La idea de San José de lanzar un banco público está fuera de la mesa
Después de que Chase perdió un contrato con la ciudad debido al robo de salarios, el Ayuntamiento de San José consideró alternativas a los grandes bancos. Foto de Lorraine Gabbert.

Los legisladores de San José exploraron la creación de un banco público hace unos años, pero no llegó a ninguna parte.

La idea fue presentada por los concejales Magdalena Carrasco, Sergio Jiménez y Raúl Peralez en un memorando de 2019, luego de que San José recibiera información que llevó a la ciudad a explorar un contrato bancario con JPMorgan Chase. El institución había sido acusada de robo de salario. El Ayuntamiento terminó aprobando una extensión de los acuerdos de servicios bancarios con Wells Fargo.

“Creo que todavía hay algo de interés aquí a nivel de la ciudad”, dijo Jiménez. "Creo que vale la pena evaluar el panorama actual y, a partir de ahí, ver si todavía hay una necesidad que pueda satisfacerse a través de un banco público".

Jiménez le dijo a San José Spotlight el miércoles que estaba motivado en parte por los prestamistas de día de pago que cobraban intereses exorbitantes por los préstamos, aprovechándose de los miembros de la comunidad indocumentados que no podían obtener cuentas bancarias. Los bancos públicos pueden ofrecer préstamos que beneficien a la comunidad local, como viviendas asequibles, préstamos para pequeñas empresas y proyectos de infraestructura pública, aprovechando los depósitos.

El Proyecto de Ley 857 de la Asamblea, la Ley de Banca Pública, que permitía a las ciudades y condados operar bancos públicos, fue bajo consideración En el momento. Se aprobó en septiembre de 2019, y Jiménez quería explorar cómo alejar la banca de la ciudad de las grandes instituciones que "hacen negocios turbios".

Pero no todos en la ciudad estaban a bordo. Preocupado por la complejidad de operar un banco público y la posible pérdida financiera para la ciudad, el ex concejal Johnny Khamis se opuso a la idea y todavía está en contra de ella hoy.

“La banca no es una industria sencilla en la que entrar”, dijo Khamis recientemente a San José Spotlight. “Los bancos tienen que invertir dinero y (San José) tiene un historial claro de no invertir bien el dinero; eche un vistazo a nuestros fondos de pensiones ”.

Khamis dijo que la banca es un negocio y que la ciudad tampoco ha tenido éxito en eso, como lo demuestra su propiedad de Mansión Hayes.

"Lo dejamos pasar después de años de perder dinero", dijo, y agregó que hasta hace poco, campos de golf de propiedad de la ciudad perdió millones cada año y San Jose Clean Energy aún tiene que generar ganancias para la ciudad.

Khamis, quien dirigía un negocio de asesoría financiera, dijo que los bancos pueden perder dinero dependiendo de a quién le presten dinero.

"Como sabemos, COVID mató a muchas pequeñas empresas", dijo, "y si la ciudad tuviera préstamos para restaurantes, tintorerías y salones de manicura, nos hubieran matado".

Las discusiones sobre el funcionamiento de un banco público en San José se estancaron porque la administración de la ciudad no lo consideró factible. En un memorando de junio de 2020, Julia Cooper, directora de finanzas de la ciudad, dijo que el personal concluyó que la banca pública es un "esfuerzo costoso y altamente riesgoso" para los gobiernos locales.

“En el proceso de establecer un banco público, la ciudad enfrentaría muchos desafíos operativos y de políticas y requisitos legales”, dijo en el memo. "El personal no cree que la banca pública sea un modelo alternativo viable de prestación de servicios bancarios".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

Nota del editor: una versión anterior de esta historia informó incorrectamente la relación de la ciudad con JPMorgan Chase. Sólo exploró un contrato con el banco.

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