El único administrador negro de San José está rompiendo barreras en un mundo dominado por hombres
Rosalynn Hughey habla en el evento anual del Mes de la Seguridad en la Construcción del departamento de planificación el 30 de mayo de 2019. Foto cortesía de Rosalynn Hughey.

Cuando era niña, la directora de planificación de San José, Rosalynn Hughey, estaba fascinada por el trabajo de su padre.

Él era un contratista que construía viviendas unifamiliares desde cero. Observó con envidia cómo sus hermanos lo acompañaban para ayudarlo a crear. Éramos los años 70 y Hughey era una niña; las niñas, al menos en su hogar, no estaban permitidas en los sitios de construcción. Así que pasó su infancia estudiando alegremente los planes de vivienda, sin saber que un día terminaría planeando la décima ciudad más grande de los EE. UU.

Mientras que Hughey una vez adulaba los planes de vivienda, la autodenominada "chica de campo" de la Virginia rural, ahora se vuelve nerd con el plan general de la ciudad, que sirve como modelo de San José para el tránsito, la vivienda y el crecimiento del empleo.

“Me encanta planificar porque une el entorno construido y las personas”, dijo. “Sin personas, el entorno construido falla, por eso es importante que la ciudad se concentre en crear más viviendas, servicios comunitarios y espacios abiertos”.

'Fuerte como el infierno'

A pesar de la rica diversidad de San José, Hughey es la única jefa de departamento negra dentro del Ayuntamiento, y una anomalía en su industria que a menudo está dominada por hombres blancos.

Pero ella aporta una perspectiva y experiencia diversa a San José como mujer de color y forastera. Vivió y trabajó en la región de Washington, DC durante 25 años antes de mudarse a la costa oeste.

Hughey comenzó su carrera de 34 años en el campo como planificadora de revisión de desarrollo en Maryland. En 2000, ocupó un puesto en la oficina de planificación de Washington, DC, poco después de que DC saliera del control del gobierno federal.

El alcalde Anthony Williams acababa de lanzar un nuevo programa llamado Neighborhood Action, que buscaba conectar a los residentes con el gobierno local a través del alcance. Esto le dio a Hughey la oportunidad de trabajar en varios planes de vecindario.

"Fue una época de renacimiento en la ciudad", dijo.

Trabajó con tres alcaldes durante su tiempo en Washington, DC, pasando de planificadora de vecindario a subdirectora.

Cuando llegó un nuevo alcalde, Hughey decidió que era hora de un cambio. Estaba entusiasmada con los planes de San José de actualizar y expandir el Tránsito Rápido del Área de la Bahía (BART). Sabía que era posible un cambio positivo para la ciudad porque vio de primera mano en DC lo que podía hacer invertir en transporte. Está en su sexto año de servicio en San José.

Rosalynn Hughey, izquierda, y Kim Walesh en una reunión del Grupo Asesor del Área de Diridon celebrada en mayo de 2019. Foto cortesía de Rosalynn Hughey.

“Ella entra en una habitación como una bailarina de ballet, preparada, y como una bailarina de ballet, fuerte como el infierno”, dijo el subdirector de la ciudad, Kip Harkness. "Ella es una persona poderosa y una líder poderosa".

Aunque exuda un aire de confianza, Hughey dijo de muchas maneras, todavía está encontrando su lugar en San José.

"San José es una ciudad muy diversa y celebramos ese aspecto, pero honestamente, cuando vine aquí, era un tipo de diversidad diferente a la que estaba acostumbrado", dijo Hughey. "Todavía estoy encontrando mi comunidad, mi comunidad afroamericana, con la que conectarme".

Ella dijo que la ciudad está siendo más intencional en sus esfuerzos por contratar a más personas de color, pero crear más cambios requerirá un esfuerzo de reclutamiento más fuerte. Señaló contrataciones como Carolina camarena, quien recientemente fue designado para ser el nuevo director de comunicaciones de la ciudad, son un paso en la dirección correcta.

Un sistema de apoyo en el Ayuntamiento

San Jose's NAACP local criticó al alcalde Sam Liccardo y líderes de la ciudad por no apoyar a los empleados negros después de que el alcalde cuestionó duramente a Hughey en público sobre la emisión de permisos durante el cierre de COVID-19.

"Em. Hughey, debido a que es negra y mujer, no debería tener que experimentar a manos de un hombre blanco, un encuentro agresivo que me parece que no es más que una interacción llena de prejuicios ”, escribió el presidente de la NAACP, el reverendo Jeff Moore, en un letra.

Liccardo finalmente se disculpó después de las demandas de los líderes negros.

Harkness dijo que él y Hughey tienen sesiones de entrenamiento regulares entre ellos para apoyar su respectivo desarrollo de liderazgo. En una conversación que siguió a la muerte de George Floyd en Minneapolis, la pareja habló muy profundamente sobre raza y equidad.

“Me conmovió reconocer realmente que ella es una líder extraordinaria, a pesar de todo lo que se le ha dicho como mujer negra en este país”, dijo. “Me sentí en un espacio completamente seguro como hombre blanco para poder hablar sobre mi propia experiencia de raza y me sentí completamente visto por ella. … Simplemente reforzó para mí lo importante que es tenerla como la voz de cómo construimos esta ciudad ”.

Dijo que Hughey ha sido fundamental para liderar debates sobre raza y equidad a nivel interno y en toda la ciudad.

El subdirector de la ciudad, Kim Walesh, dijo que Hughey tiene uno de los trabajos de director más difíciles junto al jefe de policía. Dijo que depende de Hughey educar, inspirar y manejar el "miedo inevitable" que proviene del cambio y el crecimiento a largo plazo en la comunidad.

Equilibrar las necesidades del vecindario

Walesh elogió a Hughey por extender su tutoría más allá de los muros del trabajo para ayudar a educar a los estudiantes del estado de San José sobre la planificación urbana. Hughey también preside el comité de equidad, diversidad e inclusión del Urban Land Institute y participa en las redes nacionales de planificación.

La firmeza y la inteligencia emocional de Hughey la convierten en un modelo a seguir para muchas mujeres más jóvenes en el departamento de planificación de la ciudad, agregó.

"Es una persona que puede caminar entre muchos mundos diferentes, con bastante fluidez", dijo Walesh. “Ella trabaja con vecinos y defensores de base y luego trabaja con algunos de los desarrolladores más grandes del mundo. Este trabajo es una vocación para ella ".

Hughey dijo que está emocionada de ver crecer el centro y conectarse a través del tránsito y el comercio minorista. Los planes para las aldeas urbanas en la ciudad "no son perfectos", admitió, pero el modelo es una forma sólida y saludable de mantener a San José urbanizándose fuera del centro de la ciudad.

La planificación, según Hughey, consiste en equilibrar las metas para resolver las injusticias en toda la ciudad.

"Habrá un intercambio, y quizás a nivel de vecindario, no siempre obtendrá el 100% de las cosas que desea e incluso a nivel de la ciudad, es posible que no obtenga el 100% de lo que desea". ella dijo. "Pero me pareció que me gusta trabajar con la gente, ayudar a la gente a colaborar y, al final, se trata de llegar a lo mejor para el vecindario".

Hughey vive en Evergreen con su esposo y su hijo de 13 años. Cuando no está trabajando, se la puede encontrar viendo a su hijo jugar al golf y al baloncesto, una situación previa a la pandemia. Su lugar feliz es sentarse junto al océano con un libro.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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