La concejal de Santa Clara, Patricia Mahan, renuncia debido a problemas médicos
Miembros del Concejo Municipal de Santa Clara reunidos el martes, junio 26. Crédito de la foto: Janice Bitters

La concejal de Santa Clara, Patricia Mahan, renunció a su cargo electo, a partir del 1 de febrero, debido a "problemas médicos graves", según funcionarios de Santa Clara.

Mahan presentó su renuncia el miércoles, y se espera que el Concejo Municipal de Santa Clara declare su puesto como representante del Distrito 5 de la ciudad vacante el 11 de febrero. Mahan ha luchado contra el cáncer de vez en cuando, y renunció a su cargo a fines de 2017 para luchar contra la enfermedad por tercera vez. Ella le dijo a sus colegas y al público en ese momento que tenía un tumor en la columna vertebral.

Esta vez, Mahan no está luchando contra el cáncer, sino contra las complicaciones relacionadas con los tratamientos que ha sufrido a lo largo de los años, según una carta de renuncia y jubilación enviada a Aracely Azevedo, directora de Recursos Humanos de Santa Clara el miércoles.

“Por favor acepte este correo electrónico como mi renuncia y retiro del Concejo Municipal de Santa Clara debido a problemas médicos muy serios”, escribió Mahan. “Aunque no tengo cáncer, el tratamiento ha causado un daño hepático grave que requerirá algunas cirugías importantes en las próximas semanas y meses. Acepte mi renuncia y jubilación a partir del 1 de febrero de 2020 ".

La carta parece ser una carta de renuncia formal, que suele ser un documento público. Pero estas cartas generalmente van a otros miembros del consejo o miembros del personal, mientras que las de Mahan fueron al departamento de Recursos Humanos. Ella le dijo a San Jose Spotlight el viernes por la mañana que se sorprendió al escuchar un comunicado de prensa de la ciudad que citaba sus problemas de salud como la razón de su renuncia y sintió que era una violación de su privacidad y de las leyes estatales y federales de privacidad de la salud.

“Son libres de divulgar el hecho de que me retiro o renuncio… el problema es que la carta contenía información médica privada que no son libres de divulgar pase lo que pase”, dijo. "De hecho, la ley estatal les exige que mantengan esa información confidencial", Mahan dijo, y agregó que había enviado la carta para comenzar el proceso de jubilación y recibir su pensión, pero tenía la intención de anunciar su propia jubilación en la próxima reunión del consejo.

El abogado de la ciudad, Brian Doyle, le dijo a San José Spotlight que estaba sorprendido de escuchar que Mahan fue tomado por sorpresa con el comunicado de prensa.

“Cuando un concejal dimite, es un acto público de un funcionario público, así que tuvimos que informarlo al concejo”, dijo. "Finalmente, cualquiera que sea la comunicación que diga 'Por la presente renuncio', se comunicará al consejo para que puedan cumplir con su deber según el estatuto de declarar el puesto vacante".

Doyle dijo que después de que los funcionarios de la ciudad se enteraron de que Mahan estaba molesto por el comunicado de prensa, la concejal y la administradora de la ciudad, Deanna Santana, hablaron por teléfono. Doyle dijo que le informó a Santana que la carta de renuncia es un documento público, pero que Mahan podría rescindir su carta y volver a enviar una nueva carta de renuncia que no incluya información sobre su salud. Doyle dijo que Mahan se negó.

Pero Mahan dijo el viernes que no recuerda que Santana ofreciera esa opción durante su acalorado intercambio el jueves y que no se habría molestado si el comunicado de prensa anunciara su retiro sin mencionar su salud. Mahan dijo que está considerando sus opciones legales, especialmente porque cree que la divulgación de esta ciudad podría haber constituido una violación de HIPAA.

"No le he dicho a mi madre de 95 años ... ella lee Mercury News todos los días", dijo Mahan. "Tengo clientes en todo el condado y lo leerán en el periódico y no todos tienen derecho a saberlo".

