Sandoval: Difusión de vacunas a la población no alojada
Los trabajadores de PATH Maria Price, Tara Blair, Serge Lilavois, Karen Davila y Leroy Brown. Foto cortesía de PATH.

El condado de Santa Clara está haciendo grandes avances en nuestro progreso en la lucha contra la pandemia de COVID-19. A mediados de agosto, posiblemente el apogeo de la temporada de verano, nuestros informes del condado reflejó un promedio de 284 nuevos casos notificados en los últimos siete días. Claro, eso es más alto que nuestro promedio de 26 casos de mediados de junio, pero también es drásticamente más bajo que nuestro pico de enero de 2,251 casos promedio semanales.

Tenemos la vacuna para agradecer esta nueva trayectoria. Al 20 de agosto de 86.2% de los residentes de nuestro condado han recibido al menos una dosis de vacuna; la friolera de 1.37 millones de personas están completamente vacunadas.

Cuando se trata de servir a nuestros vecinos sin vivienda durante la lucha contra el virus, tanto la ciudad como el condado han adoptado enfoques proactivos para mitigar el impacto de COVID en esta población vulnerable. Gracias a Proyecto Roomkey, cientos de hoteles se convirtieron en espacios de refugio amigables con COVID. Las personas que son médicamente vulnerables ahora tienen más opciones que los entornos de refugio colectivo: tienen una habitación privada para refugiarse de manera segura en el lugar.

Aún así, sigue habiendo una mayor necesidad de recursos para refugios de los que están disponibles actualmente. Para quienes permanecen al aire libre, abundan los riesgos. A la luz de las restricciones de COVID, muchos baños públicos cerraron, ya sea debido al cierre de negocios o por falta de personal para mantener adecuadamente estos espacios durante la pandemia. Personas que dependen de los baños públicos para limpiarse ya no tenían espacios seguros para lavarse las manos, una práctica esencial durante el COVID. Como resultado, la ciudad identificó lugares con grandes necesidades e incorporó estaciones para lavarse las manos y baños.

Afortunadamente, una combinación de los esfuerzos proactivos de la ciudad y el condado para mitigar los efectos del COVID en la comunidad sin vivienda resultó ser un gran éxito. Así que ahora, en un momento en el que se espera el final de la pandemia, nuestro objetivo es apoyar el alcance de la vacunación entre la comunidad.

Muchas personas sin vivienda tienen las mismas dudas de las que se oye en otros lugares: información errónea sobre el virus y las vacunas por igual, la renuencia a exponerse a los síntomas relacionados con la vacuna y, al igual que otras comunidades desatendidas, existe un problema. profunda desconfianza en los sistemas que fomentan la vacunación. Algunas personas sin hogar también están preocupadas por los riesgos que conlleva el manejo de los síntomas que probablemente experimentarán con la vacuna; es posible que no tengan la opción de descansar y recuperarse durante los efectos secundarios como dolor y fiebre.

Además, para aquellos que no tienen vivienda, muchos tienen menos acceso a la información que podría sofocar estas preocupaciones; es posible que las personas no tengan acceso a la tecnología para leer fuentes confiables, consultar con un proveedor médico para averiguar si la vacuna es adecuada para ellos y programar una cita. en una farmacia o clínica local.

El condado de Santa Clara ha diseñado un nuevo plan para atacar estas barreras al brindar esfuerzos sólidos de alcance a las personas sin vivienda. Los proveedores de extensión existentes del condado, que incluyen TRAYECTORIA, están desplegando personal en toda la región para llevar información sobre vacunas a las personas sin hogar.

Cada proveedor prioriza la contratación de personas con experiencia para liderar estos esfuerzos de divulgación. Muchas de las personas que llevan a cabo este alcance han tenido la experiencia de tomar decisiones críticas de atención médica sin tener una vivienda. Su experiencia es esencial para construir relaciones de confianza para tener conversaciones reales sobre los beneficios y riesgos de la vacuna.

El equipo de alcance enfocado se despliega en todo el condado para mantener conversaciones con las personas sobre su decisión mientras ofrece información actualizada sobre el virus y las opciones de vacunación. Los equipos de PATH están equipados con recursos para coordinar rápidamente con los proveedores de atención médica locales y las clínicas de vacunas para eliminar las barreras para acceder a la vacuna. Nuestro objetivo final es capacitar a las personas para que tomen la mejor decisión para cada una de sus circunstancias únicas, basándose en hechos e información.

En PATH, a menudo encontramos el lado positivo en situaciones difíciles. Encontramos gratitud en el hecho de que la pandemia ha forjado formas nuevas y necesarias para proteger a nuestros vecinos sin vivienda. Estamos agradecidos de que los defensores, los funcionarios del condado y de la ciudad y los proveedores de servicios se hayan unido a lo largo de la pandemia para satisfacer las necesidades únicas de quienes no tienen vivienda.

Este momento ha descubierto aún más de lo que tenemos en común con nuestros vecinos sin vivienda: nuestras preocupaciones, desafíos y temores compartidos. Con suerte, surgimos con una visión renovada de una comunidad donde todos tienen los recursos para proteger su salud.

La columnista de San José Spotlight, Laura Sandoval, es directora de programas en PATH San José, una agencia de servicios para personas sin hogar y desarrollo de viviendas. También es trabajadora social clínica con licencia con más de una década de experiencia. Sus columnas aparecen cada cuarto lunes del mes. Póngase en contacto con Laura en [correo electrónico protegido]

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