Santa Clara espera un aumento en los residentes sin hogar
Un campamento para personas sin hogar a lo largo de Calvert Drive en la frontera entre Cupertino y Santa Clara. Foto de Kate Bradshaw.

Santa Clara quiere abordar la falta de vivienda en toda la ciudad, ya que los funcionarios esperan que la cantidad de residentes sin vivienda haya aumentado durante la pandemia de COVID-19.

Los defensores y los residentes discutieron la prevalencia de la falta de vivienda en Santa Clara durante una reunión del martes de los ocho miembros de la ciudad. grupo de trabajo para personas sin hogar, que se lanzó a fines de abril y se reúne mensualmente hasta octubre. El grupo de trabajo está trabajando en un plan para resolver el problema y sospecha que hay más de 326 personas sin hogar contadas en la ciudad en 2019.

Un conteo anual de punto en el tiempo de cuantas personas sin hogar viven en la region se reanudó este año después tomando un descanso durante la pandemia. Los datos específicos de Santa Clara aún no se han publicado, pero los resultados iniciales contaron con más de 10,000 personas sin hogar en todo el condado. Solo en San José, hay aproximadamente 6,739 residentes sin hogar, un aumento del 11 % con respecto al recuento de 2019.

Adam Marcus, portavoz del Departamento de Desarrollo Comunitario de Santa Clara, le dijo a San José Spotlight que espera que los datos de personas sin hogar de la ciudad se publiquen el próximo mes.

“Los números regionales aumentaron ligeramente, por lo que anticipamos una tendencia similar a nivel local”, dijo Marcus.

El condado de Santa Clara tiene un objetivo ambicioso de terminar con la falta de vivienda para 2025, que algunos críticos cuestionan.

Geoffrey Morgan, presidente de la organización de vivienda asequible sin fines de lucro First Community Housing, dijo que hay frustración con la forma en que se hace el conteo de personas sin hogar y que no es exacto.

“Siempre hay gente a la que se echa de menos. Pero es lo mejor que tenemos”, dijo.

El grupo de trabajo se formó después de que el Concejo Municipal de Santa Clara votara unánimemente en noviembre para rechazan propuesta para construir 60 unidades de vivienda transitoria y le pidió a la ciudad que buscara diferentes sitios. La decisión atrajo una gran cantidad de oposición de los residentes.

La ciudad contrató a Homebase, un bufete de abogados de interés público sin fines de lucro con sede en San Francisco, por $ 75,000 para facilitar el grupo de trabajo y examinar las necesidades y las brechas de servicio para las personas sin hogar. Debido a que la organización sin fines de lucro está tomando la iniciativa en lugar de la ciudad, sus reuniones no están sujetas a los requisitos estatales de transparencia que gobiernan tradicionalmente las reuniones públicas.

Eli Hamilton, abogado director de Homebase, dijo que el número total de personas sin hogar siempre está cambiando entre ciudades en el condado debido a las mudanzas frecuentes. Agregó que el conteo de personas sin hogar no captura la cantidad de personas que están navegando en el sofá o en situaciones de vivienda inestables.

Las causas clave de la falta de vivienda son la pérdida de empleo y el uso de sustancias, según datos del condado. De aquellos que luchan por encontrar una vivienda permanente, el 66% dijo que no puede pagar el alquiler y el 56% no tiene trabajo ni ingresos.

“Realmente encaja con lo que sabemos que es cierto sobre el mercado inmobiliario en esta área”, dijo Hamilton, y agregó que la mayoría de las viviendas en la ciudad están construidas para personas con altos ingresos.

Santa Clara tiene programas como un equipo de respuesta comunitaria para ayudar a las personas a acceder a servicios como refugio durante el día, programas de comidas, capacitación laboral y atención médica. Pero Morgan dijo que si bien el condado ha albergado a más de 17,000 personas en los últimos cinco años, todas las ciudades, no solo Santa Clara, necesitan más recursos, como refugios provisionales y durante la noche para viviendas de apoyo más permanentes.

“Tan frustrante como es, tienes que darte cuenta que sin el trabajo que hemos hecho, ese número de 10,000 (personas sin hogar) sería 20,000”, dijo. “Es porque no estamos construyendo suficientes viviendas como sociedad”.

Se llevarán a cabo dos reuniones adicionales del grupo de trabajo el 25 de agosto y el 22 de septiembre antes de una audiencia pública del plan para abordar la falta de vivienda a finales de este otoño.

Póngase en contacto con Natalie Hanson en [correo electrónico protegido] o @nhanson_reports en Twitter.

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