Mahan finalmente envió otro anuncio de retiro a la ciudad el viernes por la mañana, aunque para ese momento el paquete de la reunión del Consejo de la Ciudad ya había sido publicado con su correo electrónico inicial al departamento de Recursos Humanos.

“Patty Mahan es una amiga desde hace mucho tiempo y extrañaré su presencia en el Concejo Municipal, pero su salud es más importante”, dijo la concejal Karen Hardy en un comunicado el jueves.

Mahan, quien ha tenido una presencia constante en el consejo, sirvió como alcalde en el pasado y como vicealcalde en 2019, ha estado ausente de las reuniones del consejo o ha llamado a las discusiones de forma remota varias veces en los últimos meses antes del anuncio. Fue elegida más recientemente en 2016, y su mandato de cuatro años estaba programado para durar hasta el 1 de noviembre de 2020.

"En nombre del Concejo Municipal, gracias al concejal Mahan por sus importantes contribuciones y servicio a la comunidad de Santa Clara", dijo la alcaldesa Lisa Gillmor en un comunicado el jueves. "Respetamos su decisión y estamos pensando en ella y su familia, ya que se enfrentan a un momento muy difícil por delante".

El concejal Raj Chahal le dijo a San José Spotlight que Mahan lo llamó esta semana para informarle de su decisión, aunque no había visto su carta oficial de renuncia. “Felicito su largo y dedicado servicio a la comunidad y la ciudad de Santa Clara”, dijo. "También le agradezco a ella y a su familia por lo mismo".

Los estatutos de la ciudad de Santa Clara requieren que el consejo declare el puesto vacante. Los legisladores de la ciudad discutirán formalmente la vacante y los próximos pasos el martes.

Mientras tanto, el código de la ciudad describe el proceso desde aquí: Los miembros del Consejo tendrán la oportunidad de designar a alguien para que termine el mandato electo de Mahan, pero solo si pueden llegar a un acuerdo sobre el candidato por un voto de cuatro quintos dentro de los 30 días de anunciada la vacante. Eso significa que tendrán hasta el 12 de marzo para designar a alguien para el puesto.

Si el consejo no puede ponerse de acuerdo sobre quién debe ocupar el puesto de Mahan hasta noviembre, una elección determinará quién ocupará el puesto del Distrito 5, según el código de la ciudad. Santa Clara tiene actualmente una elección especial programada para el 3 de marzo de este año, aunque el secretario de la ciudad Hosam Haggag dijo que la fecha límite para agregar el puesto de miembro del concejo a esa boleta ya pasó. La próxima elección programada es noviembre, y el escaño del Distrito 5 se presentará a elección en ese momento, independientemente de si el consejo nombra a un concejal interino, dijo Haggag el jueves.

El anuncio de Mahan marca la renuncia del segundo funcionario electo en Santa Clara a principios de los últimos meses.

Jefe de policía de Santa Clara Mike Sellers en julio anunció se jubilaría a partir del 1 de septiembre, más de un año antes de que terminara su mandato, para pasar más tiempo con su familia.

Los concejales en septiembre no pudieron llegar al consenso requerido de cuatro quintos para nombrar un nuevo jefe de policía por el resto del mandato de Sellers, al igual que el órgano de gobierno no pudo ponerse de acuerdo sobre quién debería ocupar el puesto del ex concejal Dominic Caserta en 2018 después de que él dimitió en medio de acusaciones de acoso sexual de ex alumnos.

Mahan dijo durante las discusiones sobre el reemplazo de Sellers y Caserta que no creía que los cargos elegidos deberían ser nombrados por los miembros del consejo.

Como resultado del estancamiento, el puesto de jefe de policía será elegido dos veces este año: una durante una elección especial en marzo y nuevamente en noviembre. El jefe de policía elegido en marzo ocupará el cargo hasta las elecciones de noviembre, mientras que la persona elegida en noviembre ocupará el cargo durante el período completo de cuatro años.

No está claro si los miembros restantes del consejo intentarán nombrar a alguien para el puesto de Mahan o dejar el puesto abierto para futuras elecciones.

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o seguir @JaniceBitters en Twitter.

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