La comunidad vietnamita de San José presiona para reabrir The Dragon Mountain
El condado de Santa Clara ordenó el cierre de The Dragon Mountain, propiedad de Kieth Ngo, en 2019. Foto de Tran Nguyen.

Los líderes y residentes vietnamitas se están uniendo para que el condado de Santa Clara reabra un parque de propiedad privada en Milpitas que se cerró en 2019 por el uso de la tierra y las violaciones de permisos.

Un grupo de más de 20 personas se reunió frente al Grand Century Mall en San José el viernes para expresar su apoyo al parque cerrado llamado The Dragon Mountain. Los líderes de la comunidad dijeron que el espacio, rodeado de serenos senderos para caminatas y con estatuas de figuras religiosas del budismo, el catolicismo y la historia vietnamita, solía servir como destino para miles de personas durante el Año Nuevo Lunar o Tết, una de las festividades culturalmente más significativas para la comunidad vietnamita.

"Toda nuestra familia solía pasar nuestro Tết en el parque", dijo el residente He Le a San José Spotlight, mostrando fotos de su familia de las vacaciones hace tres años. “Es un lugar tan importante para reunirse y conectarse con la comunidad y nuestra historia. Es triste que hayamos tenido que detener nuestra tradición en los últimos años”.

Tết a menudo se celebra durante tres días, y algunas tradiciones se observan hasta por una semana. El primer día de Tết es el 1 de febrero de este año.

Una parte de La Montaña del Dragón. Foto de Tran Nguyen.

Cierre ordenado por el condado

Dragon Mountain, o Thiên Long Sơn, es un parque privado de 360 ​​acres ubicado en Milpitas, cerca del parque del condado Ed R. Levin y del campo de golf Spring Valley. Keith Ngo, residente de South Bay desde hace mucho tiempo, quien invirtió millones en el parque, dijo que lo construyó para la diáspora vietnamita.

ong ha sido en desacuerdo con el condado de Santa Clara desde que cerró el parque en 2019, cuando los funcionarios del condado le ordenaron cerrar The Dragon Mountain por docenas de infracciones de construcción y uso de la tierra, como la falta de permisos para construir un camino de entrada y modificar estructuras. Ngo le dijo a San José Spotlight que el condado ha estado obstruyendo sus esfuerzos para rectificar las violaciones.

Después de que San José Spotlight informara sobre el tema en octubre pasado, algunos funcionarios electos del condado comenzaron a investigar la disputa. Según Ngo, el supervisor del condado Otto Lee, quien representa el área donde se encuentra el parque, visitó The Dragon Mountain a principios de este año. Su equipo está programado para realizar un segundo recorrido por el parque con otros funcionarios del condado, incluida la supervisora ​​Cindy Chavez, al comienzo del Año Nuevo Lunar.

Los supervisores no respondieron a las consultas sobre la gira del 1 de febrero.

david duong, presidente de la Asociación de Negocios Estadounidenses de Vietnam, recientemente comenzó a ayudar a Ngo con el proyecto. Duong y Ngo dijeron que esperan que la próxima gira ayude a convencer al condado de reabrir el parque, o establecer un cronograma claro de cuándo podría suceder.

"Esto no se trata de mí", dijo Ngo a San José Spotlight, y agregó que no obtiene ganancias financieras con la reapertura del parque. “Esto es realmente acerca de la comunidad. Para que tengan un lugar para orar, reunirse, conectarse durante Tết”.

Phan Nghe ha ayudado a mantener The Dragon Mountain durante los últimos seis años. Dijo que entiende que el parque necesita solucionar sus problemas de permisos, pero espera que el condado de Santa Clara lo vuelva a abrir pronto. Foto de Tran Nguyen.

Algo especial

Los residentes dijeron que decenas de miles de personas, tanto vietnamitas como de otras nacionalidades, viajaron al parque durante las celebraciones del Año Nuevo Lunar en años anteriores. El parque se engalanó con decoraciones tradicionales como albaricoques amarillos y flores de durazno. Muchos dijeron que esperan que el parque pueda abrir esta temporada navideña.

Phan Nghe, de 86 años, dijo que ayudó a Ngo a mantener la propiedad durante los últimos seis años.

“Esta montaña es algo especial”, dijo Nghe. “Tengo el problema con los permisos y demás, pero el condado necesita dejar que lo arreglen y reabrir este lugar. Nuestra comunidad anhela que esto suceda”.

Estatuas de figuras heroicas vietnamitas en The Dragon Mountain. Foto de Tran Nguyen.

Tho Dinh Le, presidente de la Alianza de las Fuerzas Armadas de Vietnam, escribió una carta a la Junta de Supervisores a principios de este año instando a la reapertura de The Dragon Mountain.

"Este es un problema que todos los residentes vietnamitas en South Bay pueden respaldar", dijo Le a San José Spotlight. “El Año Nuevo Lunar es el momento perfecto para reabrir este lugar religioso y espiritual”.

Representantes de organizaciones locales como la Asociación de Ancianos Vietnamitas del Área de la Bahía y el Comité Cultural Tết Vietnamita 2022 también respaldan los esfuerzos. El festival del Año Nuevo Lunar no ha sido lo mismo sin The Dragon Mountain, dijeron.

"No hay ningún otro lugar en South Bay que pueda ofrecer lo que hizo The Dragon Mountain durante Tết", dijo Lillian Dang, quien forma parte del comité que organiza el festival del Año Nuevo Lunar en el Parque Histórico de San José este año. “Realmente espero que podamos celebrar Tết allí nuevamente”.

Lilian Dang, representante del Comité de Tết Cultural Vietnamita 2022, Dieu Huong Nguyen y Bich Nguyen son miembros de la Asociación de Ancianos Vietnamitas del Área de la Bahía. Están apoyando los esfuerzos para reabrir The Dragon Mountain. Foto de Tran Nguyen.

Truong Thinh, una residente de San José de 75 años, dijo que sus parientes de Seattle la han estado llamando durante años para preguntarle cuándo pueden visitar The Dragon Mountain.

“Es una gran atracción tanto para los vietnamitas como para los no vietnamitas”, dijo. “Para mí, fue muy relajante poder subir allí y caminar y estar con la naturaleza”.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter. 

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