El plan forestal urbano de San José desconcierta, enoja a las partes interesadas
Una calle de San José con árboles plantados por Our City Forest. Foto cortesía de Our City Forest.

Un plan ambicioso que establece el futuro del bosque urbano de San José está plagado de errores, omisiones y falta de visión, según las partes interesadas que dicen que se quedaron fuera del proceso.

En marzo, la ciudad publicó un borrador de su plan de manejo forestal comunitario. El documento, que refleja dos años de trabajo del Departamento de Transporte de San José y el consultor Dudek, describe el precario estado del bosque urbano de la ciudad. Señala que la cobertura del dosel se redujo 2.7 millas cuadradas en los últimos años, y que la ciudad no ha actualizado su inventario de árboles desde 2014.

El plan identifica el manejo fracturado, la financiación inadecuada y la confusión sobre la propiedad de los árboles como desafíos importantes para mantener el bosque urbano vivo y bien. También ofrece soluciones sobre cómo gestionar mejor los árboles en el futuro.

"Una de las cosas más importantes con las que hemos luchado ... es el sistema fracturado en el que estamos trabajando", dijo el arbolista Russell Hansen a San José Spotlight, y señaló que varias agencias están involucradas en el manejo de los árboles de la ciudad. "Lo que realmente estamos tratando de hacer es tomar ese sistema fracturado y descubrir cómo mejorarlo".

En las últimas semanas, las partes interesadas de la ciudad, el condado y el estado han hecho trizas el plan, citando serios errores fácticos y la falta de comentarios de la comunidad. Se considera que el borrador del plan, que está etiquetado como completado en un 90%, está en tan mal estado que algunos funcionarios han exigido públicamente que se detenga el plan hasta que la ciudad pueda nombrar un comité directivo para guiar el proceso. Se espera que el borrador del plan completo se publique el 30 de septiembre.

“Este plan para toda la ciudad nunca debería haber sido dirigido desde un silo de unos pocos empleados de la ciudad sin un grupo de partes interesadas en toda la ciudad, pero lo fue”, dijeron varios funcionarios del condado actuales y anteriores. en una carta con fecha del 21 de junio, incluida Vicki Moore, vicepresidenta de la Comisión de Planificación del Condado de Santa Clara y Linda LeZotte, directora de Valley Water.

La carta señaló que el departamento de transporte y Dudek ignoraron a numerosos socios potenciales mientras preparaban el borrador, incluido el condado de Santa Clara, Valley Water, los 24 distritos escolares de San José, Cal Fire y todos los distritos del Concejo Municipal en el este de San José.

Quizás lo más evidente es la falta de aportes de Nuestro bosque de la ciudad, una organización sin fines de lucro de casi 30 años que planta árboles en San José. El consultor de Hansen y Dudek, Ryan Allen, dijo que se relacionaron ampliamente con Rhonda Berry, presidenta y directora ejecutiva de Our City Forest. Pero Berry dijo que solo tuvo una reunión sustantiva con el equipo en 2019, seguida de dos años de contacto prácticamente nulo.

“El número de inexactitudes y omisiones de temas importantes refleja la falta de aportes de las partes interesadas externas durante el proceso”, dijo Berry a San José Spotlight.

En una carta a Dudek el 30 de junio, Berry acusó a los redactores del plan de omitiendo docenas de temas críticos e incluyendo múltiples errores y datos incorrectos. Afirmó que el plan describía incorrectamente las contribuciones de Our City Forest a San José y minimizaba el impacto de la organización.

La carta de Berry señaló que la gran mayoría de los bosques urbanos en San José no son propiedad ni están administrados por la ciudad, por lo que es aún más importante interactuar con los residentes que serán los administradores de los árboles. Esto se indica explícitamente en el borrador, "sin embargo, el proceso para desarrollar el plan fue todo lo contrario".

Cal Fire, que financió el plan de gestión, también ha criticado el borrador. En abril, la agencia estatal de bomberos envió una carta a Dudek y al Ayuntamiento en la que decía que los objetivos del proyecto habían sido "lamentablemente deficientes".

Cal Fire destacó al departamento de transporte y la falta de colaboración de Dudek con partes externas, y señaló que hubo pocos comentarios de las minorías o de las poblaciones que no hablaban inglés. La carta también planteaba preocupaciones sobre el hecho de que solo la mitad de los 10 distritos del consejo contribuyeron al borrador y ninguno representaba el lado este de la ciudad o el centro de la ciudad. Hansen dijo que la ciudad y Dudek han estado en contacto con todos los distritos del consejo.

La carta de Cal Fire reconoce que el COVID-19 puede haber obstaculizado algunos esfuerzos de divulgación, pero “mucho de esto probablemente podría haberse superado siendo más comunicativo, incluso electrónicamente, con estas entidades de forma rutinaria, realizando un seguimiento con regularidad y , lo más útil es comenzar con este proceso mucho antes que usted ".

La carta agregó que Our City Forest no participó suficientemente en el proceso y fue pintado con una luz injusta.

“Seguí aconsejando a la ciudad que deberían ser una parte integral de este proceso”, dijo el supervisor del área forestal urbana de Cal Fire, Jimi Scheid, autor de la carta. "(Nuestro bosque de la ciudad) debe participar tanto como sea posible, dado su estatus como una de las principales partes interesadas en la ciudad".

Hansen le dijo a San José Spotlight que el departamento de transporte y Dudek intentaron mantener a Our City Forest comprometido durante todo el proceso.

“Tratamos de ser justos y objetivos en lo que estábamos encontrando, y no siento que fuéramos demasiado críticos con Our City Forest”, dijo Hansen. Agregó que el departamento de transporte no está de acuerdo con todas las afirmaciones de Cal Fire, pero respondió a su carta describiendo un curso de acción. "En última instancia, estamos trabajando con ellos y vamos a tratar de abordar cada una de sus preocupaciones".

Moore, uno de los funcionarios del condado que le pidió a la ciudad que detuviera el plan de manejo de árboles, dijo que estaba desanimada por cómo minimizó el papel de Our City Forest en el dosel de los árboles de San José.

“Digamos que es desconcertante”, dijo Moore a San José Spotlight. “Parece que puede haber una sensación dentro de la ciudad, o más específicamente dentro (del departamento de transporte), de que la ciudad está en competencia directa con grupos como Our City Forest por los fondos de subvenciones. Y la realidad es que esa es una forma muy miope de ver las cosas ".

Dudek y la ciudad continuarán solicitando comentarios de la comunidad en partes del borrador hasta el 1 de agosto, según el sitio web del plan de gestión.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.