El condado de Santa Clara aprueba viviendas asequibles para trabajadores agrícolas
El alcalde de Morgan Hill, Rich Constantine, inspecciona el futuro sitio de Royal Oak Village, un desarrollo de viviendas asequibles para trabajadores agrícolas, familias de bajos ingresos y personas sin vivienda con necesidades especiales. Foto de Lorraine Gabbert.

El sur del condado de Santa Clara alberga granjas de hongos y campos de ajo. Ahora la zona albergará a los trabajadores que los atiendan.

El jueves, Robert Van Tassle, gerente de operaciones de Countryside Mushrooms en Gilroy, recogió algunos artículos personales del sitio de lo que alguna vez fue Royal Oaks Mushrooms en Morgan Hill. Trabajó allí durante casi 38 años antes de que cerrara en 2018.

“Cerrar este lugar casi me hace llorar”, dijo Van Tassle a San José Spotlight.

Pero Van Tassle no está amargado. Está entusiasmado con el desarrollo de Royal Oak Village que se avecina, que proporcionará viviendas para trabajadores agrícolas, familias de bajos ingresos y personas sin vivienda. La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara aprobó el proyecto el 31 de agosto y se espera que cueste alrededor de $ 49 millones, incluida la adquisición de terrenos y los fondos de la Medida A.

El pueblo contará con 73 unidades, 30 para trabajadores agrícolas, 24 para familias de bajos ingresos, 18 para residentes sin vivienda y una para un administrador. Desarrolladores Comunidades de viviendas urbanas y Ikaika Ohana planean comenzar la construcción la próxima primavera y apuntan a terminar en el otoño de 2023.

"Es una gran idea", dijo Van Tassle. “Tengo 40 personas en la otra finca, incluidos algunos que vinieron de aquí. Están constantemente en una batalla por un lugar donde quedarse. Muchos de ellos tienen que vivir tres o cuatro familias juntas para poder pagarlo. Siempre buscan un lugar asequible ".

El alcalde de Morgan Hill, Rich Constantine, habla con Robert Van Tassle, gerente de operaciones de Countryside Mushrooms en Gilroy. Van Tassle trabajó en el desaparecido Royal Oaks Mushrooms en Morgan Hill durante casi 38 años antes de que cerrara en 2018. Foto de Lorraine Gabbert.

Un desarrollo irónico

El alcalde de Morgan Hill, Rich Constantine, encuentra irónico el sitio de desarrollo, especialmente en Morgan Hill, uno de los últimos bastiones de tierras agrícolas en el condado de Santa Clara.

“Queremos preservar nuestras tierras de cultivo y agricultura, pero también queremos viviendas asequibles”, dijo Constantine a San José Spotlight. “Estamos construyendo viviendas asequibles para los trabajadores agrícolas, pero estamos eliminando la agricultura para hacerlo. Esa es la dualidad, especialmente de esta ciudad ".

Más de 8,000 personas trabajan en la industria agrícola del condado de Santa Clara, que aporta aproximadamente $ 830 millones anuales a la economía, según el condado.

Al igual que Van Tassle, Constantine está ansioso por ver la creación de viviendas más asequibles para su comunidad.

“No son solo los trabajadores agrícolas”, dijo. “Son los maestros y los empleados de la tienda de comestibles. Son los trabajadores esenciales, las personas con las que contamos durante esta pandemia, los que necesitan viviendas asequibles. Esas son las personas que más necesitan nuestra ayuda ".

En agosto, los supervisores del condado aprobaron la inversión de $ 9.9 millones de la Medida A de bonos de vivienda asequible de 2016 para desarrollar Royal Oak Village en 15440 Monterey Road en Morgan Hill. Constantine instó a los supervisores a apoyar el proyecto, y el Ayuntamiento de Morgan Hill votó unánimemente a favor de destinar 400,000 dólares al mismo. Constantino es postularse para supervisor del condado para garantizar que el sur del condado tenga representación.

