Sandoval: los datos del conteo de personas sin hogar apuntan a algún progreso, muchas oportunidades
El alcalde de San José, Sam Liccardo, se unió al personal y los voluntarios de PATH en la madrugada del 23 de febrero de 2022 para el conteo anual de un momento dado. Foto cortesía de PATH.

Cuando el condado de Santa Clara publicó el mes pasado los resultados preliminares del 2022 Recuento de un momento determinado, nos enteramos de que al menos 10,028 personas se encuentran sin hogar en el condado. Si bien parece y parece que la falta de vivienda ha aumentado drásticamente, los datos revelan solo un ligero aumento general en la falta de vivienda: 3% en el condado y un aumento del 11% en la ciudad de San José. Es importante recordar que la falta de vivienda puede parecer muchas cosas, pero para la población que no tiene refugio, es decir, las personas que viven al aire libre, hubo una ligera disminución: 3 % en el condado y 2 % en San José.

Cada número contado en este informe representa a una persona real: alguien con su propio viaje y su propia historia.

A la gente le gusta “Robert” (un seudónimo por razones de privacidad). Después de que su relación terminó y lo echaron de su apartamento, Robert se quedó sin opciones. Pero tenía un automóvil, así que comenzó a dormir en él mientras pensaba qué hacer a continuación. Sin una dirección permanente, un lugar estable para limpiar y lavar su ropa, era difícil conseguir un trabajo o un empleo remunerado. Su discapacidad de aprendizaje también presentó nuevos desafíos en estas condiciones de vida.

Estaba cansado de semana tras semana de dormir mal; el sueño que podía conseguir a menudo se veía interrumpido por amenazas desconocidas al otro lado de la puerta de su coche. Se desconectó de las personas que más le importaban. Robert no tenía un lugar al que invitar a visitar a su hijo de 10 años, y no quería que su falta de vivienda moldeara los recuerdos que su hijo tenía de él. Antes de darse cuenta, habían pasado dos años y no había señales de que este ciclo pudiera romperse.

Cuando Robert conoció al personal de extensión de PATH, comenzaron a elaborar un plan para que volviera a tener un hogar. Nuestros administradores de casos trabajaron con él para asegurar los documentos, idear un plan de juego y, lo que es más importante, le brindaron apoyo durante todo el proceso. Los equipos de empleo de PATH apoyaron su solicitud a un empleador de confianza. Afortunadamente, pudo conseguir un trabajo en el que ahora gana un salario digno.

Los especialistas en vivienda de PATH identificaron una opción de vivienda asequible para él y le proporcionaron fondos para superar el obstáculo financiero inicial de asegurar el apartamento (tarifas de solicitud, depósito, pago inicial del alquiler). Un mes después de que Robert se conectara por primera vez con PATH, estaba en su propio apartamento, disfrutando de los cambios que había experimentado su vida en cuestión de semanas. En su nuevo hogar, Robert está seguro, tiene privacidad y un espacio para cocinar y pasar tiempo con su hijo.

A pesar de la pandemia, el aumento exponencial de los costos de la vivienda y el estancamiento de los salarios, las soluciones en las que estamos invirtiendo están funcionando. Sabemos que los servicios de vivienda son efectivos para terminar con la falta de vivienda. Si bien esta es solo una historia, puede escuchar miles más de la multitud de proveedores de vivienda compasivos que trabajan para lograr este objetivo en todo el condado.

A nivel local, hemos ayudado a 6,890 personas a salir de la falta de vivienda desde 2020. Son 6,890 personas que ya no dormirán en habitaciones de motel, automóviles, sofás, campamentos y calles. Ahora tienen un lugar seguro para recuperarse y reconstruir sus vidas.

Si bien tenemos éxito en sacar a las personas del ciclo de la falta de vivienda, durante la misma cantidad de tiempo, hemos visto a 7,400 personas quedarse sin hogar por primera vez. Esto habla de la naturaleza increíblemente vulnerable de muchos de nuestros vecinos. Con el mercado inmobiliario actual, un inquilino típico en busca de un apartamento de dos habitaciones necesita ganar $54 por hora ($111,680 al año) para garantizar la asequibilidad. Si no abordamos los problemas sistémicos que causan la falta de vivienda, no podemos terminar con la falta de vivienda.

Entonces, ¿qué podemos hacer para evitar que las personas y familias vulnerables se queden sin hogar en primer lugar?

Durante décadas, los salarios no se han mantenido al día con el aumento del costo del alquiler en el estado, por lo que las viviendas asequibles están fuera del alcance de un gran porcentaje de californianos. Los gobiernos estatales y locales acaban de comenzar a gastar dinero incluso cerca de la escala de la crisis.

En el condado de Santa Clara, miramos hacia nuestros compromisos ya hechos en el Plan Comunitario para Terminar con la Falta de Vivienda. De las inversiones realizadas en la Medida A, el bono de vivienda asequible, sabemos que once desarrollos, o 1,280 viviendas asequibles y de apoyo, están actualmente en desarrollo en el condado de Santa Clara. Esto incluye PATH Villas en la calle 4—una comunidad de vivienda de apoyo permanente que terminará con la falta de vivienda para los 93 adultos mayores que se mudarán a finales de este año.

Si nos enfocamos en construir más viviendas, aumentar las oportunidades económicas y abordar las disparidades raciales, podemos trabajar hacia un futuro en el que los datos de Point-in-Time Count nos brinde orgullo en lugar de una esperanza moderada.

La columnista de San José Spotlight, Laura Sandoval, es directora regional de PATH San José, una agencia de servicios para personas sin hogar y desarrollo de viviendas. También es trabajadora social clínica con licencia con más de una década de experiencia. Sus columnas aparecen cada cuarto lunes del mes. Póngase en contacto con Laura en [correo electrónico protegido]

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