Los líderes negros de San José reflexionan sobre Martin Luther King, Kamala Harris
El reverendo Steve Pinkston, del Centro Cristiano Maranatha, se unió a otros líderes religiosos y comunitarios en el Ayuntamiento de San José el 4 de noviembre pidiendo una reacción pacífica a las elecciones presidenciales. Foto de Lorraine Gabbert.

Este Día de Martin Luther King, Jr. es como ningún otro.

Los tradicionales desfiles, almuerzos y celebraciones han sido reemplazados por pequeños cuadrados en una llamada de Zoom. Estados Unidos está saliendo de un año de disturbios civiles y enfrentando el racismo sistémico después del asesinato policial de George Floyd. Y muchos todavía se están recuperando de los cuatro años del presidente Donald Trump, cuya retórica y políticas a menudo se dirigían a personas de color.

Pero hay un lado positivo este año, y les da a los líderes negros en Silicon Valley una sensación de esperanza. El miércoles, Kamala Harris, quien es negra y del sureste asiático, tomará posesión del cargo, rompiendo barreras y convirtiéndose en la única persona de color en servir como vicepresidenta de Estados Unidos.

“Este es un momento oportuno en nuestro clima social y político”, dijo LaToya Fernández, educadora, activista de Black Lives Matter y líder comunitario que se postula para el Concejo Municipal de San José en 2022. “La representación inspiró una gran ola de votantes negros y jóvenes e inspiró otros negros para postularse para cargos públicos y recibir apoyo. Establece un precedente para el cambio de rumbo social y político ”.

Fernández dijo que los negros que ocupan puestos de poder político son fundamentales para eliminar "las partes dañinas del sistema que reprimen a las personas".

“No podemos tener esa conversación o tomar una acción sostenible sin tener esas voces representadas en la mesa”, dijo. “Los negros han sido el grupo de personas más tradicionalmente oprimido y marginado de este país. Ni siquiera podemos pensar en reinventar un sistema en el que tengamos equidad y poder para todos si no estamos en esa mesa ".

Jahmal Williams, copresidente de Black Kitchen Cabinet Silicon Valley, dijo que se necesitan líderes negros en el sistema de educación y justicia para representar a la comunidad y hablar sobre estos temas.  

“Hemos visto a una mayoría blanca tener el control de la política durante mucho tiempo”, dijo. “Mi esperanza es que eso esté comenzando a cambiar con Kamala Harris, Shirley Weber y el gabinete más diverso que hemos visto a nivel nacional. Necesitamos ver ese cambio en este condado también. Si más poblaciones negras, morenas, indígenas y asiáticas estuvieran a cargo de la legislación, no veríamos tal disparidad ".

El reverendo Steve Pinkston, del Centro Cristiano Maranatha, dijo que el límite para tener una presidenta mujer negra aún no se ha roto, pero las niñas negras de hoy están viendo que pueden llegar a ese nivel.

“Esto da esperanza y una visión para las personas de todas las razas y culturas que ellos también pueden lograr y marcar la diferencia una vez que ocupen posiciones importantes”, dijo Pinkston.

Un desafío que todavía afecta a las comunidades de color es el acceso al voto. 

“En algunos estados, vimos largas filas como si estuviéramos en otro país… gente esperando de tres a cinco horas para votar”, dijo Milan Balinton, director ejecutivo de la Agencia de Servicios Comunitarios Afroamericanos. “Y las personas en el poder que pueden cambiar la legislación no se enfurecieron por eso. Todavía queda trabajo por hacer ".

Pinkston está de acuerdo. La gente tuvo que viajar cientos de millas para llegar a un lugar de votación en lugares como Georgia y Texas, agregó. 

 “En 1865, se aprobó la 15ª Enmienda y 100 años después, en 1965, se aprobó la Ley de Derechos Electorales, y aquí estamos… todavía luchando por el derecho garantizado de la constitución y la 15ª Enmienda para el acceso al voto. Es horrible ”, dijo. “Es una vergüenza para aquellos que limitarían el acceso al voto en esta nación. Mi oración es que Biden y Harris ingresen a la Casa Blanca para que puedan corregir algunos de los desafíos que se les presentan a las personas de color ".

En 1965, en el apogeo del movimiento de derechos civiles, se aprobó la Ley de Derechos Electorales, que prohíbe la discriminación racial en la votación. Sin embargo, un fallo de la Corte Suprema de 2013 permitió que nueve estados cambiaran las leyes electorales sin aprobación federal. 

La Ley de Promoción del Derecho al Voto de John Lewis restablecería el poder de la Ley del Derecho al Voto de 1965. El presidente electo Joe Biden prometió que una de las primeras cosas que haría como presidente es aprobarlo.

“No podemos permitir que se niegue el derecho fundamental al voto”, dijo Biden.

A pesar de un 2020 tumultuoso, Balinton dijo que es surrealista que Harris esté listo para convertirse en vicepresidente, especialmente con la historia del condado de hombres blancos en el poder.

“Independientemente de los desafíos del día, es una celebración”, dijo Balinton. "Aquí estamos abriéndonos paso y finalmente podemos ver esto".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]@ Gmail.com.


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