El condado de Santa Clara aprueba el primer ingreso básico de la nación para jóvenes de crianza
La supervisora ​​Cindy Chavez habla con Dontae Lartigue y Christina Anaya durante un receso en una reunión de la Junta de Supervisores en esta foto de archivo. Foto de Kyle Martin.

La Junta de Supervisores el martes aprobado por unanimidad El primer programa de ingresos básicos de la nación para jóvenes que están haciendo la transición fuera del cuidado de crianza. El condado proporcionará pagos mensuales en efectivo de $ 1,000 desde junio de 2020 hasta mayo de 2021.

Muchos jóvenes luchan por encontrar vivienda y trabajo cuando abandonan el cuidado de crianza y la transición a la edad adulta. Los funcionarios del condado esperan que el programa piloto, que fue presentado por el Supervisor Dave Cortese el año pasado, brinde estabilidad a los jóvenes de 21 a 24 años. Los líderes del condado de Santa Clara identificaron a 72 jóvenes que son elegibles, algunos de los cuales han abandonado el sistema de cuidado de crianza temporal del condado mientras que otros todavía están recibiendo servicios de apoyo.

"Esto podría ser la base de un nuevo comienzo para la comunidad de jóvenes de crianza", dijo Dontae Lartigue, ex joven de crianza y cofundadora de Razing The Bar, una organización sin fines de lucro que apoya a los jóvenes de crianza.

Lartigue tuvo dificultades para llegar a fin de mes cuando dejó el cuidado de crianza en 2009 a la edad de 18 años. Trabajó en Walmart como técnico automotriz, ganando alrededor de $ 12 por hora. Lartigue pasó más de un año navegando en el sofá y durmiendo en su automóvil, luchando por encontrar una vivienda con ingresos limitados. Sin historial de alquiler y crédito, los propietarios a menudo lo rechazaron.

"Una de las mayores barreras que tienen los jóvenes de acogida es la vivienda", dijo Lartigue, de 29 años.

Pero si el condado le había dado a Lartigue $ 1,000 cuando era un joven adoptivo, admitió que podría haberlo gastado en drogas. Es por eso que entrenar a los jóvenes sobre la mejor manera de ahorrar y gastar su dinero será crucial para ayudarlos a ponerse de pie, dijo.

Los mentores del proyecto piloto del condado se comunicarán con los adultos jóvenes cada tres meses para mejorar su educación financiera. El condado también evaluará el programa para determinar si es sostenible y cómo los jóvenes de crianza se beneficiaron del programa.

"La creación de un programa piloto para proporcionar un ingreso básico a estas personas permitirá al condado apoyar mejor su transición fuera de nuestro sistema de cuidado de crianza y ayudarlos a encontrar un camino estable hacia el éxito, el bienestar y la independencia", dijo Cortese en un comunicado.

El programa de asistencia en efectivo del condado puede ser un alivio muy necesario para los jóvenes que están ingresando a un mercado laboral deprimente. La economía se ha desplomado durante la pandemia, dejando al fondo general del condado con un déficit proyectado de alrededor de $ 246 millones. Es probable que sea el mayor déficit presupuestario en la historia del condado, según el ejecutivo del condado, Jeff Smith.

“Es un gran problema…” dijo Smith a San José Spotlight. "Vamos a intentar utilizar la mayor cantidad de fondos únicos que podamos para mantener las operaciones en curso, de modo que no tengamos un aterrizaje forzoso".

Al comprometer $ 900,000 al programa de ingresos básicos, el condado se une al creciente número de movimientos locales, estatales y nacionales para proporcionar a las personas ingresos básicos. La ciudad de Stockton lanzó un programa de 18 meses en 2019, con pagos de $ 500 para 125 residentes de Stockton. Asambleísta Evan Low presentó una factura eso proporcionaría $ 1,000 por mes a muchos californianos que tienen 18 años de edad o más. El ex candidato presidencial Andrew Yang también está trabajando en un nueva iniciativa dar a 20 residentes en el estado de Nueva York $ 500 por mes durante los próximos cinco años.

Superando la brecha digital 

A medida que las escuelas, las clínicas y los empleadores han pasado a operar de forma remota durante la pandemia, las familias con conexión limitada a Internet y dispositivos electrónicos se quedan atrás.

Para salvar el brecha digital, la Junta de Supervisores aprobó por unanimidad una propuesta de Cortese para proporcionar dispositivos y cobertura de Internet a 15,000 de las familias más necesitadas del condado, muchas de las cuales reciben asistencia como cupones de alimentos y seguro médico financiado por el estado. El condado proporcionará alrededor de 11,000 puntos de acceso y 14,000 computadoras portátiles o tabletas a las familias en asociación con la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara.

"Si bien la conectividad a Internet puede parecer a primera vista no esencial o más allá del alcance del gobierno del condado", dijo la supervisora ​​Susan Ellenberg durante la reunión de la junta. “Esta pandemia nos ha demostrado que las personas se quedan cada vez más atrás. Como red de seguridad de nuestras poblaciones vulnerables, creo que el condado tiene cierta responsabilidad de desempeñar un papel para avanzar hacia un acceso más equitativo para todos nuestros residentes ".

Los distritos escolares locales ya han comenzado a distribuir hotspots y dispositivos para las familias. En el Distrito Escolar Unificado de San José, donde casi la mitad de sus estudiantes son de bajos ingresos, los funcionarios escolares dicen que han distribuido más de 3,200 computadoras portátiles Chromebooks y casi 900 puntos críticos desde que cerraron las escuelas. En el distrito escolar de East Side Union High School, donde más de la mitad de los estudiantes son de bajos ingresos, el distrito ha entregado alrededor de 3,000 Chromebooks y menos de 50 puntos críticos, dijeron funcionarios escolares.

En los distritos escolares más ricos, como el Distrito Escolar de Los Altos, todavía hay alrededor del 5 por ciento de los estudiantes de bajos ingresos, y las autoridades dicen que han entregado 190 dispositivos y más de 40 puntos críticos.

Jessica Speiser, fideicomisaria de la junta del Distrito Escolar de Los Altos, elogió la decisión de la junta el martes. Criada por una madre soltera que luchaba para llegar a fin de mes, Speiser dijo que sus maestros y su educación la ayudaron a desarrollar su potencial. Todos los estudiantes del condado merecen una educación y la oportunidad de tener éxito, agregó.

"Fue mi educación lo que me ayudó a salir ...", dijo Speiser. "Sé absolutamente que si los niños tienen esa oportunidad, pueden hacer cualquier cosa".

Comuníquese con Nicholas Chan en [correo electrónico protegido] o seguir @nicholaschanhk en Twitter.

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