Candidata de Santa Clara inició Nextdoor después de publicaciones 'políticamente motivadas' en su contra
Harbir Kaur Bhatia se para frente a las cámaras del Ayuntamiento de Santa Clara, luego de presentarse para postularse para el escaño del Distrito 1 el martes.

El candidato al Concejo Municipal de Santa Clara, Harbir Kaur Bhatia, descubrió hace una semana publicaciones en Nextdoor que propagaban información falsa sobre ella.

“Las personas que están impulsando este mensaje son personas en connivencia entre sí para garantizar que se destruya mi credibilidad”, dijo Bhatia a San José Spotlight.

Mientras Bhatia, un candidato desafiante La concejal de Santa Clara, Kathy Watanabe, en las elecciones de noviembre, respondió a las publicaciones para disipar tal información errónea, fue removida de la comunidad de “Rivermark” Nextdoor en Santa Clara el 9 de octubre.

Ella dijo que las publicaciones declararon falsamente que estaba bajo investigación por desobedecer la ley electoral y no revelar que era una cabildera, cuando en realidad no es una cabildera. Ella cree que las publicaciones tienen motivaciones políticas.

"Todo esto fue una completa mentira", dijo Bhatia. “No es la primera vez que trato con matones. Como inmigrante y sij, nos ocupamos de los matones todo el tiempo ".

Watanabe lidera la comunidad de Nextdoor en la que Bhatia fue vetada, aunque jura que no tuvo nada que ver con eso.

"Me he abstenido deliberadamente de realizar publicaciones políticas, responder a publicaciones políticas, informar contenido, votar sobre contenido informado, etc. porque sabía que no era apropiado", publicó Watanabe en Nextdoor en respuesta a una pregunta sobre la cuenta de Bhatia, y agregó que " No puedo aclarar por qué se inhabilitó la cuenta ".

Watanabe no respondió a las solicitudes de comentarios.

En Nextdoor, la gente acusó a Bhatia de tomar dinero de los 49ers de San Francisco, dijo. Mientras que los 49ers tienen financiado un comité llamado Ciudadanos por un Gobierno Eficiente y Plenos Derechos de Voto - patrocinado por el equipo de la NFL y su CEO Jed York - en apoyo de Bhatia y otros candidatos, la entidad es un comité independiente de acción política de gastos. Por ley, un gasto independiente La campaña debe gastar dinero en comunicaciones políticas. sin coordinar con candidatos. Y Bhatia asegura que no recibe fondos del comité porque es ilegal.

“Reprimir las voces es algo terrible”, continuó. “Reprimir la verdad es algo terrible. Es realmente importante que los votantes vayan más allá de la capa superficial de información ”.

Según Rob Jerdonek, un miembro de la comunidad de Rivermark Nextdoor, las respuestas de Bhatia a las publicaciones ahora se eliminan mientras permanecen las acusaciones falsas.

"Independientemente de quién sea responsable de prohibirla", dijo Jerdonek, "silenciar a un candidato en Nextdoor en este momento de las elecciones es perjudicial para nuestra democracia".

Jerdonek dijo que la comunidad de Rivermark Nextdoor se ha convertido en un entorno tóxico ya que Watanabe ha adoptado un enfoque de no intervención como líder. "Necesitamos tener una discusión sobre la equidad en nuestros foros comunitarios durante las elecciones", dijo. “No puedes ser el árbitro principal y también jugar en el juego. Si declara faltas, será acusado de parcialidad. Sin embargo, si te niegas a sancionar cualquier falta, eso puede ser igualmente dañino y la gente puede resultar herida por esas faltas ".

La ciudad ya enfrenta un escrutinio sobre su sistema electoral. Un juez dictaminó en 2018 que la ciudad violó la Ley de Derechos Electorales de California, determinando que el sistema general de la ciudad lo hizo más difícil para que los candidatos de las minorías sean elegidos.

“Ahora, estos problemas sistémicos están apareciendo en nuestros foros comunitarios y los mismos funcionarios gubernamentales están involucrados”, dijo Jerdonek.

La debacle sobre la prohibición de Bhatia en Nextdoor se produce cuando ella y una lista de candidatos al consejo de Santa Clara celebran una conferencia de prensa hoy al mediodía para resaltar los problemas electorales, incluido el gasto de los PAC en las elecciones y la desinformación.

Los candidatos programados para comparecer en la conferencia incluyen a Kevin Park, que desafía a la concejal Teresa O'Neill, y Suds Jain, que se postula para los puestos vacantes en los distritos 5.

Comuníquese con Nicholas Chan en [correo electrónico protegido] o seguir @nicholaschanhk en Twitter.

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