San José: el Día Mundial del SIDA es un momento de recuerdo, esperanza
Una vigilia con velas concluyó los eventos del Día Mundial del SIDA en el Ayuntamiento el martes. Foto de Katie Lauer.

Dennis Pitt-Clute toma 31 píldoras al día para combatir su diagnóstico de sida, pero cuando el hombre de 70 años trabaja en la Clínica PACE, un centro de atención primaria dedicada a atender a las personas con VIH, le preocupa más si los clientes toman sus medicamentos y hacen sus citas.

“Algunas personas realmente tienen dificultades para llegar a PACE y no lo entiendo”, dijo. "Me enoja cuando veo que la gente se pone en riesgo, realmente no vale la pena".

Compartió su historia como parte de los eventos del Día Mundial del SIDA del martes en el Ayuntamiento de San José. Organizado en parte por la iniciativa Getting to Zero del Condado de Santa Clara, el Departamento de Salud Pública, la Comisión de VIH y el Proyecto sin fines de lucro More, el día se presentó el edredón conmemorativo del SIDA del Proyecto NAMES, una bandera roja y una vigilia a la luz de las velas. Muchos pasaron tiempo reflexionando sobre la historia del VIH, pero también sobre su presencia en la comunidad ahora.

“Es mucho más fácil ahora que la medicina es mucho mejor”, dijo Pitt-Clute, quien dijo que la medicación no le funciona tan bien porque su cuerpo se ha visto comprometido por años de diferentes tratamientos y píldoras. "Estoy muy agradecido por todas las personas que dedicaron su tiempo y esfuerzo a desarrollar las drogas y trabajaron para que pudiéramos luchar".

En el condado de Santa Clara, hay personas 3,419 que se sabe que viven con VIH / SIDA, y el porcentaje 70 tenía una carga viral suprimida o indetectable. En 2018, hubo 167 nuevos casos de VIH y 17 perdió vidas. Para muchos, el tratamiento ahora se reduce a una píldora al día. Trabajando para reducir ese número aún más, los legisladores, incluidos el alcalde Sam Liccardo y los concejales Raúl Peralez y Pam Foley, se hicieron eco de las preocupaciones de acabar con el estigma, el acceso a la atención e incluso cómo la enfermedad ha afectado a sus propias familias.

Pero hablando antes de la vigilia de la noche, Kam Duque de San José encarnaba la importancia del trabajo continuo para encontrar una cura para el VIH y el SIDA.

"Ahora sé que no fue el VIH lo que me iba a impedir tener una vida larga y saludable", dijo Duque, "pero fue el estigma y el miedo lo que lo acompaña".

Cuando le diagnosticaron hace cuatro años, el niño de 37 dijo que nunca esperó poder tener una pareja VIH negativa de apoyo, sentarse a la mesa con su familia para el Día de Acción de Gracias o hablar en el Ayuntamiento.

“Para ser honesto, esta fue la primera vez que realmente estaba fuera de lugar. Va a ser 2020, y estaba cansado de ocultarlo ”, le dijo a San José Spotlight. “Sentí que no estaba siendo yo mismo. He tenido todo este apoyo, ¿por qué no?

La cantidad de apoyo médico, recursos y prevención ahora disponibles para combatir el VIH han aumentado dramáticamente desde que comenzó la epidemia en los 1980. Pero la supervisora ​​del condado de Santa Clara, Cindy Chavez, quien ayudó a organizar un evento de Celebración de la Vida y la Luz el domingo, cree que eventos como el Día Mundial del SIDA es una forma de continuar el recuerdo, la educación y la esperanza.

“Tenemos que asegurarnos de que realmente mantenemos un claro sobre el tema, para que podamos continuar educando a la gente sobre cómo protegerse a sí mismos ya sus socios”, dijo Chávez. “Una cosa que muchos jóvenes no recordarán es que durante años y años perdimos a miles de personas. Uno podría pensar, 'Oh, esa epidemia terminó', pero la gente todavía la contrae y la gente vive con ella ".

Algunas personas piensan que la combinación de una falta de educación y una gran cantidad de información errónea, especialmente entre las generaciones más jóvenes, ha impedido reducir las nuevas transmisiones a cero.

La compañía farmacéutica Merck, en asociación con la Iniciativa de VIH Campaña Prevención del Acceso, lanzó resultados de una encuesta, que informó que 28 por ciento de los millennials VIH negativos dijeron que habían evitado abrazarse, hablar o ser amigos de alguien con VIH. También mostró que el 41 por ciento de los encuestados de la Generación Z VIH negativo no estaban informados o solo estaban informados sobre el VIH, un número que cayó al 23 por ciento para los millennials.

En un esfuerzo por combatir ese problema creciente, organizaciones locales como el Centro Billy DeFrank, la Oficina de Asuntos LGBTQ del Condado de Santa Clara y Planned Parenthood ofrecieron recursos el martes a cualquiera que haya visitado el edredón conmemorativo del SIDA que se exhibe dentro de la rotonda del Ayuntamiento.

Peralez dijo que tener una parte literal de la historia del SIDA en el medio del centro dio vida al problema.

"Esto lo hace personal, lo hace real, porque estos son realizados por los miembros de la familia, los amigos y los seres queridos de las personas que realmente murieron debido al VIH y el SIDA", dijo Peralez. "La colcha ayuda a continuar con su vida, ayuda a continuar con su historia".

Y esa es exactamente la razón por la que Allen Flagg, de 67 años, se ofreció como voluntario para vigilar los históricos tapices hechos a mano durante horas el martes. Su hermano, Stephen, murió a causa de la enfermedad en 1993, apenas unas semanas antes de cumplir 36 años. Flagg dijo que la importancia de la colcha, que, en su totalidad, es un monumento de 54 toneladas a más de 96,000 personas perdidas a causa del SIDA, es un legado impresionante.

“Sabes que no quiero olvidarlo. Es solo mi forma de mantenerlo en mi memoria ”, dijo Flagg.

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

Dejá tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.