El costo de las horas extras en San José destaca la escasez de trabajadores comerciales calificados
El Ayuntamiento de San José se muestra en esta foto de archivo.

Las horas extraordinarias son la única manera de mantener a flote ciertos servicios clave en San José, con la búsqueda de mano de obra calificada como una lucha constante.

La ciudad depende de que algunos empleados trabajen más horas y tomen turnos adicionales para mantener las operaciones en funcionamiento, una práctica que, según los funcionarios y los expertos, se ve impulsada por las vacantes persistentes y la compensación no competitiva.

La ciudad pagó aproximadamente $ 78 millones en horas extra a más de 4,300 empleados en 2020, según muestran los datos. La mayor parte del dinero, aproximadamente el 87%, se destinó a pagar a oficiales de policía y bomberos, cuyos departamentos acumularon $ 47 millones y $ 20.5 millones en horas extra, respectivamente.

El Departamento de Policía de San José ha sufrió escasez crónica de personal durante años, encontró una auditoría reciente. Esto ha llevado a un gasto sin precedentes durante la última década en salarios de horas extra para los oficiales que recogen turnos abiertos.

Pero los problemas de personal son un problema generalizado en el Ayuntamiento para varios trabajos específicos, lo que destaca una creciente escasez de trabajadores calificados en la región, encontró una revisión de San José Spotlight de los datos de la ciudad.

Hay 484 empleados de la ciudad que ganaron más de $ 50,000 en horas extra el año pasado. Todos trabajaron en policía, bomberos, transporte, servicios ambientales y obras públicas.

Excluyendo a los socorristas, los electricistas, los mecánicos, los trabajadores de mantenimiento y los supervisores, a menudo se les paga por horas extra más alto en sus departamentos.

En el departamento de transporte, aproximadamente el 70% de todo el pago de horas extra el año pasado se destinó a quienes realizaban trabajos de mantenimiento, y un supervisor de mantenimiento ganó $ 99,913.40 en horas extra el año pasado, según muestran los datos de la ciudad.

"Estamos reclutando constantemente, pero no podemos cubrir todos nuestros puestos vacantes, particularmente en mantenimiento de infraestructura", dijo Colin Heyne, vocero del departamento de transporte, a San José Spotlight.

El departamento de transporte recurrió a un contratista eléctrico externo para que lo ayudara con la carga de trabajo en 2019, pero los costos fueron significativos y mucho más que el uso de horas extras, agregó Heyne.

Aproximadamente 140 trabajadores de la ciudad en oficios calificados ganaron al menos $ 20,000 en horas extra el año pasado. La mayoría de estos trabajadores no eran los que ganaban más en sus departamentos, pero sus salarios por horas extra superaban con creces a los demás. El pago promedio de horas extras para San José, excluyendo a los socorristas, es de $ 5,119, según muestran los datos.

Vacantes persistentes y pago no competitivo

Los funcionarios y expertos de la ciudad culpan a la escasez de trabajadores calificados y los altos costos de vida en la región por el uso excesivo de horas extras. San José es el segundo lugar más caro para alquilar en el país.

Según Staffing Industry Analysts, un grupo asesor con sede en Mountain View, el 68% de los empleadores encuestados en un informe de septiembre han tenido dificultades para contratar trabajadores profesionales calificados desde que comenzó la pandemia de COVID-19. Más de un tercio carece de personal.

La ciudad no puede competir con el sector privado en la contratación de trabajadores profesionales calificados en este momento, dijo a San José Spotlight Frances Edwards, profesora de administración pública en la Universidad Estatal de San José. La ciudad a menudo no puede pagar tanto como una empresa privada y su proceso de contratación es más largo.

"Para la ciudad, (se necesitan) seis meses entre el momento en que reconoces que necesitas un empleado y cuando están frente a ti", dijo Edwards. "Mientras que eso suele ser de dos semanas para el sector privado".


Esto es especialmente cierto para un equipo del departamento de Servicios Medioambientales.

Para hacer funcionar correctamente la planta de tratamiento de aguas residuales San José-Santa Clara, la ciudad necesita nueve electricistas y ocho especialistas en control de procesos, dijo la portavoz Jennie Loft.

El departamento está luchando para llenar seis vacantes, agregó Loft, lo que significa que el equipo no tiene suficiente personal en un 34%.

La planta de alcantarillado atiende a 1.4 millones de residentes y más de 17,000 negocios en ocho ciudades, según la ciudad. Debe funcionar las 24 horas del día para satisfacer la demanda, dijo la directora de Servicios Ambientales, Kerrie Romanow, a San José Spotlight.

"La instalación de aguas residuales es diferente a cualquier otra operación de la ciudad", dijo. "No podemos cerrarlo y tomarnos un descanso. Esta instalación ha funcionado sin parar desde 1955".

La instalación regional de aguas residuales también se encuentra en medio del proyecto de mejora de capital más grande en la historia de San José, agregó, a un costo de $ 1.4 mil millones.

Steve Colby, un especialista en el equipo de la planta de tratamiento de aguas residuales, juega un papel clave en mantener encaminados los proyectos de mejora de capital, dijo Romanow. Colby ha estado ganando entre $ 155,000 y $ 172,000 en horas extra cada año desde al menos 2018. No respondió a una consulta sobre sus deberes laborales.

"Sabemos que necesitamos más personas, y les hemos hecho ofertas a las personas y las han rechazado debido a una compensación", dijo Romanow. "Ahora tenemos que adoptar otro enfoque, pero ciertamente es mucho pago de horas extra".

Con la escasez actual de trabajadores profesionales calificados, las horas extra le permiten a San José garantizar una cobertura de personal adecuada, dijo Edwards.

"Las horas extraordinarias pueden ser la forma más barata de garantizar que las personas debidamente capacitadas realicen trabajos críticos", dijo Edwards a San José Spotlight, y agregó que las nuevas contrataciones requieren pensión, beneficios médicos, compensación laboral y otra cobertura. "El alto costo de vida a nivel local a menudo dificulta la contratación de más personas".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

Nota del editor: una versión anterior de este artículo informó erróneamente el costo del proyecto de la instalación regional de aguas residuales.

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