Las empresas de propiedad de minorías de San José enfrentan desafíos únicos con un cierre prolongado
Liz Ruiz, propietaria y operadora de Aloha Roller Rink en Eastridge Center en East San Jose, dice que todavía está esperando para recibir a los clientes. Foto cortesía de Liz Ruiz.

Han pasado seis meses desde que Liz Ruiz vio familias patinando por el piso de Aloha Roller Rink.

La propietaria de un negocio con sede en el este de San José ha visto reabrir otros negocios en la ciudad sin tener idea de cuándo podría hacer lo mismo, pagar a sus empleados o dar la bienvenida a los clientes.

Ruiz había ocupado su espacio en el Eastridge Center en San José durante aproximadamente dos años y se enorgullece de ser una de las únicas pistas de patinaje en el área.

“Es un tipo de actividad que se extiende a todas las generaciones”, dijo Ruiz. “Muchos padres crecieron patinando cuando eran niños y están emocionados de traer a sus hijos porque es nostálgico para ellos”.

Las empresas del este de San José, en particular las que pertenecen a mujeres y minorías, están experimentando mayores desafíos debido a los continuos cierres causados ​​por COVID-19. Eastridge Center, un pilar del lado este de la ciudad, se ha visto particularmente afectado.

“Somos un centro comunitario. El lado este de San José es una comunidad cerrada ”, dijo Brian Fremgren, gerente de arrendamiento de Eastridge. Dijo que el centro, a diferencia de un centro comercial típico, ofrece servicios únicos, como la pista de patinaje y un café para gatos. "Somos una parte integral de la comunidad".

Solo alrededor de las tres cuartas partes de las aproximadamente 105 empresas en el centro están abiertas con capacidad limitada.

La pista de patinaje de Ruiz ha sido relegada a la fase amarilla de reapertura en California, lo que significa que el condado de Santa Clara en su conjunto debe considerarse que tiene un bajo nivel de riesgo de contraer COVID-19 para poder reabrir.

Para llegar a esta categoría, el condado debe tener menos de un nuevo caso diario por cada 100,000 residentes y una tasa de prueba positiva del 2%. Actualmente, el condado todavía se encuentra en el nivel rojo y el virus aún representa una amenaza sustancial, según el estado.

Quién está más en riesgo

Sin duda, las empresas del este de San José no son las únicas que sufren. Según un nuevo estudio de impacto económico de Yelp, San José tuvo el quinto mayor número de cierres permanentes por cada 1,000 negocios en los EE. UU. desde el 1 de marzo, detrás de San Diego y Las Vegas.

Yelp agregó recientemente una función para permitir a los usuarios buscar negocios propiedad de Latinx.

El informe encontró que las áreas metropolitanas con rentas más altas han sentido los impactos del virus de manera más aguda. Además, las empresas que dependen de sus ubicaciones físicas y requieren multitudes de clientes en esa ubicación han luchado por mantenerse a flote.

“El condado necesita hacer más para brindarles a las empresas asistencia financiera para sobrevivir”, dijo Eddie Truong, director de relaciones gubernamentales y comunitarias de Silicon Valley Organization. “Estamos viendo esto en tiempo real, todos los días. Las pequeñas empresas están cerrando ".

Truong dijo que el condado no ha implementado suficientes planes proactivos para ayudar a las empresas propiedad de minorías y mujeres, como la pista de patinaje de Ruiz.

“Estamos viendo la desaparición de restaurantes y otros negocios propiedad de minorías”, dijo Truong. “Tenían pocos recursos incluso antes de COVID-19. A menos que haya una acción inmediata del condado, esto es solo la punta del iceberg ".

Dennis King, director de la Cámara de Comercio Hispana de Silicon Valley, dijo que hay más riesgo.

“Los negocios típicos que pertenecen y son operados por minorías étnicas en este condado, por supuesto, son restaurantes. Y a menudo son más que un negocio ”, dijo King. “Son un reflejo de las comunidades a las que servimos. Agrega mucho a la vitalidad y son un abrevadero de vecindario local en el que la gente se reúne ”.

Cuando la gente no pueda reunirse en estos lugares, dijo King, "la naturaleza de nuestro estilo de vida y el condado cambiarán".

Según una investigación del Pew Research Center, en mayo aproximadamente el 60% de los latinos dijeron que alguien en su hogar había perdido su trabajo o había sufrido un recorte salarial o ambas cosas debido al COVID-19.

La mayoría de los latinos encuestados por Pew, alrededor del 78%, dijeron que se necesitaría otro proyecto de ley de ayuda económica. además del paquete de 2 billones de dólares aprobado en marzo.

Las barreras del idioma

Al principio, dijo Ruiz, pensó que solo estaría cerrada por un par de meses. Hizo algunas mejoras en el espacio de su pista e incluso construyó un campo de minigolf para los clientes. Era una oportunidad para que ella se pusiera al día con los proyectos en los que tenía la intención de trabajar, dijo.

“Este tipo de cambio (de planes de reapertura) es muy difícil para el dueño de un negocio”, dijo Ruiz. "Especialmente con la cantidad de dinero que invertimos, para abrir por solo unos días o semanas, solo para cerrar de nuevo".

Ruiz creó planes para abrir a la mitad de su capacidad, creó un sistema de reservas en línea y cumplió con los requisitos de saneamiento para la reapertura. Pero ese momento no ha llegado.

Ruiz dijo que estaba frustrada con el gobierno estatal cuando cambiado a niveles codificados por colores con diferentes tipos de negocios en cada uno.

“Tratar de que me dijeran dónde estaba, dónde encajaba, fue difícil”, dijo Ruiz. “¿Era atletismo, entretenimiento familiar, diversión? Ellos no lo sabían ".

Ruiz llamó al estado todos los días para pedir aclaraciones hasta que obtuvo una respuesta. Si bien dijo que el condado ha hecho su parte en la difusión de información, el condado está siguiendo el ejemplo del estado. "Y si el estado dice que el patinaje sobre ruedas está en la categoría amarilla, no hay nada que pueda hacer", agregó.

Si bien ha podido navegar hasta ahora, Ruiz ha visto a otros dueños de negocios, particularmente a aquellos que no hablan inglés con fluidez, luchar.

“Hablé con el dueño de un salón de belleza y ella estaba confundida”, dijo Ruiz. "No hablaba mucho inglés y no sabía en qué condado estaba. Había intentado llamar a la ciudad (para saber si podía abrir) y tuve que decirle que era el condado el que decidía".

Ruiz dijo que tomó el teléfono de la mujer y buscó enlaces para préstamos comerciales que podía solicitar.

“Estaba tan asustada y no sabía cómo encontrar los recursos”, dijo Ruiz.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] y seguirla @MadelynGReese

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