San José no se separará de la ciudad hermana por el conflicto de Ucrania
Los residentes se reunieron en el Ayuntamiento de San José en apoyo al pueblo ucraniano el 9 de marzo. Foto de Lorraine Gabbert.

En lugar de romper los lazos con su ciudad hermana en Rusia por el conflicto en curso en Ucrania, los funcionarios de San José eligen mantener abiertas las líneas de comunicación.

El Concejo Municipal votó unánimemente el martes para enviar una carta de paz y apoyo a la ciudad hermana de Ekaterimburgo, Rusia, alentando a sus residentes a oponerse al presidente Vladimir Putin.

Una ciudad hermana es una asociación a largo plazo entre dos comunidades en dos países, según Sister Cities International. Las ciudades hermanas se crearon inicialmente en la década de 1950 para fomentar la paz, pero también pueden promover el turismo, el comercio, los intercambios y proyectos educativos y culturales. San José tiene al menos ocho ciudades hermanas, incluidas Okayama, Japón y Dublín, Irlanda.

La concejal Sylvia Arenas pidió originalmente una suspensión de relaciones diplomáticas en solidaridad con la comunidad ucraniana local. Arenas también sugirió que San José explore una relación de ciudad hermana con una ciudad ucraniana.

"Mi intención... era ser un símbolo para nuestra comunidad aquí en San José y también en South Bay", dijo.

La residente Nancy Taylor dijo que está preocupada por Ucrania, pero ayudó estar con otros en la vigilia frente al Ayuntamiento de San José el 9 de marzo. Foto de Lorraine Gabbert.

El alcalde Sam Liccardo dijo en un comunicado que, en lugar de buscar aislar a Ekaterimburgo, San José debería forjar vínculos más fuertes con ellos y apoyar su disidencia. Dijo que las ciudades hermanas promueven el diálogo a pesar de y debido a las profundas diferencias de los gobiernos nacionales, y la voz del pueblo ruso puede brindar la última y mejor esperanza para la paz en Europa.

“Aprecio que todos estemos tratando de encontrar formas en que podamos ser útiles en lo que es una situación horrible, horrible de agresión militar rusa contra civiles inocentes y personas inocentes en Ucrania”, dijo Liccardo el martes.

El concejal David Cohen inicialmente sugirió que San José enviara dos cartas, una de gobierno a gobierno y otra a la organización de la ciudad hermana, diciendo que el Concejo Municipal "está desconsolado al ver lo que el gobierno ruso está haciendo en Ucrania". Cohen dijo que no quería usar la carta como una amenaza de suspensión, sino como una expresión de apoyo.

Pero el concejal Sergio Jiménez, que forma parte de la junta de Sister Cities International, dijo que una carta de gobierno a gobierno podría tener un efecto paralizador en la relación de la ciudad hermana y sugirió que solo se envíe una nota a la "gente de la ciudad".

“Sospecho que durante este tiempo de conflicto muchos alcaldes y otros funcionarios electos en el país están tratando de cubrir su propio trasero, por así decirlo”, dijo, y agregó que una carta de gobierno a gobierno tendría el mismo impacto que la separación de San José. su relación con Ekaterimburgo.

La estudiante de la Universidad de Stanford, Kateryna Pistunova, que tiene familia en Ucrania, dijo que fue alentador ver la participación en la vigilia. Foto de Lorena Gabbert.

Los residentes de San José se unieron a la comunidad ucraniana el martes, realizando una vigilia en el Ayuntamiento con carteles, banderas, margaritas Gerber amarillas y velas contra el telón de fondo del Ayuntamiento en el azul y amarillo de la bandera ucraniana.

Estudiantes de Ucrania hablaron sobre su preocupación por sus familias en el evento dirigido por Orchard City Indivisible, un grupo de defensa progresista.

Kateryna Pistunova, estudiante de la Universidad de Stanford, le dijo a San José Spotlight que la guerra en Ucrania demuestra democracia y libertad.

“Si la gente cree que estos valores son importantes, deberían ayudar en la lucha en Ucrania”, dijo, y agregó que fue alentador ver a decenas de personas asistir al evento.

Pistunova, nacida y criada en Ucrania, dijo que las calles ahora están en ruinas y mientras su madre se esconde en el sótano sin electricidad ni agua, su padre está luchando. Tiene miedo de perderse un mensaje de texto de él, ya que podría ser el último.

La residente Nancy Anders agradeció la oportunidad de estar con otros en la vigilia. Foto de Lorena Gabbert.

Dos semanas después de la invasión, las bombas rusas siguen devastando Ucrania, incluido un ataque a la sala de maternidad del hospital de Mariupol. Aunque se han reanudado los esfuerzos para evacuar a los civiles de las ciudades bombardeadas, muchos siguen atrapados en zonas de intensos combates.

“Es fácil sentirse impotente en momentos como este”, dijo Pistunova. "Pero... ahora es el momento de actuar".

La residente Nancy Taylor dijo que está preocupada por Ucrania y llora cada vez que ve las noticias, pero ayuda estar con otros en la vigilia.

La compañera residente Nancy Anders estuvo de acuerdo.

“Es un alivio poder hacer algo en la comunidad donde vivimos”, dijo.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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