Sandoval: Mujeres brindando sanación y promoviendo esperanza
Terrel y Ericka, residentes de PATH Villas on the Park, se hicieron muy amigos cuando se mudaron. Foto cortesía de PATH.

Uno de mis primeros recuerdos como administradora de casos fue cuando conocí a una mujer joven que acababa de experimentar su primera noche sin hogar. A lo largo de los años que han pasado, ya no recuerdo su rostro, el color de su cabello, su complexión o incluso su edad.

Pero recuerdo sus zapatos. Estaban raídos, las suelas desprendidas de los dedos de los pies y mojados por la lluvia de la noche anterior. Recuerdo su expresión de sorpresa y su voz temblorosa, sorprendiéndose incluso a sí misma al admitir que no tenía adónde ir la noche anterior. A lo largo de la noche, había estado aterrorizada, negándose a detenerse ni por un momento por temor a su seguridad. Después de caminar en la oscuridad durante horas, estaba exhausta y esperaba encontrar refugio en nuestro centro de acogida.

Según 2020 datos, 223,578 mujeres se encuentran sin hogar en los Estados Unidos. Las mujeres enfrentan desafíos y vulnerabilidades únicos que pueden exacerbar los riesgos de quedarse sin hogar, incluida la violencia de pareja íntima, problemas de atención médica, necesidades familiares y más.

Las mujeres transgénero tienen más probabilidades de sufrir discriminación continua en cada fase en su proceso de búsqueda de vivienda. Mientras están sin hogar, las mujeres tienen necesidades higiénicas y de atención médica especializada que, cuando no se tratan, pueden plantear importantes complicaciones fiscales y de salud. No hace falta decir que es probable que las mujeres experimenten violencia durante este tiempo frágil.

Sin embargo, las mujeres superan estos obstáculos y, a menudo, lideran la carga para mejorar sus comunidades. Durante el Mes de la Historia de la Mujer de este año, PATH honró la variedad de formas en que las mujeres “brindan sanación y promueven la esperanza”. Al elevar las voces de los participantes, el personal y los socios de PATH, celebramos sus diversas contribuciones en nuestra misión compartida de terminar con la falta de vivienda.

Tuve el placer de conversar con dos de esas mujeres guerreras: Terrel J. y Ericka M., dos residentes de una comunidad de vivienda de apoyo permanente de PATH. Estas mujeres generosas se sentaron conmigo este mes para compartir sus pensamientos sobre la importancia de la amistad, el liderazgo femenino y el poder que tienen dentro y colectivamente.

Ericka muestra una sonrisa amplia y contagiosa a Terrel mientras recuerdan su primer fin de semana después de mudarse a Villas en el parque. Durante los primeros días, cuando solo se habían mudado los primeros residentes, se aventuraron al techo donde se reunían. Se hicieron cercanos con el tiempo: asistían a talleres y grupos en el lugar y se veían alrededor del edificio. Al verlos ahora, tienen la química inconfundible de algo más cercano que la amistad: son familia.

Conocen los ritmos del otro; se consultan cada mañana, mediodía y antes de acostarse. Ericka es una tía orgullosa del cachorro de Terrel: una mezcla de caniche toy y chihuahua. Durante su tiempo libre, comen juntos en sus lugares favoritos del vecindario; cuando les pregunto por su favorito, no pueden aterrizar en un solo lugar: recitan los nombres de una variedad de cafés locales, buffets y establecimientos de comida china.

“Si no escucho algo (de ella), algo anda mal”, coinciden ambos.

“Ella me calma”, dice Ericka sobre Terrel. Yo mismo soy testigo de esto durante nuestra conversación: mientras Ericka reflexiona sobre una experiencia médica particularmente difícil, Terrel se anticipa a las necesidades de Ericka y le entrega un pañuelo en el momento exacto.

Un nuevo diagnóstico médico puede ser traumático para cualquier persona, pero para Ericka, le ha dado una sensación de poder. Mientras estaba sin hogar, se le negaron referencias a especialistas, irónico, dado que sus complicaciones de salud fueron uno de los factores que contribuyeron a que se quedara sin hogar. A principios de semana, ambas mujeres habían hablado como defensoras con un proveedor de atención médica local donde arrojaron luz sobre las barreras para la atención médica mientras se está sin hogar y propusieron recomendaciones sobre cómo mejorar la atención.

Ambas mujeres pasan una cantidad considerable de su tiempo libre en varios grupos de asesoramiento, brindando retroalimentación a los proveedores y funcionarios locales sobre sus experiencias y cómo mejorar la atención de las personas sin hogar. Ericka también se desempeña como comisionada de la Autoridad de Vivienda del Condado de Santa Clara. Ahora, aconseja a los desarrolladores que implementen políticas accesibles según la ADA para garantizar que las personas con condiciones de discapacidad estén protegidas de manera segura en sus nuevos hogares. Su compromiso con la causa aparece en nuestra propia conversación, donde hizo una recomendación para nuestros propios protocolos de emergencia en el sitio.

“No siempre tienes ganas de presentarte, pero lo haces”, admite Ericka. Sus necesidades médicas, particularmente en torno a su diagnóstico más reciente, pueden deprimirla. “Lo hago porque tengo la obligación de presentarme con mi comunidad”.

Terrel también se ha comprometido con sus vecinos de Villas on the Park. Ella asiste a muchos de los grupos en el sitio, sirviendo como voluntaria para días festivos y eventos especiales. “Todos los días, veo personas que necesitan ayuda. Hago lo que puedo para ayudar a alguien”.

“Nunca pensé que experimentaría esto, ni en un millón de años”, reflexiona Ericka, haciéndose eco de los sentimientos de la mujer que conocí muchos años antes. Se enorgullece de su trabajo como líder y defensora local. “No quiero que otros pasen por todo lo que yo pasé”.

Cuando se le preguntó qué mensajes tienen para las mujeres que salen de la calle, Terrel aplaude su coraje y perseverancia, prestando especial atención a sus necesidades de seguridad, higiene y salud mental. Estas mujeres sirven como un faro, haciendo señas de fortaleza a quienes atraviesan una situación difícil.

“No te rindas”, insta Terrel. “Hay luz al final del túnel”.

La columnista de San José Spotlight, Laura Sandoval, es directora regional de PATH San José, una agencia de servicios para personas sin hogar y desarrollo de viviendas. También es trabajadora social clínica con licencia con más de una década de experiencia. Sus columnas aparecen cada cuarto lunes del mes. Póngase en contacto con Laura en [correo electrónico protegido]

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