La oficina de equidad racial de San José podría reflejar otras ciudades importantes
Unas 50 personas se reunieron el sábado en el ayuntamiento de San José para llamar a los legisladores para que establecieran una oficina de equidad racial en lugar de desalojar a la policía.

Un mes después de que San José aprobara creando una oficina de equidad racial A raíz de los disturbios civiles, quedan preguntas sobre qué hará realmente la oficina y cómo puede abordar el racismo sistémico.

Algunos activistas han acusado Los legisladores de San José de crear la oficina para apaciguar a los manifestantes en lugar de destituir a la policía. Afirman que la oficina no será más que más burocracia gubernamental.

Pero los líderes en dos ciudades importantes que han establecido oficinas de equidad racial y derechos civiles dicen que puede mover la aguja.

Tanto San Francisco como Seattle crearon oficinas para abordar la equidad racial y los derechos civiles antes de San José. Los directores de las oficinas de derechos civiles y humanos en ambas ciudades explicaron cómo se está implementando su trabajo para combatir las desigualdades raciales.

El desafío, dijeron, es instituir políticas para combatir el racismo, cuando sus instituciones han sido cómplices de ello.

"Creo que existe una tensión que probablemente existirá", dijo Mariko Lockhart, directora de la Oficina de Derechos Civiles de Seattle. “Es una tensión saludable porque consideramos que nuestra oficina es responsable ante las comunidades más afectadas por el racismo y somos parte de la institución que perpetúa el racismo. Esa es una dinámica que es ... es muy difícil hacer un puente ".

Al inicio de la Oficina de Equidad Racial de San José, los líderes de la ciudad dijeron que sería un gran paso para abordar el racismo institucional que plagó a San José durante décadas.

Aunque San José es bastante diverso, ya que el 32% de su población es hispana o latina, el 35.4% de su población es asiática y el 40% de su población es blanca, todavía hay brechas, como solo el 3% de la representación negra.

En Seattle, el gobierno de la ciudad lanzó su Iniciativa de Raza y Justicia Social en 2004, y desarrolló varios procedimientos para que los departamentos aborden las desigualdades raciales. La Oficina de Derechos Civiles de Seattle tiene seis personas responsables de consultar con cada departamento de la ciudad sobre cómo implementar su iniciativa de equidad racial.

Los blancos representan el 68% de la población de Seattle, mientras que los negros representan el 7%, los hispanos y latinos tienen un 6% y los asiáticos un 15%.

Los líderes de Seattle deben presentar un análisis de cómo las diferentes decisiones de la ciudad pueden afectar las inequidades. Se requiere que cada departamento implemente cuatro análisis para cada decisión de la ciudad utilizando un juego de herramientas de equidad racial.

"Si el Departamento de Transporte está planeando reducir el tamaño de una calle porque quieren poner un carril para bicicletas, o si están planeando poner un tranvía en un vecindario, lo que les preguntaríamos es: 'Utilice el kit de herramientas de equidad racial ", Dijo Lockhart. "Siga estos seis pasos para determinar (si) va a haber impactos no deseados de este proyecto, quién se beneficiará y quién se verá afectado por este plan que tiene".

La Oficina de Derechos Civiles en Seattle también colabora con otros departamentos, como el departamento de vivienda de la ciudad, para garantizar que el desarrollo no desplace a los residentes de toda la comunidad.

"Los desarrolladores que están construyendo viviendas necesitan comercializar afirmativamente a aquellas comunidades que corren el riesgo de ser desplazadas para tratar de evitar que continúe ese desplazamiento, y luego también para regresar y ver quién ya ha sido desplazado", dijo Lockhart. "¿Pueden tener una primera oportunidad de regresar a los vecindarios donde realmente han vivido o tienen un negocio?"

Los esfuerzos para abordar las desigualdades raciales son en toda la ciudad tanto en San Francisco como en Seattle.

La directora de la Comisión de Derechos Humanos de San Francisco, Sheryl Davis, dijo que según una política aprobada en 2019, cada departamento de la ciudad debe presentar un plan de acción de equidad racial a la Junta de Supervisores.

"La idea era que estaríamos en la ciudad, realmente obteniendo una definición compartida, aprendiendo algo de lenguaje sobre equidad, hablando sobre equidad racial y construyéndolo", dijo Davis.

Para San Francisco, Davis dijo que mejorar la equidad racial requiere acciones más allá de supervisar cómo se desarrolla el racismo.

"No queremos simplemente crear una oficina donde la gente esté siendo monitoreada", dijo. "Realmente queremos que la gente lo piense en su trabajo diario para desafiarse a sí mismos a hacer una autoevaluación, y que no sea un documento interno que reescriban todos los años sin centrarse en el cambio".

La población de San Francisco es aproximadamente 5% negra y 15% latina, según datos del censo de los Estados Unidos. Los blancos representan casi el 53% de la ciudad y los asiáticos representan el 36%.

Davis dijo que los legisladores de San Francisco instituyeron los cambios después de escuchar las quejas de los funcionarios de la ciudad sobre las desigualdades.

"Muchas de nuestras personas de color que trabajan para la ciudad también estaban hablando de las prácticas injustas internamente, por lo que (nosotros) realmente habíamos estado construyendo este movimiento", dijo. "Mucho de esto ha sido estimulado por trabajadores de la ciudad que se quejaban de prácticas injustas basadas en la raza en la ciudad".

En Seattle y San Francisco, estos esfuerzos de equidad racial en toda la institución incluyen líderes en cada departamento de la ciudad.

Se requiere que cada departamento de la ciudad de Seattle tenga un "Equipo de Cambio", que se designa para garantizar prácticas equitativas. Algunos son funcionarios pagados, mientras que otros son voluntarios.

En San Francisco, se requiere que cada departamento tenga una ventaja de capital.

Davis dijo que los departamentos deben sacar tiempo para que los conductores de equidad realicen análisis sobre el trabajo de su departamento.

"Para que la gente realmente se lo tome en serio y no imponga una carga adicional a las personas, si la ciudad está realmente comprometida con esto, no se les debe pedir a las personas que lo hagan fuera de su tiempo de trabajo", dijo Davis.

Los líderes de San José han contratado a cinco personas para el personal de la nueva oficina, pero los líderes de la ciudad están luchando para asegurar la financiación continua para ello.

Los miembros del concejo municipal limitaron los fondos para la nueva Oficina de Equidad Racial de San José en $ 1.5 millones y ordenaron al personal de la ciudad controlar los gastos a medida que la ciudad crea infraestructura de TI y contrata personal para recopilar datos sobre inequidades raciales.

Davis dijo que confía en que la nueva oficina impulsaría el cambio.

"Esta vez no parece una marca (en) la casilla", dijo Davis. "La gente realmente se está desafiando a sí misma y pensando en lo que está haciendo, y creo que parte de eso tiene que ver con tener una exhibición pública de lo que están capturando".

Contacte a Mauricio La Plante en [email protected] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

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