Los trenes ligeros VTA de San José están cada vez más vacíos y lentos
Un tren ligero VTA en la estación Baypointe. Foto de Robert Eliason.

El sistema de tren ligero VTA es muy parecido a la famosa canción "Rock Island Line": si quieres montarlo, debes hacerlo como lo encontraste.

Los pasajeros del tren ligero encuentran que el viaje diario al trabajo es limpio, cómodo, fácil de usar, accesible para discapacitados y puntual. También puede ser lento, con un viaje a través de la ciudad desde la estación Santa Teresa hasta la estación Mountain View que toma 90 minutos, una distancia que un automóvil puede recorrer en 25 minutos.

Llegué a la estación de Santa Teresa a las 10:10 am y me sorprendió encontrar menos de una docena de autos estacionados en el amplio estacionamiento. Un tren con las puertas abiertas esperaba en el andén, así que compré un pase de excursión de $ 5, válido por ocho horas, y abordé.

La facilidad para subir al tren también fue una sorpresa. No hay torniquetes y nadie allí para ver si realmente pagaste. Los letreros de rastreo sobre las puertas que anuncian estaciones advierten periódicamente que todos necesitan un boleto, pero en casi tres horas y media de usar el sistema nunca me pidieron uno, ni vi a nadie verificando en ningún momento.

El tren en el que viajaba tenía dos vagones con una sección de portabicicletas en el medio. Shannon Way, un pasajero en bicicleta, usa el tren dos o tres veces por semana y dijo que, si bien en general encuentra que el sistema es confiable, desconfía de usar los portaequipajes.

“El problema es el pequeño gancho del que cuelga la bicicleta”, le dijo a San José Spotlight. "Si el tren golpea un bache, la bicicleta puede salirse del portaequipajes justo encima de ti".

Un tren ligero VTA vacío. Foto de Robert Eliason.

Si bien los asientos y las correas superiores sugieren una capacidad de 86 personas por tren, no vi más de 18 pasajeros en un momento dado, y en varias paradas yo era el único que viajaba.

Con estaciones ubicadas entre dos y tres minutos de diferencia, un total de 39 estaciones entre Santa Teresa y Mountain View y un retraso en la transferencia en la estación de Baypointe, el tiempo se acumula sin cesar. Si bien los trenes no se detienen en las estaciones donde los pasajeros no se embarcan o desembarcan, lo que sucedió en 13 de las 78 paradas de mi viaje de ida y vuelta, el impacto en el horario fue insignificante.

También hay retrasos cuando las vías cruzan las calles de la ciudad, lo que requiere que el tren se detenga en un semáforo con el resto del tráfico.

"Utilizo el sistema, pero creo que podría haberse planificado mejor", dijo Monica Mallon, fundadora de Turnout4Transit y un transporte columnista para San José Spotlight. “Actualmente, los trenes no tienen prioridad de señal en todo el sistema, por lo que realmente puede reducir la velocidad en ciertos puntos de la ruta. En el centro, también hay gente caminando por las vías, lo cual es un desafío ".

Eugene Bradley, fundador de Silicon Valley Transit Users, está de acuerdo.

“El tren ligero VTA es conocido por ser uno de los menos exitosos del país”, dijo. “Literalmente corre a gatear porque corre en la acera donde hay gente caminando y eso lo ralentiza tremendamente. Y especialmente a lo largo de North First Street, no tiene prioridad de señal, por lo que tiene que esperar con los autos en la intersección. Gran parte de la ruta, particularmente en el lado norte, es bastante sinuosa. Eso es genial para servir a las empresas de tecnología allí arriba, pero también ralentiza los trenes ".

Tren ligero VTA en Mountain View. Foto de Robert Eliason.

En general, viajando de un extremo a otro de la línea sin tomarse un descanso más que para transferir, el viaje duró un total de 3 horas y 13 minutos.

Si bien es poco probable que un viajero diario viaje por una ruta tan larga, las rutas más cortas también consumen mucho tiempo. El viaje desde la estación Santa Teresa hasta el transfer Baypointe, por ejemplo, es de 26 minutos en auto y más de 50 minutos en tren.

VTA ha estado plagado de problemas en los últimos años, incluyendo cortes de servicio, preocupaciones sobre Protocolos COVID, masa de disparo en el patio del tren ligero de Guadalupe que cerró el servicio por tres meses y las quejas de un cultura laboral tóxica.

El vicealcalde de San José, Chappie Jones, elegido recientemente como el nuevo presidente de la junta de VTA, dice que el sistema debe ser evaluado para ver si es una forma viable de transporte o si necesita cambios.

“Los viajeros tienen opciones y si es más efectivo conducir, lo harán”, dijo. “Si puede crear un tránsito que tenga tiempos comparables y sea fácil de usar, atraerá más pasajeros. El número de paradas figurará en él. Si puede tener un sistema como Caltrain, con trenes expresos y menos paradas, creo que sería atractivo para mucha gente ".

Póngase en contacto con Robert Eliason en [correo electrónico protegido]

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