El microcentro minorista de San José podría dar forma a los futuros espacios públicos
Yuri Kim se para frente a su tienda, Fractal Florals, en el distrito Rose Garden. Kim pasó dos años como inquilina en Moment en San Pedro Square. Ella le da crédito al espacio de la micro-venta al por menor por haberle enseñado lo esencial de cómo administrar un negocio. Foto cortesía de Yuri Kim.

Una incubadora de empresas y un centro comercial en el centro de San José podrían ser un modelo para que los legisladores locales desarrollen futuros espacios públicos exitosos.

Un estudio reciente de la Fundación Knight encontró lecciones ampliamente aplicables aprendidas de Moment, un espacio de microventa en San Pedro Square, que incluye cómo generar participación comunitaria en los espacios públicos, reinventar espacios viejos y abandonados y obtener fondos para desarrollar y mantener nuevos.

Moment abrió sus cuatro espacios de microventa en 2018 con la ayuda de una subvención de la Fundación Knight. Desde entonces, ha albergado 10 empresas propiedad de mujeres, lo que ha atraído a miles de compradores y visitantes a la ubicación. El espacio es parte de una iniciativa más grande de la Asociación del Centro de San José para desarrollar San Pedro Street y San Pedro Square en un área más amigable para los visitantes.

Las micro-tiendas de Moment, todas de solo unos pocos cientos de pies cuadrados, son antiguos espacios de estacionamiento en el nivel inferior del estacionamiento de la Plaza San Pedro. Tanto la Asociación del Centro de San José como SJ Made, una cooperativa local de artes y creadores, brindaron información durante el proceso de diseño y construcción.

“Lo que (Moment) ha hecho ha cambiado el lado este de la calle San Pedro de un lugar por el que se mudó a un lugar en el que podría querer estar y quedarse”, dijo Chris Thompson, director de la Fundación Knight en San José.

El interior de Fractal Florals, un negocio propiedad del residente de San José Yuri Kim que comenzó en Moment en San Pedro Square. Cortesía de Yuri Kim.

El propietario de la empresa, Yuri Kim, formó parte de la clase inaugural de tiendas que se abrieron en el nuevo espacio hace más de dos años. Dirigió su negocio vendiendo plantas, Fractal Florals, con un amigo fuera de sus hogares a partir de 2017. El negocio más tarde se trasladó a una oficina en Japantown, pero pronto comenzó a crecer y necesitaba más espacio.

“Es el sueño de todo fabricante tener un ladrillo y cemento, pero obviamente es extremadamente costoso y consume mucho tiempo”, dijo Kim. Comenzó con un contrato de arrendamiento breve de tres meses para probar las aguas.

“Aprendimos que tres meses no es suficiente tiempo, dado el dinero y el tiempo que inviertes, para obtener ganancias”, dijo Kim. "Extendimos nuestro contrato de arrendamiento por un año, y lo estábamos haciendo muy bien ... así que decidimos ocuparnos de dos espacios cuando los contratos de arrendamiento se entregaron para el otro espacio".

El estudio de la Fundación Knight sobre los espacios públicos se centró en cuatro ciudades estadounidenses: San José, Filadelfia, Akron y Detroit. El estudio ayudó a los investigadores a elaborar recomendaciones para que los legisladores sepan cómo construir espacios públicos exitosos en el futuro.

Debido a que todos los espacios variaban en uso, desde parques públicos hasta tiendas y reservas naturales, el estudio no utilizó un conjunto uniforme de métricas. En cambio, los investigadores entrevistaron a visitantes, dueños de negocios cercanos, líderes del gobierno de la ciudad y voluntarios sobre sus percepciones y uso de los espacios públicos elegidos por el estudio.

Los investigadores encontraron que los espacios donde el diseño es estéticamente agradable y tiene un carácter histórico relevante para la comunidad son focos de actividad regular. Los espacios que también ofrecen programas para residentes orientados a las artes tienden a tener más éxito.

En Moment, el estudio encontró que cuando las tiendas abren, atraen a una clientela más diversa en comparación con el resto de la Plaza San Pedro. Más personas mayores y niños visitan el espacio, y la división entre visitantes hombres y mujeres es pareja.

“Si pensamos en espacios públicos como parques, calles o aceras… (tienes que) diseñarlo teniendo en cuenta la comunidad que lo va a utilizar”, dijo Thompson.

“Esa es una parte realmente importante de un espacio público exitoso”, agregó. “Cuando (las personas) se topan con un espacio muerto como un estacionamiento o una pared, se detienen y, a menudo, se dan la vuelta. Pero si hay cosas más interesantes para seguir explorando, a menudo continuarán en su viaje ".

Kim dijo que aprendió mucho de su estadía de dos años en Moment, que terminó el otoño pasado cuando se expandió y se mudó al distrito Rose Garden. El alquiler subsidiado y la pre-pandemia de tráfico pesado ayudaron a Kim a hacer crecer su base de clientes mientras aprendía a manejar una tienda física. Pero también hubo inconvenientes, incluido el requisito de la ciudad de que cada tienda en Moment esté abierta 60 horas a la semana.

"Algunos (dueños de negocios) estaban solos, haciendo 60 horas a la semana, ¿te imaginas?" Dijo Kim. "Así que eso fue realmente sorprendente y alarmante porque ahora teníamos que conseguir empleados".

El requisito por hora se redujo a 30 horas una vez que golpeó la pandemia de COVID-19, dijo Kim.

En el estudio de Knight, los autores reconocieron que todavía queda un largo camino por recorrer para que proyectos como Moment se vuelvan sostenibles. Los obstáculos incluyen garantizar que los proyectos conduzcan a un "desarrollo comunitario equitativo" y crear modelos operativos sostenibles que equilibren los objetivos de ganancias e inclusión al mismo tiempo.

Para combatir esos problemas, aconseja el estudio, los municipios deberían considerar ampliar la financiación y el apoyo para el personal en estos espacios públicos y la participación comunitaria regular. Kim lo comparó con una experiencia educativa.

"Me sentí realmente experimentado al comenzar", dijo Kim. "Mi socio comercial y yo solíamos decir que podríamos haber ido a la escuela de posgrado, pero esto es básicamente la misma cantidad de trabajo y experiencia".

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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