Sandoval: La vivienda y las personas sin hogar son problemas LGBTQ +
Una bandera del orgullo del arco iris se exhibe en las ventanas de Villas at the Park de PATH, un sitio de vivienda de apoyo permanente de 84 unidades. Foto cortesía de PATH.

Dondequiera que mires este mes, verás arcoíris para el Mes del Orgullo LGBTQ +.

Desde grandes corporaciones que cambian sus logotipos en las redes sociales, hasta tiendas locales que exhiben todo tipo de producto arcoíris que pueda imaginar, hasta ciudades, condados y estados que enarbolan la bandera del arcoíris. San José no es una excepción, donde el nuevo jefe de policía continuó la tradición que comenzó en 2019 de izar la bandera del Orgullo frente a la sede de la policía en Mission Street.

Existe un innegable nivel de visibilidad en apoyo de la comunidad lesbiana, gay, bisexual, transgénero y queer (LGBTQ +). Pero sabemos que no siempre fue así, a nivel nacional o local. San José Spotlight recientemente hizo una crónica de la lucha local por la igualdad LGBTQ +, que se ha extendido por más de cuatro décadas y demuestra claramente que aún queda mucho trabajo por hacer.

Como proveedor de servicios de vivienda y personas sin hogar, PATH es consciente de que existen desigualdades dentro de la comunidad LGBTQ + y que esta comunidad está sobrerrepresentada en la población sin vivienda.

Un ejemplo clave de esto es el hecho de que una de cada cinco personas transgénero experimentarán la falta de vivienda en algún momento de sus vidas. En lo que respecta a los jóvenes, los conflictos familiares, la discriminación y la violencia han contribuido a un número enormemente desproporcionado de jóvenes identificados como LGBTQ + que no tienen hogar en nuestro país. Mientras que el 7% de los jóvenes en los Estados Unidos se identifican como LGBTQ +, 40% de los jóvenes sin hogar se identifican como LGBTQ +.

Tenemos datos sobre cómo se ve esto a nivel local porque la ciudad de Censo y encuesta de personas sin hogar de San José pregunta sobre orientación sexual e identidad de género. En 2019, aproximadamente el 12% de los encuestados se identificaron como LGBTQ +. Esta fue una disminución del 35% en 2017. Sin embargo, un aumento en la población general sin hogar redujo el porcentaje de personas que se identificaron como LGBTQ +, que todavía están sobrerrepresentadas.

A nivel federal, el apoyo de la comunidad LGBTQ + ha aumentado y disminuido a través de las administraciones.

El impacto que esto tiene en la vivienda y la falta de vivienda se puede ver a través de cambios en la política federal en el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano. La administración anterior revirtió un conjunto de políticas de la era de Obama llamadas "Reglas de acceso equitativo" que protegían a las personas transgénero y no conformes con el género al acceder a servicios, refugio y vivienda.

Lo hicieron implementando una regla que les daba a los refugios para personas sin hogar de un solo sexo financiados con fondos federales la opción de albergar solo a personas cuyo sexo biológico, en lugar de identidad de género, coincidía con el sexo del refugio. Esto significaba que un refugio para mujeres podía negarle a una mujer trans el acceso a sus instalaciones.

Desde entonces, la administración Biden ha vuelto a emplear las Reglas de Igualdad de Acceso y dijo que, “Parte de la misión de HUD es brindar a todas las personas y familias acceso a un hogar seguro y asequible, lo que incluye garantizar un acceso justo y equitativo a la vivienda para todos los estadounidenses, independientemente de su orientación sexual, identidad de género o estado civil”.

Como proveedor de servicios, capacitamos a nuestro personal en competencias culturales, incluida la forma de atender las necesidades únicas de las personas LGBTQ + que se encuentran sin hogar.

También sabemos que las personas viven con identidades superpuestas y entendemos que una persona puede experimentar formas de discriminación y barreras a la vivienda que se cruzan. Recuerdo a una clienta de PATH llamada Shante Thomas, una mujer trans negra que experimentó la falta de vivienda desde los 18 años. También fue víctima de la violencia de su pareja íntima que la dejó con cicatrices de quemaduras visibles en la mayor parte de su cuerpo.

El año pasado, Shante pudo asegurar un apartamento y aceptó compartir su historia personal.

Sus identidades entrecruzadas le han proporcionado muchos obstáculos en su vida, desde refugios que la aíslan y la obligan a usar los baños individuales en ciertos momentos, hasta que se le lanza un discurso de odio a diario o que la rechazan de múltiples oportunidades de vivienda.

Alrededor de esta época el año pasado, mientras miraba el Black Lives Matter Protestas desde su nuevo apartamento, la policía de San José disparó balas de goma a través de sus ventanas. Ella está trabajando con un abogado en una demanda por uso excesivo de la fuerza. Si bien cualquiera de estos incidentes por sí solo sería devastador, ella ha perseverado y sigue estando orgullosa de quién es.

Vemos la falta de vivienda como un problema económico. Vemos la falta de vivienda como un problema de justicia racial. Y vemos la falta de vivienda como un problema LGBTQ +.

Entonces, si bien hay mucho que celebrar este mes en términos de visibilidad LGBTQ +, aquí en PATH nos estamos tomando el tiempo para reflexionar sobre las luchas de la comunidad, resaltar los éxitos de nuestro personal y clientes LGBTQ +, y volver a comprometernos a desmantelar todo tipo de barreras que enfrentan las personas a las que estamos orgullosos de servir.

La columnista de San José Spotlight, Laura Sandoval, es directora de programas en PATH San José, una agencia de servicios para personas sin hogar y desarrollo de viviendas. También es trabajadora social clínica con licencia con más de una década de experiencia. Sus columnas aparecen cada cuarto lunes del mes. Póngase en contacto con Laura en [correo electrónico protegido]

 

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