Sandoval: El voluntariado significa mucho más que dar tiempo
Los líderes de Quicksilver Church, Fred y Judy Mok, y los voluntarios organizaron una cena de Acción de Gracias de 2021 para los residentes de Villas on the Park, con juegos y karaoke. Foto cortesía de PATH.

La falta de vivienda es el problema de nuestro tiempo y PATH se ha centrado en abordar los problemas desde todos los frentes. A partir de políticas públicas, participación comunitaria e iniciativas de diversidad, equidad e inclusión, estamos trabajando para abordar las causas sistémicas y traer más soluciones a las comunidades a las que servimos. Y no podíamos hacer este trabajo solos.

A menudo escuchamos a la gente preguntar: "¿Qué puedo hacer?" La respuesta es que necesitamos que todos los californianos nos apoyen y aboguen por soluciones efectivas comprobadas. La defensa puede tomar muchas formas diferentes, desde apoyar viviendas y servicios sociales más asequibles hasta asistir a nuestros eventos de recaudación de fondos, donar y ser voluntario.

En San José, somos muy afortunados de tener una amplia comunidad de simpatizantes, empresas de tecnología, agencias asociadas, funcionarios electos, gobierno local y residentes que quieren retribuir y ayudar a las personas a llegar a casa. Me gustaría aprovechar esta oportunidad para destacar a algunos de los voluntarios dedicados que brindan su tiempo, energía y talento para apoyar la misión de PATH de terminar con la falta de vivienda.

Cada mes en nuestro blog, destacamos las actividades de voluntariado que enriquecen la vida de nuestros clientes en PATH, desde parrilladas en la iglesia, reuniones de perros y lecciones de piano hasta armar kits de cuidado muy necesarios. Nuestros voluntarios saben exactamente cómo apoyar a nuestros vecinos necesitados en todo el estado, y como abril es el Mes Nacional de los Voluntarios, me enorgullece dedicar esta columna al pueblo de simpatizantes que tenemos aquí en Silicon Valley.

PATH San Jose opera dos sitios principales, carril evans, un sitio de vivienda provisional para familias y Villas en el parque, una comunidad de vivienda de apoyo permanente en el centro. La ubicación, los servicios y el personal son partes vitales para que los sitios estén operativos, pero lo que realmente transforma estos sitios en comunidades son los programas que brindan apoyo adicional, curación y atención a nuestros residentes. Nadie entiende eso mejor que nuestra voluntaria estelar, Gail Farris.

Gail es una alegría cuando trabaja como voluntaria y aporta regularmente su energía positiva tanto a Evans Lane como a Villas on the Park a través de clases de arte y manualidades. Brindar salidas creativas, especialmente durante las festividades, ayuda a nuestros residentes a encontrar alegría y momentos de celebración. Su generosidad no se detiene allí, ya que también recolecta regularmente artículos de donación para ambos sitios y actualmente está ayudando a un participante que se mudó a su propio apartamento a encontrar un sofá, una cómoda y otros muebles necesarios.

“Creo en el poder de la comunidad”, dijo, cuando se le preguntó por qué acabar con la falta de vivienda es una causa importante que debe apoyar. “Aquellos de nosotros que tenemos la suerte de vivir cómodamente tenemos una responsabilidad con las personas de nuestra comunidad que están marginadas. Cuando los apoyamos, animamos a toda la comunidad”.

También afirmó que, “he sido voluntaria con PATH durante un par de años y me inspiran continuamente los residentes que he tenido el privilegio de conocer. Me inspira su coraje para cambiar y, cuando se les da la oportunidad, su voluntad de buscar ayuda para mejorar. Constantemente salgo sintiéndome contento de haber encontrado una organización tan maravillosa para ofrecer mi tiempo y mis recursos como voluntario”.

Los voluntarios regulares como Gail y la generosidad que brinda ayudan a nuestros residentes a sentirse como en casa en nuestros sitios. El apoyo de otras instituciones locales, como San Jose Earthquakes, los hace sentir como en casa en la comunidad en general.

Audie Amirkiai es la gerente de relaciones comunitarias de nuestro equipo de fútbol local y ha tenido la amabilidad de proporcionar boletos y autobuses donados para el transporte a los juegos locales. Nuestro personal ha podido unirse a estas salidas con nuestros participantes y disfrutar de la camaradería y el entusiasmo que pueden brindar los deportes en vivo.

Sabemos que la falta de vivienda es una experiencia traumática y trabajamos para brindar la mayor curación posible. Para muchos residentes de Villas at the Park, eso incluye sanación espiritual. Ahí es donde entran Fred y Judy Mok de Quicksilver Church.

Judy trae su luz a las reuniones navideñas como nuestra coordinadora de celebraciones. Ella planifica cada detalle de los eventos para garantizar que nuestros residentes la pasen genial. Fred dirige el estudio bíblico los lunes y también sirve como capellán de la comunidad. Desempeña un papel vital en la celebración de las ceremonias de Celebración de la Vida cuando los residentes fallecen, brindándoles un recuerdo amoroso y digno en la comunidad a la que llamaron hogar.

“He aprendido que tener un trabajo, comida y techo no son suficientes para ayudar verdaderamente a alguien”, dijo Fred, compartiendo unas hermosas palabras de reflexión. “Los residentes de PATH han soportado una serie de experiencias traumáticas y adversas que hacen que sea increíblemente difícil funcionar bien. Cada vez estoy más convencido de que no solo se necesita un pueblo para criar a un niño, sino que se necesita un pueblo para mantener a un adulto. Todos necesitamos comunidad”.

Todos los días, veo el impacto que tienen nuestros voluntarios en nuestros residentes y el impacto que tienen los residentes en nuestros voluntarios. Todo esto es posible gracias a los miembros de nuestro equipo de Asuntos Comunitarios, Jesse Gomez y Nicole Buccalo, quienes facilitan estas conexiones.

Juntos, nos animamos unos a otros, compartimos espacio y demostramos que apoyar a un prójimo es lo que realmente hace una comunidad.

Para obtener más información sobre las oportunidades de voluntariado de PATH, envíe un correo electrónico a Jesse Gomez a [correo electrónico protegido].

La columnista de San José Spotlight, Laura Sandoval, es directora regional de PATH San Jose, una agencia de desarrollo de viviendas y servicios para personas sin hogar. También es una trabajadora social clínica licenciada con más de una década de experiencia. Sus columnas aparecen cada cuarto lunes del mes. Póngase en contacto con Laura en [correo electrónico protegido]

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