Trabajador de San José protesta por robo de salario y calor en Burger King
Rosa Vargas (izquierda, sosteniendo una pancarta) y otros trabajadores que protestan en agosto de 2021 en un Burger King en Almaden Road que supuestamente no ha abordado las condiciones de calor excesivo. Foto de archivo.

Un trabajador de San José está denunciando a Burger King por obligar a los empleados a trabajar en condiciones de calor peligroso y negarles descansos.

El viernes, Rosa Vargas protestó frente a un Burger King en Almaden Road por supuestamente no protegerla a ella y a otros empleados del calor excesivo y el robo de salarios. Vargas, quien trabajó en Burger King durante siete años antes de sufrir un derrame cerebral que la paralizó, presentó una queja ante la División de Seguridad y Salud Ocupacional del estado (Cal / OSHA) a principios de este mes sobre los problemas del calor.

"(S) siento que (mi) cabeza va a explotar por el calor y el estrés en Burger King", dijo Vargas a San José Spotlight, hablando a través de un traductor de español.

Vargas pasó dos años y medio haciendo rehabilitación física para recuperarse de su accidente cerebrovascular y se sintió lo suficientemente bien como para regresar a Burger King hace varias semanas. Pero casi de inmediato descubrió que apenas podía funcionar en el ambiente sofocante.

Según la denuncia presentada a principios de este mes, Vargas experimenta dolores de cabeza, mareos y palpitaciones mientras trabaja. Come hielo para evitar los vómitos y teme que el calor le provoque otro derrame cerebral. Afirma que el sistema de aire acondicionado y ventilación del restaurante no funciona correctamente y que la dirección no lo ha abordado. Vargas dice que Burger King no les brinda a ella ni a sus compañeros de trabajo capacitación o instrucción sobre cómo prevenir las enfermedades causadas por el calor.

San José Spotlight no pudo llegar a la franquicia local. Un portavoz de la oficina corporativa de Burger King dijo que la salud y el bienestar de los trabajadores es la principal prioridad de la empresa.

"El franquiciado ha confirmado que la unidad de aire acondicionado funciona correctamente en este restaurante y que todos los miembros del equipo reciben descansos estándar durante sus turnos", dijo el portavoz.

La enfermedad por calor es responsable de la muerte de 815 trabajadores estadounidenses entre 1992 y 2017, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. En California, el calor extremo es responsable por 20,000 lesiones por año. Los trabajadores agrícolas son vulnerables a las enfermedades causadas por el calor, pero los trabajadores que trabajan en edificios sobrecalentados, como restaurantes y almacenes, también están en riesgo.

California es uno de los pocos estados que ha promulgado un estándar de seguridad térmica para todos los lugares de trabajo. Según Cal / OSHA, todos los empleadores en el estado están obligados capacitar a sus empleados y supervisores sobre la prevención de las enfermedades causadas por el calor, así como proporcionarles agua potable.

Vargas afirma que Burger King agravó su condición al obligarla a comer y descansar poco después de comenzar su turno. De 4:40 pm a 10 pm, dice que no se le permitió tomar un descanso.

“Hasta donde yo sé, nadie tiene un segundo descanso”, escribió Vargas en su denuncia. "Siempre ha sido así en este Burger King".

Los líderes sindicales locales no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Representante de los empleados de Vargas, Lucha por $ 15, que es una coalición de trabajadores que promueven mejores condiciones laborales para los empleados mal pagados, dijo que el calor extremo no se limita a la ubicación de San José Burger King. El grupo dijo que ha presentado más de una docena de quejas de salud y seguridad relacionadas con trabajadores agotados por el calor.

“El calor es solo uno de los problemas que enfrentan estos trabajadores esenciales”, dijo Allynn Umel, directora nacional de la organización. “El robo de salario, la violencia y la exposición a COVID son peligros que enfrentan cada vez que ingresan a un turno. Si bien estos problemas pueden parecer desconectados, son síntomas de una industria en crisis ".

Durante el transcurso de la pandemia, los trabajadores de la comida rápida se han vuelto cada vez más vocales sobre sus demandas de una mejor protección en el lugar de trabajo. El año pasado, después de un Trabajador de Burger King en Santa Mónica murió Después de mostrar síntomas de COVID-19, los empleados de los restaurantes Burger King y McDonald's se declararon en huelga para exigir condiciones más seguras. La semana pasada, cocineros y cajeros en una ubicación de Jack in the Box en San Diego presentaron quejas ante Cal / OSHA después de que los trabajadores se desmayaran por el calor de más de 100 grados, según un comunicado de prensa.

Vargas dijo que espera que el estado apruebe la AB 257, también conocida como la Ley de Recuperación de Normas y Responsabilidad de la Comida Rápida. El proyecto de ley propone la creación de un consejo que pueda establecer estándares mínimos en toda la industria sobre salarios, horas de trabajo y condiciones relacionadas con la seguridad y salud de los trabajadores de la comida rápida. El proyecto de ley fue rechazado en junio, pero regresará a la asamblea estatal bajo reconsideración en enero de 2022.

“Lo que está sucediendo en el Burger King donde trabaja Rosa Vargas es solo un ejemplo de cómo compañías como Burger King, McDonald's y otras no anteponen la seguridad de los trabajadores a sus ganancias, especialmente porque los trabajadores esenciales continúan arriesgando sus vidas día tras día durante el pandemia ”, dijo Umel. "Los trabajadores en la lucha por $ 15 no deberían tener que hacer huelga para obtener protecciones básicas en sus tiendas".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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