El condado de Santa Clara aprueba el pago por riesgo de COVID para los trabajadores
Los trabajadores de la salud esperan y se pasean en el pasillo para estar entre los primeros en recibir la vacuna COVID-19 en el Hospital O'Connor en San José en enero de 2021. Foto de archivo.

Los empleados del condado de Santa Clara probablemente pueden esperar una bonificación en sus cheques de pago en diciembre en reconocimiento a su trabajo peligroso durante la pandemia de COVID-19.

La Junta de Supervisores aprobó el martes una solicitud para pagar más de $ 76 millones para ayudar a cada uno de los 22,000 empleados del condado antes del 3 de diciembre. Los empleados recibirán $ 2,500 por su trabajo durante la pandemia, independientemente de si fueron trabajadores de primera línea. Los fondos provendrán del Plan de Rescate Estadounidense federal.

“Sentimos firmemente que todos los empleados del condado participaron vigorosamente en la mayor medida posible en brindar una respuesta a la pandemia”, dijo el ejecutivo del condado, Jeff Smith. “Por lo tanto, no sentimos que administrativamente pudiéramos elegir un grupo, un trabajo en particular o una actividad en particular que mereciera más una cantidad de dinero mayor que cualquier otra”.

Los proveedores independientes de servicios de apoyo en el hogar son una excepción notable. El condado utiliza a estos trabajadores para proporcionar limpieza, cocina, compras y otros servicios para residentes ancianos y / o discapacitados, pero técnicamente no son empleados del condado. Smith dijo que el estado ya les está pagando a estos trabajadores un pago único de $ 500 y recomendó que el condado les pague otros $ 500.

Smith le dijo a San José Spotlight que el condado no puede pagar a los proveedores de servicios de apoyo en el hogar $ 2,500 porque no son empleados reales del condado. También señaló que hay aproximadamente 27,600 de ellos solo en el condado de Santa Clara.

"Eso habría duplicado el costo", dijo.

Numerosos municipios de todo el país utilizaron los llamados "pago de héroe”Bonificaciones para recompensar a los trabajadores de primera línea que se colocaron en condiciones peligrosas durante la pandemia para continuar con los servicios esenciales, como hospitales y tiendas de comestibles. Los grupos empresariales en el condado de Santa Clara se han opuesto ferozmente al pago obligatorio por condiciones de vida peligrosas.

La supervisora ​​Susan Ellenberg señaló que el condado de Santa Clara es algo único como uno de los únicos condados grandes de California que aprueba el pago por condiciones de vida peligrosas para los empleados públicos, siendo el otro San Diego.

“Apoyo el pago por riesgo de pandemia para nuestra fuerza laboral”, dijo Ellenberg. "Claramente, arriesgaron sus vidas para defender la respuesta COVID más receptiva y expansiva del país".

El supervisor Otto Lee, quien se abstuvo en la votación, adjuntó una enmienda para excluir a los supervisores de recibir el pago y discutió la posibilidad de notificar a los trabajadores que pueden optar por no recibir el pago por peligrosidad.

“Yo, como funcionario electo, no votaría por un (pago) de $ 2,500 para mí”, dijo Lee. "Creo que, por muchas razones, la cantidad que se ha proporcionado aquí ... es muy generosa, pero de alguna manera demasiado generosa".

Smith también se excluyó a sí mismo del bono de pago por peligrosidad, diciendo que no podía hacer una recomendación razonable para aumentar su propio salario. Smith continuó rechazando el bono después de que el supervisor Mike Wasserman elogió su trabajo y le pidió que considerara aceptar el pago adicional, señalando que podía donarlo a organizaciones benéficas.

Las empresas del condado han protestado repetidamente por el pago por condiciones de vida peligrosas, citando preocupaciones sobre cómo podría arruinar el comercio y acabar con los empleos. Asociación de Tenderos de California demandó a San José en marzo por dar a los trabajadores de comestibles un aumento salarial de riesgo de $ 3 por hora, alegando que viola la cláusula de protección igual en las constituciones de los Estados Unidos y California al señalar a los supermercados, y que viola la Ley Nacional de Relaciones Laborales. La demanda fue desestimada voluntariamente en septiembre.

Legisladores del condado de Santa Clara reducido una propuesta similar a principios de este año para otorgar a los trabajadores de bajos salarios un aumento salarial por riesgo de COVID-19, limitando la bonificación a los trabajadores de supermercados y farmacias en partes no incorporadas del condado. Una coalición de grupos empresariales hizo una campaña agresiva contra el mandato, diciendo que empeoraría la inseguridad alimentaria y eliminaría miles de puestos de trabajo en el condado.

Smith dijo que espera que nadie se oponga a la prestación por condiciones de vida peligrosas, pero señaló que la propuesta depende de reunirse y consultar con los sindicatos del condado sobre los términos. Los funcionarios sindicales dijeron a San José Spotlight que es un tema relativamente seco.

“En lo que respecta a SEIU, definitivamente estamos a favor”, dijo Janet Díaz, presidenta de la sección de SEIU 521 del condado de Santa Clara. "Seguiremos abogando hasta que la tinta se seque".

Allan Kamara, enfermero clínico y presidente de la Asociación Profesional de Enfermeras Registradas, dijo a San José Spotlight que aprecia a los supervisores que ofrecen estos fondos, pero que quiere asegurarse de que todos los miembros reciban el mismo salario. Dijo que el condado quiere prorratear el pago de algunas enfermeras que no trabajan a tiempo completo.

“Nuestra posición es que a cada enfermera en la unidad de negociación se le debe pagar $ 2,500”, dijo. "No importa si eran a tiempo completo o parcial, todos están haciendo su trabajo".

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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