Happy Hollow de San José aguanta durante la pandemia
Rebeca Silva sostiene a su hijo, Zayden, mientras miran guacamayos en el zoológico Happy Hollow. Foto de Patricia Wei.

El teatro y los paseos en San José Parque y zoológico Happy Hollow podría estar cerrado, pero eso no apagó el entusiasmo de Zayden, de 4 años, por primera vez en el zoológico.

"¡Estoy muy emocionado!" dijo Zayden mientras se dirigía desde la taquilla a las exhibiciones.

Happy Hollow es propiedad y está operado por el Departamento de Parques, Recreación y Servicios Vecinales de San José, y apoya al departamento a través de los ingresos generados por boletos, membresías, servicios de alimentos y bebidas, estacionamiento y más.

Pero a medida que COVID-19 cerró la popular atracción de San José durante la mayor parte del año pasado y varios meses este año cuando los casos aumentaron, los funcionarios están explorando nuevas formas de reparar un déficit presupuestario esperado. Happy Hollow ahora está abierto con reservaciones programadas de martes a domingo, donde los visitantes pueden caminar por el zoológico a través de un camino de un solo sentido.

Si bien los funcionarios de la ciudad no pudieron decir exactamente cuánto dinero ha perdido el zoológico, todavía lo están calculando, los documentos presupuestarios más recientes muestran una reducción de $ 525,000 en el presupuesto de parques con parte de eso atribuido a Happy Hollow.

Los documentos también muestran una pérdida de $ 70,000 por eventos especiales, pinturas faciales y celebraciones.

“Habrá una pérdida en comparación con años anteriores, pero los impactos totales no se determinarán hasta el final del año fiscal 2021-2022”, dijo Charlotte Graham, portavoz del departamento de parques.

En la etapa actual de reapertura, los visitantes pueden caminar por el zoológico a través de un camino de un solo sentido. Foto de Patricia Wei.
En la etapa actual de reapertura, los visitantes pueden caminar por el zoológico a través de un camino de un solo sentido. Foto de Patricia Wei.

Durante la pandemia, Happy Hollow ha recibido el apoyo del departamento de parques de la ciudad y las donaciones, y no corre el riesgo de cerrar, dijo Caitlin O'Hara, portavoz del zoológico.

“Una cosa que ha ayudado a respaldar nuestras operaciones es el programa de membresía anual de Happy Hollow”, dijo O'Hara. “También estamos agradecidos de contar con el apoyo de nuestro socio sin fines de lucro, Fundación Happy Hollow."

El parque también está buscando nuevas formas de atraer a la gente, incluida la introducción de dos nuevos lémures nacidos el 16 de abril.

Lémures gemelos nacidos en Happy Hollow. Foto cortesía de Happy Hollow.
Lémures gemelos nacidos en Happy Hollow. Foto cortesía de Happy Hollow.

Los gemelos nacieron de Vintana, una niña de 7 años, y Nify, un niño de 19 años, que ahora tienen un total de cuatro hijos desde 2018.

Los lémures rufos blancos y negros se encuentran solo en Madagascar. Están clasificados como en peligro crítico debido a la pérdida de hábitat y la demanda de ellos en la industria ilegal de mascotas exóticas.

“Aunque sus payasadas pueden ser divertidas, es importante recordar que nuestros animales del zoológico no están aquí con fines de entretenimiento”, dijo Kevin Hertell, gerente del zoológico de Happy Hollow. "Muy pocas personas llevarán a sus familias a visitar Madagascar, pero cuando ven a nuestros lémures de cerca, es mucho más probable que quieran proteger a sus homólogos y hábitats silvestres".

A finales de este mes, el público tendrá la oportunidad de ayudar a nombrar a los cachorros de lémur a través de un concurso.

Los funcionarios de Happy Hollow también están lidiando con cómo convencer a los clientes de que las instalaciones son seguras.

O'Hara dijo que los trabajadores protegieron a los animales de las enfermedades durante la pandemia mediante requisitos de cuarentena para nuevos animales, baños de pies antes de ingresar a las exhibiciones y controles de salud diarios.

“A medida que se levanten las restricciones pandémicas, el departamento espera que Happy Hollow vuelva a operaciones más 'normales' a largo plazo”, dijo Graham, y agregó que el departamento de parques espera que los fondos se restauren por completo en el año fiscal 2022-2023.

Pero el nuevo sistema de reservas trajo luces plateadas para los visitantes, incluidas las colas cortas y no tener que amontonarse alrededor de las exhibiciones para ver a los animales.

“La asistencia ha sido consistentemente fuerte desde nuestra reapertura en febrero, a menudo alcanzando la capacidad dentro de muchas franjas horarias de reserva en un día determinado”, dijo O'Hara.

Con muchas atracciones públicas cerradas el año pasado, la madre de Zayden, Rebeca Silva, encontró alegría al darle a su hijo una nueva experiencia y ver su emoción mientras se maravillaba con los animales, como Sophie el Jaguar.

“Estamos felices de poder llevarlo aquí”, dijo.

Póngase en contacto con Patricia Wei en [correo electrónico protegido]

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