Sandoval: A medida que aumentan las temperaturas, también aumentan los peligros de vivir en la calle
Foto cortesía de PATH.

Va a ser otra semana calurosa. A salvo en casa, puedo recurrir a mi sistema de refrigeración cuando mi apartamento comienza a sofocar con el calor del verano. Sin embargo, con este privilegio también viene un recordatorio de responsabilidad. Las alertas de PG&E para apagones continuos me piden que apague el aire acondicionado y abra las ventanas, con la esperanza de tener un pequeño impacto en el panorama general.

Ya sea que se trate de incendios forestales devastadores en nuestros bosques, la sequía persistente o el aumento del nivel del mar y la erosión en las comunidades costeras, la variedad de impactos destructivos del clima extremo viene a la mente como nunca antes. Lo que llamamos el impacto humano en el planeta varía de persona a persona: ambientalismo, calentamiento global, cambio climático, etc. Sin embargo, todos sentimos físicamente los efectos. California, con su amplia gama de climas y geografías, se enfrenta a una combinación única de peligros. Nuestro entorno natural está amenazado.

Para nuestros vecinos sin vivienda, el cambio climático y el clima extremo aumentan los peligros de vivir en los elementos. A medida que aumentan las temperaturas este verano, los equipos de extensión de PATH se enfocan en formas de mantener a la gente fresca. Esto no es solo una cuestión de comodidad; esta es una cuestión de vida o muerte. Cuando las personas sin hogar se ven obligadas a trasladarse de un parque o un área sombreada, a menudo se ven obligadas a trasladarse a entornos más urbanos, donde los efectos de islas de calor aumentar el riesgo de insolación, deshidratación y agotamiento. Para las personas mayores y las personas médicamente vulnerables, el impacto es aún más pronunciado.

Durante las épocas más calurosas del año (que son cada vez más frecuentes), los equipos de extensión de PATH distribuyen agua adicional, bebidas con electrolitos, protector solar, bálsamo labial y sombreros. Colaboramos con proveedores de atención médica móviles para agilizar los vínculos con los servicios basados ​​en el campo.

En asociación con San José, nuestros equipos de extensión conectan a las personas con centros de enfriamiento que cuentan con Wi-Fi y estaciones de carga. Las personas que suelen tener miedo de aceptar referencias de refugios pueden estar más abiertas a entrar en lugares cerrados. Nuestros equipos se esfuerzan por asegurar la ubicación de los refugios, sabiendo que la disponibilidad a menudo excede la necesidad actual.

Esto es un buen caso para plantar más árboles y copas de los árboles en toda la ciudad, no solo por su valor estético, sino también por su impacto medioambiental. Las copas de los árboles pueden eliminar el dióxido de cardón del aire, producir más oxígeno y tener la capacidad de bajar las temperaturas hasta 40 grados. Para obtener más información, consulte la ciudad el mapa interactivo que muestra los beneficios de sus programas de árboles.

Con el calor extremo a menudo vienen los incendios, y los incendios forestales de California propagan la mala calidad del aire por todo el estado. El año pasado, cuando los cielos se transformaron en un ominoso color naranja quemado, nos retiramos al interior, monitoreando ansiosamente el creciente índice de calidad del aire en nuestros teléfonos. Sin embargo, nuestros vecinos sin vivienda no pudieron.

Nuestros trabajadores de extensión fueron verdaderos héroes durante este momento, y se pusieron máscaras N95 para llevar lo esencial, referencias y esperanza a los clientes en el campo. Aún así, la mala calidad del aire significó que tuvimos que limitar nuestro tiempo en el campo y, por lo tanto, nuestros clientes tuvieron que esperar más tiempo para recibir servicios y conexiones a refugios y viviendas. Es crucial mencionar que estos incendios forestales también resultaron en muertes, desplazamiento y, en muchos casos, desamparo de personas y familias.

Aparte de estos impactos inmediatos, otros vínculos entre el cambio climático y la falta de vivienda pueden no parecer obvios, pero las políticas de vivienda han causado muchos de los desafíos subyacentes que enfrentamos en ambos frentes. Donde se construye la vivienda y cuánto está construido impacta nuestro medio ambiente, así como la accesibilidad y asequibilidad de la vivienda.

En todo el estado, las políticas de vivienda han dado preferencia a la zonificación y expansión de viviendas unifamiliares. Hemos construido comunidades en áreas propensas a incendios, lejos de los centros urbanos, y hemos forzado la necesidad de una vida autocéntrica. Para muchos californianos, la distancia entre donde pueden permitirse vivir y donde trabajan requiere largos desplazamientos.

La falta de viviendas disponibles cerca de los centros de empleo más los gastos adicionales de propiedad del vehículo hacen que el costo de vida sea extremadamente alto. Cuanto más lejos del alcance de la vivienda se vuelve, más personas se quedan sin hogar. Esto también es bastante perjudicial para el medio ambiente, después de todo, el uso de vehículos personales representa 41% de las emisiones de nuestro estado.

La oferta de vivienda se ha quedado muy por detrás del crecimiento de la población y ni siquiera se ha acercado a satisfacer las demandas exponenciales. No estamos construyendo suficientes viviendas y no estamos construyendo de manera sostenible. Si nos enfocamos en construir proyectos de relleno y construir cerca del tránsito, podemos combatir los efectos de las prácticas de planificación previas.

Es por eso que a través de PATH Ventures, nuestra rama de desarrollo de viviendas, estamos trabajando para aumentar el stock de viviendas asequibles en áreas urbanas, en ubicaciones cercanas a servicios, cerca de transporte público y centros de trabajo y nos enfocamos en implementar prácticas de construcción sustentable que tengan en cuenta el futuro de nuestro planeta. . Además, San José está trabajando para actualizar su Política de ubicación de viviendas asequibles teniendo en cuenta la equidad, la accesibilidad y la sostenibilidad.

En PATH, sabemos que los problemas de vivienda y desamparo no ocurren en el vacío. Para abordar verdaderamente estas crisis, debemos abordar los problemas sistémicos que las causan y agravan. Podemos trabajar para proteger nuestro medio ambiente y proporcionar vivienda a personas de todos los niveles de ingresos. Podemos trabajar para embellecer nuestra ciudad y construir comunidades más hospitalarias y sostenibles. Podemos trabajar para crear un futuro más equitativo que reduzca el cambio climático y los peligros de vivir en la calle.

La columnista de San José Spotlight, Laura Sandoval, es directora de programas en PATH San José, una agencia de servicios para personas sin hogar y desarrollo de viviendas. También es trabajadora social clínica con licencia con más de una década de experiencia. Sus columnas aparecen cada cuarto lunes del mes. Póngase en contacto con Laura en [correo electrónico protegido]

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