ACTUALIZACIÓN: Se quitará la estatua de Thomas Fallon de San José
El Concejo Municipal de San José votó para retirar la estatua divisiva de Thomas Fallon de su elevada posición en el centro de San José para almacenarla en un almacén. Foto de Lorraine Gabbert.

La estatua de Thomas Fallon en el centro de San José se aleja hacia el atardecer y se almacena.

El Ayuntamiento de San José votó unánimemente el martes para retirar la escultura de bronce, que se encuentra sobre un pedestal de hormigón de tres pies en la intersección del centro de las calles Julian y St. James. Muestra Capitán Thomas Fallon izar la bandera de Estados Unidos en San José en 1846, en lo que entonces era tierra mexicana. El monumento ha sido divisivo desde el principio.

“Estoy mucho menos preocupado por la desacesión de la estatua y más preocupado por hacia dónde vamos desde aquí”, dijo el alcalde Sam Liccardo. “Es fundamental que concentremos nuestra energía en lo que construimos y no en lo que derribamos. Tenemos muchas prioridades críticas en las que debemos centrarnos ... y necesitamos una comunidad unida ".

La concejal Maya Esparza dijo que la estatua conmemora un ejemplo profundamente ofensivo de racismo sistémico.
 
“Esta es la culminación de tres décadas de muchos miembros de nuestra comunidad, en particular nuestras comunidades latinas e indígenas, expresando el dolor que esta estatua ha causado”, dijo. "Me alegro de que finalmente estemos en un punto en el que escuchamos esas voces y analizamos de quién es la historia que estamos celebrando y cómo".
 
Muchos ven a Fallon como un colonizador y opresor, incluida Gabriela Chavez-Lopez, presidenta de la Coalición Latina de Silicon Valley. “No es solo una estatua, es el simbolismo y el legado ligado a ella; colonialismo, supremacía blanca, patriarcado y la destrucción de los pueblos indígenas y su tierra a lo largo de la historia ”, dijo.
 
Durante 30 años, las protestas de la comunidad se han arremolinado alrededor de la estatua, que algunos residentes dicen que representa el colonialismo y la opresión. Las emociones que lo rodean comenzaron a hervir durante el verano de 2020 en medio de las protestas de Black Lives Matter. La estatua ha sido quemada, etiquetada y pintada de rojo para simbolizar la sangre en las manos de Fallon durante la guerra entre México y Estados Unidos. Desde mayo de 2020, los funcionarios de la ciudad dicen que la estatua ha sido objeto de vandalismo semanalmente.
 
La reacción de la comunidad contra la estatua de Thomas Fallon se reavivó después de la protesta de Black Lives Matter durante el verano de 2020. Foto de archivo.

Liccardo dijo en febrero que apoyó la eliminación de la estatua de Thomas Fallon, ya que el debate sobre ella reabrió viejas heridas y profundizó las divisiones. La ciudad Comisión de Artes votó por unanimidad en octubre para retirarlo. En mayo, el Comité de Arte Público sugirió guardar la escultura.

El concejal Raúl Peralez dijo que la gente debería abrazar el diálogo sobre la historia, tanto buena como mala, pero Fallon no era alguien que mereciera este honor.
 
"Podemos decidir qué partes de nuestra historia honraremos o conmemoraremos", dijo, "especialmente de una manera tan grandiosa como estatuas públicas como esta".
 
El concejal Matt Mahan dijo que si bien no apoya la eliminación del arte público porque no puede protegerse del vandalismo, muchos residentes experimentan un dolor enraizado en un legado de injusticia racial.
 
“Es suficiente que tantos habitantes de San José se sientan menos bienvenidos en su propia ciudad debido a esta estatua”, dijo, y agregó que el trabajo de sanar a la comunidad y empoderar a aquellos que han sido tradicionalmente marginados debe continuar.

 

Pero no todo el mundo comparte estos puntos de vista. La residente Gayle Frank dijo que protesta por la eliminación de la estatua de Fallon y quiere verla reubicada y utilizada con fines educativos. 

“Es un día triste en San José cuando se quita una estatua que documenta el paso significativo cuando San José se unió formalmente a los Estados Unidos ... sin una batalla ni un derramamiento de sangre”, dijo.

Algunos residentes y concejales pidieron que la estatua fuera derretida o enviada al artista, y que se erigiera una estatua de indígenas o latinos en su lugar. La Ley federal de derechos de artistas visuales protege los derechos de los artistas y sus obras, y derretir la estatua iría en contra del espíritu de la oficina de asuntos culturales de la ciudad, dijo Kerry Adams Hapner, director de asuntos culturales.

El concejal Dev Davis dijo que fundirse sería ceder a la mentalidad de la mafia, en lugar de honrar el dolor que la gente sentía "por el que no hay recompensa". Ella dijo que una cosa buena que surgió de la controversia de la escultura fue una discusión saludable.

"Esta estatua ha mantenido viva esta parte de nuestra historia ... y ha permitido estas conversaciones, que creo que es importante tener", dijo.

El costo estimado para la remoción y reubicación de la estatua de bronce de 12,000 libras y 16 pies para almacenamiento es de $ 175,000. La estatua cumple con los tres requisitos de remoción de la colección de arte público de San José. Ha experimentado una reacción pública adversa significativa durante un período prolongado. No se puede garantizar su seguridad y requiere un mantenimiento excesivo.

Chávez-López dijo que hay un legado histórico vinculado a la figura y que no debería estar a la vista del público en un pedestal.

“A medida que evolucionamos y pasa el tiempo, es importante preguntarse si su historia es algo para celebrar”, dijo a San José Spotlight. "Especialmente si no refleja nuestros valores o dónde estamos como sociedad".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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