El condado de Santa Clara aprueba la medida del impuesto a las ventas de Caltrain
En esta foto de archivo se muestra una locomotora Caltrain en la estación Diridon.

Caltrain se acercó un paso más a la salvación cuando la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara aprobó una medida de impuestos a las ventas el martes. para mantener el riel en funcionamiento.

“Aprecio que la gente no tuvo miedo de arremangarse, seguir hablando y hacernos llegar a un 'sí'”, dijo la presidenta de la Junta, Cindy Chavez.

Sin embargo, para ser colocado en la boleta electoral en noviembre, la medida debe ser aprobada por siete juntas diferentes: los tres condados donde opera Caltrain (San Francisco, San Mateo y Santa Clara), sus agencias de tránsito y la Junta de Poderes Conjuntos del Corredor de la Península.

El condado de Santa Clara se convirtió en la tercera junta en aprobar la medida. Los otros dos eran el condado de San Mateo y su agencia de tránsito SamTrans.

Las decisiones sobre esta medida serán tomadas por la Agencia de Transporte Municipal de San Francisco el miércoles, la Autoridad de Transporte del Valle y la Junta de Poderes Conjuntos el jueves y la decisión final podría recaer en la Junta de Supervisores de San Francisco el viernes.

El acuerdo, redactado nuevamente por los legisladores de los tres condados durante el fin de semana, ayudaría a financiar Caltrain con un aumento de un octavo centavo en el impuesto a las ventas. Se prevé que genere $ 100 millones anuales durante los próximos 30 años. Si la medida llega a la boleta electoral de noviembre, necesita dos tercios de los votos para aprobarse.

"Debo confesar, desearía que hubiera una mejor manera de obtener esta financiación que un impuesto adicional, especialmente durante un momento como este", dijo el supervisor del condado de Santa Clara, Mike Wasserman. "Si bien no lo estoy respaldando, voy a apoyar la opción 'A' hoy ... no podía imaginar la pérdida de Caltrain".

El mes pasado, una disputa sobre la gobernanza puso en riesgo el ferrocarril. SamTrans actualmente dirige Caltrain, y es supervisado por la Junta de Poderes Conjuntos, pero los líderes de Santa Clara y San Francisco dicen que no tienen suficiente control sobre dónde se asignan los fondos.

Para abordar estos problemas, Chávez dijo que su junta contrató a un abogado y auditor independiente.

“Hemos sido muy conscientes de que algunos de los problemas que han surgido ahora no son nuevos. Han existido por mucho tiempo ”, dijo el supervisor Dave Cortese. "La gente tiene la esperanza de que hubiera habido algún tipo de limpieza y limpieza ... Entonces, es bueno que haya un compromiso de hacer eso en el futuro".

Según Caltrain, su número de pasajeros cayó un 97% en abril debido a la pandemia de coronavirus. Esto puso el carril en peligro ya que el 70% de su presupuesto depende de las tarifas.

Los legisladores han estado negociando este impuesto a las ventas durante más de un año como una forma de producir una financiación estable y mejoras para Caltrain. Sin embargo, la fuerte caída en el número de pasajeros ha hecho que el impuesto sobre las ventas sea crítico para garantizar la supervivencia del tren de cercanías.

“Necesitamos este activo para la protección del clima. Lo necesitamos para mitigar el tráfico ”, dijo Chávez. "Y creo que el futuro del activo profundizará mucho más en cómo lo convertimos en algo equitativo y más asequible para que la gente lo utilice".

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