Darlene Tenes de San José se asegura de que los trabajadores agrícolas sean apreciados
Darlene Tenes inició una caravana mensual de bienes donados para trabajadores agrícolas durante la pandemia de COVID-19. Foto de Lorena Gabbert.

Si bien se hicieron esfuerzos para ayudar a los trabajadores esenciales durante la pandemia de COVID-19, se pasó por alto uno de esos grupos centrales, los trabajadores agrícolas. Una mujer se propuso cambiar esa dinámica.

San Josean Darlene Tenes quería apoyar a los que trabajan en el campo. Entendió su vulnerabilidad al COVID, los pesticidas y el humo de los incendios forestales. Ensambló una caravana en abril de 2020 para entregar suministros a los trabajadores del campo. Casi dos años después, sigue en ello.

“Al principio no se les proporcionó (equipo de protección personal)”, dijo Tenes, “y tienen el nivel más alto de casos de COVID debido a que viven en espacios reducidos, trabajan codo con codo y viajan en autobuses”.

Tenes aplicó sus habilidades de creación de comunidad, mercadeo y planificación de eventos para reunir a amigos y familiares para vaciar sus despensas y salir en cuatro autos en esa colecta de alimentos inicial organizada por el asambleísta Robert Rivas para Watsonville Granjeros.

"Nunca nos detenemos a mirar a los trabajadores agrícolas en el campo", dijo Tenes a San José Spotlight. “Simplemente pasamos. No los vemos inclinados, cubiertos de pies a cabeza en un clima de 90 grados durante todo el día”.

Los trabajadores agrícolas trabajan muchas horas por poco dinero en temperaturas altas, dijo Darlene Tenes. Foto cortesía de Roberto González.

Queriendo hacer más, Tenes decidió regresar con una caravana más grande la semana que viene. Se acercó a la comunidad en las redes sociales y se inundó de personas que se inscribieron para ayudar; lo limitó a 90 autos, alistando tres camiones de caja para transportar donaciones adicionales.

Mientras pasaban junto a los trabajadores, los voluntarios tocaron la bocina y saludaron desde autos decorados con letreros escritos a mano y "gracias" escritos en sus parabrisas. En viajes posteriores, se exhibieron pancartas y banderas en las ventanas con corazones llenos de productos.

Los voluntarios encontraron un propósito, dijo Tenes, en una época dominada por la política de Trump, Black Lives Matter, el movimiento Me Too y la pandemia. Antes de partir en las caravanas, Tenes dirigió a los voluntarios a cantar “De Colores”, una canción popular española que se convirtió en el himno y la oración de United Farm Workers.

“Eran todas estas personas de diferentes religiones, edades, etnias, uniéndose en paz”, dijo. “Tuvimos este rayo de esperanza. Este momento de paz y esperanza y de hacer el bien”.

Los participantes de la caravana decoraron sus vehículos agradeciendo a los trabajadores agrícolas. Foto cortesía de Jake Strangel.

Personas y propósito

Tenes se asocia con Ayuda Católica y otras agencias sin fines de lucro que tienen relaciones con trabajadores agrícolas para distribuir donaciones a iglesias, campamentos de migrantes y áreas agrícolas en los condados de San Benito, Monterey, Santa Cruz y Santa Clara.

Han entregado golosinas de Halloween y calcetines de Navidad, así como botas de lluvia, impermeables, termos, mochilas y almohadillas térmicas donados a los trabajadores de Half Moon Bay. Este año, Tenes ayudará a los recolectores de uvas en el condado de Sonoma y recolectará donaciones de juguetes y útiles escolares para los niños, así como productos de higiene y ropa interior para las trabajadoras agrícolas.

Gabriela Chávez-López, directora ejecutiva de Latina Coalition of Silicon Valley, la acompañó en la entrega inicial de la donación.

“Ella es una estrella de rock”, dijo Chávez-López a San José Spotlight. “Ella es una gran organizadora. Ella siempre está retribuyendo y está comprometida con la comunidad, su familia y amigos”.

Chávez-López dijo que Tenes dice lo que piensa e inspira a otros, lo que atribuye a su educación e historia familiar. Los padres de Tenes, Rudy y Lily Tenes, la influenciaron con una fuerte fe católica y una base para la justicia social, dijo Chávez-López, enseñándole “a levantar las voces de aquellos que están luchando”.

La madre de Tene fue una de las fundadoras de People Acting in Community Together, una organización de base multirreligiosa que brinda capacitación en liderazgo. César Chávez le pidió a su primo, el caricaturista político Andy Zermeño, que diseñara un personaje que se convirtiera en el símbolo del movimiento campesino.

Darlene Tenes y Gabriela Chavez-Lopez, directora ejecutiva de Latina Coalition of Silicon Valley, en un evento de donación para trabajadores agrícolas. Foto cortesía de Gabriella Chávez-López.

En 2005, Tenes inició CasaQ, una empresa de estilo de vida hispano que presenta productos que muestran la cultura latina. También fundó la firma de marketing Marketing Maniacs. Ha servido en las juntas directivas de Caridades Católicas, Boys & Girls Clubs of America y se ha ofrecido como voluntaria en el Ministerio de Detención Juvenil.

Chávez-López dijo que Tenes tiene talento para unir a la gente y ha involucrado a artistas y conductores de vehículos low-riders en campañas de donación.

“El impacto que está teniendo con las familias es bastante increíble”, dijo. “Hace que los trabajadores agrícolas cuenten sus historias. Es muy conmovedor y un punto brillante para mí”.

Darlene Tenes habla con la gente en una caravana de trabajadores agrícolas en San Juan Bautista. Foto cortesía de Gabriela Chávez-López.

Araceli Gonzales, directora de servicios del programa de desastres de Caridades Católicas, dijo que Tenes es una persona hermosa por dentro y por fuera. No hubo un ojo seco cuando los trabajadores de campo y los niños salieron de sus hogares un día para saludar a los voluntarios en señal de agradecimiento, dijo.

“Esto me llena el corazón”, recuerda Gonzales que Tenes le dijo.

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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