Santa Clara rehace plan para El Camino Real
El tráfico se dirige hacia el oeste por El Camino Real frente a Tuscany Apartments en Santa Clara el viernes, 16 de septiembre de 2022. Foto de Joseph Geha.

    Santa Clara está volviendo al tablero de dibujo nuevamente en un proyecto ambicioso para expandir el corredor de tránsito más largo de la ciudad, una transformación compleja que se ha prolongado durante años.

    El Concejo Municipal votó 4-3 el martes para que los trabajadores de la ciudad revisen un borrador de la propuesta del corredor de tránsito de El Camino Real, un importante rediseño de carreteras que incluye alrededor de 4,500 viviendas. La alcaldesa Lisa Gillmor y los concejales Raj Chahal y Kathy Watanabe votaron no.

    Los concejales quieren revisar una versión del plan propuesto que crea unas 4,500 viviendas. También quieren un estudio económico para revisar las ramificaciones de aumentar la altura de los edificios comerciales de cinco a seis pisos. Ambos basados ​​en preocupaciones sobre la cantidad de viviendas y los aumentos de altura junto a los vecindarios existentes.

    En junio, el consejo aprobó $1 millón en el presupuesto de mejoras de capital específicamente para el plan de diseño de El Camino Real, dijo Gillmor.

    La propuesta ha estado en proceso durante años mientras la ciudad busca renovar su corredor de tráfico más visible. El Camino Real tiene aproximadamente 100 pies de ancho en su punto más ancho y tiene la mayor cantidad de pasajeros en autobús en el condado de Santa Clara, según un informe de la ciudad. Está a menos de una milla de la estación de ferrocarril de Santa Clara, un punto de convergencia para el servicio de trenes de cercanías de Caltrain, Capitol Corridor de Amtrak, Altamont Commuter Express y una estación planificada para la extensión de BART.

    La opción  proyecto de plan se enfoca en combinar viviendas y desarrollos comerciales, ofreciendo miles de casas nuevas y espacio para negocios junto con viajes más seguros y eficientes al agregar mejores instalaciones para bicicletas, aceras más anchas y un servicio de autobús más frecuente a la estación Caltrain Santa Clara. El plan incluye carriles para bicicletas protegidos, áreas de abordaje de autobuses más seguras, intersecciones mejoradas y requiere mejores jardines e iluminación.

    Esta semana, el consejo rechazó las opciones para crear un plan completamente nuevo con unas 2,200 viviendas, o simplemente avanzar con el plan preliminar existente de la ciudad para unas 6,000 viviendas.

    Elizabeth Conlan se encuentra entre varios residentes que dijeron que la ciudad debería seguir adelante con el borrador del plan para la mayoría de las viviendas y no recortar las asignaciones de altura.

    “Cortar historias significa cortar casas para la gente en Santa Clara”, dijo. “Esto podría equivaler a miles de hogares perdidos para familias e individuos que necesitan desesperadamente opciones asequibles para viviendas en nuestra comunidad”.

    El concejal Kevin Park dijo que no está convencido de que las nuevas viviendas atenúen la crisis de viviendas asequibles de la ciudad. También dijo que el plan no es lo suficientemente específico sobre fomentar una mayor densidad y transitabilidad.

    “No me queda claro si las viviendas asequibles a lo largo de El Camino serán más asequibles que en cualquier otro lugar de la ciudad”, dijo. “Trata a El Camino como si fuera bastante homogéneo a lo largo de su longitud, lo cual no lo es. Si podemos justificarlo, deberíamos tener densidades aún más altas en las (zonas) comerciales de uso mixto; no creo que deba haber un límite de altura”.

    Eugene Bradley, fundador de Silicon Valley Transit Users, le dijo a San José Spotlight que le gustaría que el plan aborde rutas directas de autobús, carriles para bicicletas y aceras más anchas. Dijo que las discusiones todavía están centradas en el automóvil y no se enfocan lo suficiente en otros modos de transporte. Dijo que los concejales deberían caminar por el corredor para comprender la dinámica del área.

    “No todos tienen el privilegio de poder tener un automóvil en Santa Clara y en este valle”, dijo Bradley. “Debe haber más énfasis donde sea posible con respecto a caminar y andar en bicicleta, así como el acceso en silla de ruedas”.

    Jayme Ackemann, un experto en la industria del transporte con 20 años de experiencia, dijo que el plan continúa con el legado de la "Iniciativa Grand Boulevard", que contempla comunidades de viviendas de usos múltiples, comercio minorista y apoyo al tránsito a lo largo de la "calle principal" de Silicon Valley.

    “Santa Clara siempre ha sido un lugar donde se ha planeado durante mucho tiempo que múltiples modos de tránsito se unan y, por lo tanto, es un gran candidato para un pueblo de tránsito de uso mixto”, dijo. “Estas instalaciones no solo servirían mejor al estadio y a las empresas locales que lo apoyan, sino que también serían un gran recurso para la Universidad de Santa Clara y brindarían un mejor acceso local a otros servicios regionales”.

    Póngase en contacto con Natalie Hanson en [correo electrónico protegido] o @nhanson_reports en Twitter.

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