El condado de Santa Clara culpa a COVID-19 por no cumplir con las solicitudes de registros públicos
El abogado del condado de Santa Clara, James Williams, aparece en esta foto de archivo.

El condado de Santa Clara se niega a divulgar registros relacionados con COVID-19 porque “no es de interés público” que los empleados del condado desvíen su tiempo de la pandemia para recopilar y revisar documentos públicos.

Pero los grupos de vigilancia del gobierno dicen que la excusa es inaceptable. Los funcionarios del condado tienen la obligación legal de cumplir con las solicitudes bajo la Ley de Registros Públicos de California.

“Hemos visto demasiadas agencias gubernamentales tratando de usar la pandemia como una razón para no responder a las solicitudes de la Ley de Registros Públicos”, dijo David Snyder, director ejecutivo de la Coalición de la Primera Enmienda. “Si bien ciertamente puede haber una demora justificable (las agencias gubernamentales están sobrecargadas como el resto de nosotros), la pandemia no ofrece ninguna excusa para no responder a los registros o para demorarse durante semanas o meses en los que ese tipo de demora no sería posible de otra manera necesario."

San José Spotlight solicitó el 6 de enero copias específicas de correos electrónicos de los legisladores del condado a los funcionarios de salud pública relacionados con el refugio del condado en orden. En lugar de entregar los registros públicos, la abogada adjunta del condado, Julia Spiegel, dijo que los empleados del condado no tienen tiempo para recopilar y revisar los registros.

“Dada la emergencia de salud pública en curso, la necesidad de revisar los registros solicitados para las exenciones y la sensibilidad del contenido, no es de interés público que los empleados del condado que se concentran en la respuesta a la crisis del condado desvíen su tiempo para recopilar y revisar registros en respuesta a su solicitud ”, escribió Spiegel.

Aunque el gobernador Gavin Newsom aflojó algunos de los leyes de reunión abierta debido a la pandemia, no ha suspendido la ley de registros públicos ni modificado ninguno de sus requisitos.

Esto significa que los condados y las ciudades aún deben cumplir con la ley estatal, independientemente de la pandemia.

Las agencias gubernamentales pueden usar COVID-19 para retrasar la publicación de registros públicos, dicen los expertos.

“Qué es una demora aceptable es una pregunta realmente difícil de responder”, dijo Snyder, y explicó que los condados y las ciudades deben responder a las solicitudes dentro de los 10 días hábiles, pero no es necesario que envíen los registros en ese momento.

"En ocasiones, tienen preocupaciones legítimas sobre la mano de obra en las que tendrá que haber alguien que revise miles y miles de correos electrónicos para redactar cosas que no se les permite publicar o que se les permite retener", añadió.

Pero como los condados y las ciudades pueden enfrentar retrasos razonables, Snyder dijo que el personal del gobierno debe hacer todo lo que esté a su alcance para cumplir con una solicitud.

"El problema aquí es que no le han dado ningún cronograma", dijo Snyder. “Básicamente dijeron que no haremos nada hasta nuevo aviso, y esa no es una respuesta aceptable. Tienen la obligación de hacer todo lo que esté a su alcance para responder a las solicitudes ".

San José también retrasó récords

San José también se negó a revelar la correspondencia entre el alcalde Sam Liccardo y Ex jefe de policía Eddie García solicitado por San José Spotlight en mayo de 2020 debido a la presión sobre los recursos de la respuesta COVID-19 de la ciudad.

"Esta emergencia crea necesariamente una circunstancia inusual que afecta la capacidad de la Ciudad para brindar servicios que no son inmediatamente esenciales para la protección de la salud y la seguridad públicas", escribió Jessica Lowry, analista ejecutiva de San José, en un correo electrónico. "La ciudad está reuniendo todos sus recursos para responder al COVID-19 y estas acciones han reducido temporalmente la capacidad de la ciudad para responder a las solicitudes de registros públicos".

Aunque Lowry dijo que las solicitudes "serán respondidas cuando el tiempo, el personal y la priorización lo permitan", San José, como el condado de Santa Clara, no puede retener registros indefinidamente.

Otros gobiernos, como la ciudad de Los Ángeles y (Condado de San Diego, también han retenido registros públicos utilizando COVID-19 como la razón para no divulgar información.

Los Ángeles pidió a los periodistas que pospusieran las solicitudes de registros hasta que termine la pandemia de COVID-19, según el reportero Scott Morris.

Snyder dijo que la publicación de estos registros es más vital que nunca, ya que el público tiene derecho a saber qué está sucediendo a puerta cerrada durante la crisis de salud.

“El público necesita saber cómo está respondiendo el gobierno a la crisis de COVID”, dijo Snyder. "La Ley de Registros Públicos es más importante ahora para una gama más amplia de personas de lo que era antes de la pandemia, lo cual es una razón más por la que las agencias gubernamentales no deberían intentar utilizar la pandemia como una forma de eludir sus obligaciones".

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