“La vivienda para trabajadores agrícolas es algo en lo que hemos estado tratando de trabajar durante algún tiempo, pero los desarrolladores tienen dificultades para obtener fondos para proyectos con viviendas asequibles unidades ”, dijo. "Es por eso que proyectos de ley como la Medida A son tan útiles".

El alcalde de Morgan Hill, Rich Constantine, ve la ironía de construir un desarrollo de viviendas para trabajadores agrícolas en una granja anterior. Foto de Lorraine Gabbert.

La necesidad de viviendas para trabajadores agrícolas

Bill Christopher, propietario de Christopher Ranch en Gilroy, dijo que al tener viviendas cerca del lugar de trabajo, los trabajadores agrícolas pueden pasar menos tiempo viajando y más tiempo con sus familias. También dijo que el costo de la gasolina es una carga para los trabajadores agrícolas de su granja: la mayoría de sus 800 empleados de tiempo completo viajan largas distancias para trabajar.

“Tener algo en Morgan Hill a 10 minutos de distancia los beneficiaría”, dijo Christopher a San José Spotlight. “Estoy seguro de que vivir más cerca del trabajo es algo que valorarían. Sin duda, necesitamos más viviendas agrícolas, y si está parcialmente subvencionado, sería genial porque es tan caro vivir en esta zona."

Para determinar las necesidades de vivienda de los trabajadores agrícolas, el Departamento de Planificación del condado encuestó a los trabajadores agrícolas del sur del condado, los proveedores de servicios y la oficina agrícola en 2014. Surgieron historias de trabajadores agrícolas que viven en condiciones deficientes y superpobladas, lo que demuestra la necesidad de viviendas asequibles y habitables, dijo Rebecca García , gerente de vivienda de Morgan Hill.

En enero de 2018, otra encuesta de viviendas para trabajadores agrícolas encontró una demanda insatisfecha de alrededor de 700 residencias familiares permanentes y 1,400 trabajadores agrícolas de temporada, dijo García. El otoño pasado, la Junta de Supervisores aprobó un proceso simplificado de permisos para viviendas para empleados agrícolas.

Christopher quiere que este tipo de desarrollo se repita en el futuro.

“Con suerte, este proyecto saldrá bien y podrán hacer más”, dijo. "Si el condado quisiera asociarse con personas agrícolas como nosotros, sería genial armar proyectos para la comunidad agrícola".

'Estamos hablando de las personas que ponen comida en nuestras mesas'

Consuelo Hernandez, directora del Oficina de Vivienda de Apoyo del Condado de Santa Clara, dijo que Royal Oak Village es la culminación de seis años de trabajo en asociación con Morgan Hill y Gilroy para determinar la necesidad de viviendas agrícolas en el sur del condado.

“Hicimos un alcance intensivo y una encuesta de evaluación como condado”, dijo Hernández. “Condujo a cambios de zonificación por parte del departamento de planificación. Una vez que pasó el vínculo, eso cambió el juego ".

Hernández dijo que hay una gran necesidad de viviendas asequibles ya que los trabajadores agrícolas y los productores le dicen que no pueden permitirse vivir en el condado.

“Estamos hablando de las personas que ponen comida en nuestras mesas”, dijo Hernández, y agregó que algunos trabajadores agrícolas se quedan temporalmente en hoteles y automóviles. "Tenemos que pensar en ellos de la misma manera que pensamos en todos los hogares de ingresos extremadamente bajos".

Hernández dijo que el desarrollo de viviendas para personas de bajos ingresos brinda a las personas un lugar donde pueden pagar el alquiler y quedarse a largo plazo. Ella dijo que el condado planea desarrollar viviendas para personas de bajos ingresos y de ingresos extremadamente bajos en todas las ciudades con fondos de la Medida A.

Constantine dijo que los votantes que aprueban la Medida A y que el condado acepta usar parte de sus fondos para Royal Oak Village son un regalo del cielo.

“Esto significa el mundo para cualquiera que necesite encontrar una vivienda asequible”, dijo Constantine. "No solo cerca de su trabajo, sino solo para tener un lugar para vivir y llamar hogar".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.