Sandoval: El regreso a clases trae nuevos desafíos, esperanzas para los estudiantes sin vivienda
Laura Sandoval, directora de programas de PATH, sostiene mochilas. Foto cortesía de PATH.

Con el regreso del aprendizaje en persona, surgen desafíos familiares para las familias que se encuentran sin hogar. El registro escolar puede ser complicado debido a la pérdida de documentos críticos que pueden haberse perdido al quedarse sin hogar. Los jóvenes pueden ser reasignados de sus escuelas anteriores (y grupos de amigos) si su dirección cambió mientras su familia se reubicaba temporalmente para duplicarse, inscribirse en un refugio o un programa de estacionamiento seguro.

Las familias sin hogar también experimentan un aumento de los obstáculos que se derivan de la inestabilidad financiera y van desde la falta de útiles escolares y equipo de protección personal (EPP), la falta de acceso a opciones higiénicas, el estrés internalizado y los problemas de salud mental. Estos factores allanan un camino claro para absentismo crónico, lo que podría poner en peligro el progreso académico de los jóvenes en los próximos años.

A pesar de estos desafíos, nuestros padres hacen todo lo posible para que sus hijos vayan y regresen de la escuela de manera segura. Dos veces al día, de lunes a viernes, la mayoría de los padres a quienes atendemos se encuentran viajar en autobús con sus hijos en edad escolar para asegurarse de que lleguen al campus de manera segura. Dependiendo de cuántos hijos tengan, podrían estar en el autobús más de cuatro horas diarias, dos horas por la mañana y dos por la tarde. Las complicaciones de este viaje también aumentan debido a las barreras del idioma y las discapacidades.

Entre estas carreras escolares, estos mismos padres navegan por el sistema de autobuses de forma independiente para realizar una variedad de tareas personales para su familia, desde buscar empleo hasta asistir a reuniones obligatorias con su trabajadora de beneficios, asistir a las citas de la corte para abordar asuntos legales en curso con un anterior. socio doméstico.

Las horas dedicadas a navegar por las rutas de autobús, las oportunidades económicas y los sistemas legales son una exposición repetida al estrés que soportan debido a su firme compromiso de hacer lo que sea necesario para que sus hijos vayan a la escuela.

Los equipos de administración de casos de PATH exploran todo lo que pueden hacer para apoyar a estas familias. Después de realizar primero una evaluación de las necesidades familiares y crear un plan de servicio individualizado basado en las metas familiares y de vivienda declaradas por la familia, un administrador de casos generalmente referirá a cada padre a la escuela McKinney-Vento .

Esta política histórica creó programas a nivel federal y local para preservar los derechos y servicios a los niños y jóvenes sin hogar. Esto comienza eliminando las barreras a la inscripción escolar y honrando la escuela de origen del niño para evitar interrupciones en el grupo de compañeros del niño. Una vez inscritos, los niños son elegibles para recibir recursos de apoyo que incluyen comidas nutritivas, suministros higiénicos, servicios de transporte y otros servicios para reducir los impactos dañinos que la falta de vivienda puede tener en las experiencias educativas de los jóvenes.

Nuestros equipos de gestión de casos también identificaron la necesidad de reunir útiles útiles escolares divertidos que eliminarían los temores de llegar a la escuela sin los útiles escolares adecuados o, lo que es peor, útiles escolares que no estuvieran bien.

Este año, nuestro querido socio Hudson Pacific Properties donó la asombrosa cantidad de 50 mochilas nuevas a los jóvenes inscritos en los programas PATH. Cada niño en edad escolar comenzaba la escuela con una mochila valiente (Elsa, Batman o unicornios para los niños más pequeños; Jordan o Jansport para los niños mayores).

Cada mochila estaba repleta de cuadernos, tarjetas, carpetas, papel, bolsas de lápices, lápices, papel, crayones, loncheras y un suministro personalizado de PPE. Armados con lo esencial, nuestros jóvenes estaban listos para enfrentar lo que pudiera suceder durante el nuevo año académico.

Nuestros equipos de administración de casos también encuentran formas de atender las necesidades de apoyo emocional de las familias de PATH. El largo viaje en autobús a menudo provoca la salud emocional tanto de los padres como de los niños. Además de abogar por la asistencia de transporte especial, nuestro personal a menudo se ofrecerá a viajar en autobús con las familias mientras sus solicitudes están pendientes de aprobación, manteniendo una presencia vigilante de apoyo e interviniendo cuando vemos que las familias se sienten abrumadas.

Constantemente me asombra el intelecto y la curiosidad de los jóvenes a quienes servimos. Este mes, me enteré de un adolescente que es un codificador brillante y muy versado en Python y JavaScript; está asombrando a nuestro personal con su conocimiento. Un niño que apenas tiene edad para ir a la escuela tiene un don para varios idiomas. Otro joven ya está convencido de que quiere unirse a la profesión de ayuda y trabajar junto a su administrador de casos de PATH cuando sea mayor.

Cuando están rodeadas de estabilidad, recursos y empoderamiento, las familias ven un futuro en el que se liberan del ciclo de pobreza intergeneracional y se les presentan oportunidades en las que pueden aprender, crecer y prosperar dentro y fuera del aula.

A medida que PATH ofrece y aboga por servicios para eliminar las barreras a la educación infantil estable, compartimos esta esperanza. Entre los corazones compasivos de muchos jugadores, las políticas que apoyan la educación infantil y los abundantes recursos de Silicon Valley, sabemos que vivimos en una comunidad que hace todo lo posible para garantizar que todos los niños tengan la oportunidad de tener éxito en su educación.

Nota: Si su familia se encuentra actualmente sin hogar, comuníquese con el Oficina de Educación del Condado de Santa Clara para preguntar sobre los servicios McKinney-Vento de su escuela local. 

La columnista de San José Spotlight, Laura Sandoval, es directora de programas en PATH San José, una agencia de servicios para personas sin hogar y desarrollo de viviendas. También es trabajadora social clínica con licencia con más de una década de experiencia. Sus columnas aparecen cada cuarto lunes del mes. Póngase en contacto con Laura en [correo electrónico protegido]

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