ACTUALIZACIÓN: San José todavía está lejos de construir 25K unidades de vivienda para 2023
Fourth Street Housing, un desarrollo de viviendas asequibles en el norte de San José. Foto de Lloyd Alaban.

Hay algunos "puntos brillantes" en el plan de crisis de vivienda de San José, pero los funcionarios dicen que se necesita hacer más para alcanzar los ambiciosos objetivos de la ciudad de priorizar la vivienda asequible.

"La cartera de viviendas asequibles tuvo su mejor año en 2020 de los años rastreados", dice un memorando de la ciudad.

A pesar de esa perspectiva, las unidades terminadas quedan muy por detrás del objetivo de la ciudad. San José ha completado 3,348 unidades de vivienda desde 2018, 506 de las cuales son asequibles, según los registros de la ciudad. Eso está muy por debajo de las 25,000 unidades, 10,000 de ellas asequibles, que la ciudad ha prometido para 2023.

El martes, el Ayuntamiento discutió las 43 prioridades del departamento de vivienda para abordar la crisis de vivienda, como la construcción de viviendas más asequibles en el norte de San José y explorar estrategias con el condado de Santa Clara y VTA. Algunos concejales quieren más detalles de cómo se implementarán las estrategias, así como una mirada a las barreras potenciales en la construcción de viviendas para proyectos aprobados y la estrategia de vivienda de la ciudad relacionada con millas recorridas en vehículos para reducir los impactos climáticos.

“La lista me hizo sentir un poco como una bandera roja ... realmente no me quedó claro cuán estratégico era este plan”, dijo el concejal Matt Mahan, y agregó que apreciaba el trabajo que hicieron los funcionarios de la ciudad. "Una de las señales de alerta fue ver una lista de 43 estrategias sin el impacto enumerado de cada estrategia".

Mahan dijo que quiere trabajar con los funcionarios de la ciudad para descubrir cómo "mover la aguja" para implementar estrategias, con controles frecuentes.

“Se trata de la calidad de las decisiones que tomamos y no de sobrecargar al personal”, dijo.

Según un informe sobre el plan de trabajo para crisis de vivienda de la ciudad, hay 6,535 unidades en construcción, incluidas 818 unidades asequibles. La ciudad ha aprobado 7,912 unidades para futuras construcciones, 1,747 de las cuales son asequibles. Combinado con la cantidad de unidades construidas desde 2018, un total de 17,795 unidades de vivienda ya están terminadas, planificadas o en construcción.

La concejal Pam Foley dijo que espera ver la próxima actualización en el otoño y preguntó sobre la construcción en aldeas urbanas, y comentó que algunas estaban cerca de su capacidad. Los funcionarios de la ciudad prometieron regresar con un plan para estudiar la construcción en las aldeas, así como la posibilidad de contar las unidades de vivienda accesorias para lograr objetivos de vivienda asequible, incluido el análisis de algunos de los costos de construcción de las unidades.

“En última instancia, agradezco y espero que podamos obtener más permisos aprobados y construir más viviendas y viviendas asequibles”, dijo Foley. "Y la vivienda a precio de mercado también ayuda a la vivienda asequible porque las personas se trasladan de viviendas asequibles a viviendas a precio de mercado siempre que puedan".

La ciudad aprobó por primera vez la plan en junio de 2018 a solicitud del alcalde Sam Liccardo, quien introdujo un memo sobre la crisis de la vivienda en 2017. La ciudad ha actualizado el Plan de Trabajo para la Crisis de la Vivienda varias veces desde entonces, la más reciente en noviembre pasado para agregar información sobre las actividades relacionadas con COVID-19 y el aumento en la producción de viviendas asequibles.

La vivienda en San José, tanto a precio de mercado como asequible, se encuentra entre las más caras del país. Según un informe de la Coalición Nacional de Vivienda de Bajos Ingresos, los residentes pagan el segundo alquiler más alto en el país. El alquiler justo en el mercado para una casa de dos habitaciones es de aproximadamente $ 3,051 al mes.

Una mirada a los objetivos de vivienda de la ciudad desde 2018. Foto cortesía de San José.

El informe señala que a la vivienda a precio de mercado no le fue tan bien como a la vivienda asequible en 2020. La mayoría de los 717 permisos de construcción aprobados a precio de mercado fueron para unidades de vivienda accesorias, también conocido como "unidades abuelita". Un total de 2,660 unidades a precio de mercado recibieron aprobaciones de planificación el año pasado, y la ciudad espera completar esas unidades una vez que se levanten las restricciones pandémicas.

La ciudad también tuvo dificultades para competir por la financiación de viviendas en todo el estado el año pasado. La incertidumbre sobre la pandemia, las interrupciones en la construcción, la disminución de los alquileres y las altas tasas de desocupación contribuyeron a la desaceleración de las nuevas construcciones. El alto costo de construcción y materiales como maderas también fueron factores.

“El sistema de puntuación actual no es favorable para proyectos en el Área de la Bahía”, dijo Rachel VanderVeen, subdirectora de vivienda. Según VanderVeen, un proyecto cerca de West San Carlos Street ha solicitado financiación cinco veces, lo que dijo que era un "retraso significativo".

VanderVeen notó que hay algunos "puntos brillantes", incluida una reducción de los plazos de aprobación de proyectos en un 20% —un promedio de aproximadamente nueve meses— y 7,700 unidades en la cartera de viviendas asequibles.

San José dio luz verde a numerosos proyectos el año pasado: 1,702 unidades asequibles recibieron aprobaciones de planificación de desarrollo, el 63.7% de todas las unidades asequibles aprobadas desde 2018. Y 663 de las 943 unidades asequibles con permisos de construcción recibieron aprobación el año pasado.

Un informe de producción de viviendas que documenta las aprobaciones de planificación, los permisos de construcción y la ocupación desde 2018. Foto cortesía de San José.

Los defensores de la vivienda asequible aplauden el progreso de la ciudad, pero dicen que todavía está muy lejos de la meta de construir 25,000 viviendas y que las miles de unidades de vivienda en proyecto están lejos de la construcción.

“Quiero recordarle al consejo la urgencia de la situación actual. Se deben tomar medidas más inmediatas para albergar a las personas que actualmente no tienen vivienda y para evitar que las personas pierdan su vivienda ”, dijo Felicia Gershberg de la Grupo de respuesta no alojadoo URG. “Cuando el equipo de la URG sale a las calles y a los campamentos, ven a más y más personas… en necesidad desesperada, hambrientas y viviendo en pésimas condiciones”.

El concejal Raúl Peralez calificó el informe de "aleccionador".

"Estamos bien de lo que tenemos que ser", dijo. “Basándonos en la trayectoria, no vamos a acertar. Necesitamos profundizar más para ver cómo podemos hacerlo ".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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