Valla metálica frente al tablón de anuncios vacío del Santa Clara Swim Club y dos grandes piscinas con gradas vacías para el público.
El Centro Internacional de Natación George F. Haines es una de las instalaciones recreativas de Santa Clara que podría recibir apoyo del posible bono de infraestructura de la ciudad, programado para la votación de noviembre. Foto de B. Sakura Cannestra.

Santa Clara tiene más de 500 millones de dólares en mejoras de infraestructura necesarias y los funcionarios esperan que los residentes paguen para realizar esos proyectos.

La ciudad está considerando una medida de bonos para la votación de noviembre para ayudar a abordar un déficit de infraestructura de más de $624 millones. Los funcionarios de Santa Clara pueden tener posibilidades de que se apruebe por un estrecho margen, según los resultados de una encuesta realizada a 400 votantes probables.

“Nada será una panacea para esa necesidad de infraestructura de $624 millones, (pero) el bono de capital marcaría una gran diferencia”, dijo Michelle Templeton, subadministradora interina de la ciudad, a San José Spotlight. "Sin la medida de bonos propuesta, la ciudad necesitaría encontrar nuevos ingresos o nuevos costos para ayudar a pagar las necesidades de infraestructura de capital no financiadas".

Los fondos se destinarían a servicios públicos como reparaciones de desagües pluviales, carreteras y sistemas de alcantarillado. Templeton dijo que algunas estaciones de bomberos de la ciudad tienen 55 años y necesitan reparaciones críticas para mantener la preparación para emergencias.

La ciudad recopiló comentarios de la comunidad sobre dos posibles medidas de bonos a 30 años, una por $298 millones y otra por $598 millones. Después de escuchar argumentos positivos a favor de los bonos, el 63% de los encuestados dijo que apoyaría la medida de $298 millones y el 67% dijo que apoyaría el bono de $598 millones. El umbral para aprobar un bono de obligación general es del 65%.

Ese umbral podría cambiar dependiendo de la aprobación de otra medida que se apruebe simultáneamente, conocida como ACA 1, una medida electoral a nivel estatal que podría reducir el umbral al 55% en las próximas elecciones. ACA 1 se aplica a impuestos especiales y medidas de bonos.

La ciudad también encuestó a los votantes sobre cómo debería usarse el dinero: el mantenimiento de calles y desagües pluviales encabezó la lista.

La concejal Karen Hardy dijo que, según los resultados de la encuesta presentados en la reunión del Concejo Municipal de Santa Clara del 23 de abril, confía en que los residentes comprenden las necesidades de infraestructura de la ciudad. Agregó que la ciudad tendrá que ser transparente con la implementación del bono.

"Tendremos que explicarlo detalladamente y hacerles saber lo que vamos a hacer", dijo Hardy a San José Spotlight. “Quiero hacer esto una vez y lo implementaremos según sea necesario y seremos sensatos, pero si podemos hacerlo con el dinero de hoy y no aumentar más el costo y atender estas necesidades críticas, dormiré mejor. .”

Templeton dijo que mantener la transparencia durante el proceso de bonos será importante para que los residentes sepan dónde se gasta el dinero. La ciudad todavía está recopilando opiniones del público sobre el bono y se realizará una segunda encuesta en las próximas semanas para obtener más opiniones, con la esperanza de presentar los resultados al concejo municipal en junio.

En las reuniones de establecimiento de prioridades de la ciudad a principios de abril, el administrador municipal Jovan Grogan analizó el déficit de infraestructura de $624 millones, más de la mitad del cual son mejoras de instalaciones.

Una de esas instalaciones es el Centro Internacional de Natación, que la ciudad cerró en enero después de que una revisión mostrara que muchas de las instalaciones del centro no eran seguras y necesitaban reparaciones. El concejal Suds Jain dijo que el centro de natación era un ejemplo de cómo la ciudad aplazó el mantenimiento hasta que se volvió crítico.

"Es un problema universal porque se deja pasar el problema", dijo Jain a San José Spotlight. "Eso es lo que nos metió en problemas con el centro de natación... No es exclusivo de Santa Clara, pero estoy contento de que lo afrontemos".

Si bien el bono ayudará a pagar la mayor parte de las mejoras, los concejales dijeron que la ciudad tiene que buscar otras fuentes de ingresos para mantener la infraestructura en el futuro. Templeton dijo que otras fuentes de financiación, incluidas las subvenciones, son una opción, pero esas fuentes no hacen una mella tan grande en los costos de infraestructura no cubiertos.

El concejal Anthony Becker dijo que se necesitarán múltiples opciones de ingresos, señalando tarifas a los desarrolladores o tal vez un impuesto al cannabis, en caso de que la ciudad alguna vez permita que los dispensarios operen allí. Dijo que educar a los votantes es la campaña más importante que podría realizarse en noviembre, en caso de que el bono se incluya en la boleta electoral.

“Si optamos por un número más alto, será necesaria mucha educación, mucho tocar puertas, para asegurarnos de que la gente entienda”, dijo Becker a San José Spotlight. "Si la gente no lo entiende, entonces van a pensar que (la ciudad) está pidiendo 500 millones de dólares para jugar con cualquier cosa".

Póngase en contacto con B. Sakura Cannestra en [email protected] or @SakuCannestra en X, anteriormente conocido como Twitter.

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