Nguyen, jefe de personal del concejal de San José, David Cohen.

"Aunque ahora nos estamos acercando a su finalización, sirve tanto como un recordatorio de esas deficiencias como de la necesidad de unirnos como comunidad", dijo a San José Spotlight.

Póngase en contacto con Brandon Pho en [email protected] o @brandonphooo en X, anteriormente conocido como Twitter.

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