La Junta de Educación del Condado de Santa Clara elige un nuevo fideicomisario
Tara Sreekrishnan habla con jóvenes activistas climáticos en la Biblioteca de Cupertino el 16 de febrero de 2020. Foto de archivo de Vicente Vera.

La Junta de Educación del Condado de Santa Clara llenó esta semana una vacante de dos meses en el estrado después de nombrar a Tara Sreekrishnan, subdirectora de personal del senador estatal Dave Cortese.

Aproximadamente 40 residentes del condado y colegas del Candidato por única vez al Concejo Municipal de Cupertino convocada a la reunión del miércoles para apoyar su nombramiento al Área de Fideicomisario 2, que abarca a más de 140,000 personas en Cupertino, Los Gatos, Saratoga y partes de Sunnyvale.

Sreekrishnan, quien compitió contra otros cuatro candidatos para el puesto, dijo que su trabajo en el apoyo a iniciativas de alfabetización ambiental y reuniones frecuentes con activistas juveniles la colocan en una posición única para involucrar tanto a estudiantes como a maestros.

“Estaba menos nerviosa después de que respiré hondo y recordé que estamos hablando de educación pública, nuestros estudiantes, y esas son cosas muy positivas de las que hablar”, le dijo a San José Spotlight. "Realmente veo a la junta como nuestra red de seguridad social para los estudiantes".

Sreekrishnan reemplaza a la ex fideicomisaria Kathleen King, quien dimitió el 11 de junio para evitar encontrar conflictos de intereses con su trabajo con Healthier Kids Foundation, una organización sin fines de lucro que trabaja por la accesibilidad de la salud para más estudiantes.

Cuatro de los seis fideicomisarios en ejercicio eligieron a Sreekrishnan como su primera opción para unirse a la junta: los fideicomisarios Joseph Di Salvo, Peter Ortiz, Victoria Chon y la presidenta de la junta, Claudia Rossi.

“Me sentí muy, muy complacido ... de que miembros de nuestra comunidad de tan alta calidad, apasionados y dedicados se postularan”, dijo Rossi a San José Spotlight. “No conocía a ninguno de los candidatos. Así que es como si los conocieras por primera vez ".

Di Salvo dijo que Sreekrishnan fue su primera opción debido a "su capacidad para nutrir la voz de los estudiantes".

Los fideicomisarios decidieron utilizar el proceso de designación en lugar de realizar otra elección para el puesto debido al costo potencial de seis cifras. El Registro de Votantes del Condado de Santa Clara estima que el costo de una elección especial es de entre $ 1.3 millones y $ 3.9 millones, según la superintendente del condado, Mary Ann Dewan.

“Los seis de nosotros esta noche estamos actuando en nombre de los votantes (del condado), por eso no me gusta hacer este papel, me gusta que el público decida”, dijo Di Salvo. "Sin embargo, hubiéramos tenido que celebrar elecciones si no hubiéramos estado haciendo lo que estamos haciendo ahora, pero era demasiado costoso, así que no defendí eso".

Los otros candidatos que competían por el escaño eran Mingi Bodine, Anjali Kausar, Sudha Kasamsetty y Kevin Koch.

Los fideicomisarios entrevistaron a cada uno de los cinco candidatos durante la reunión del miércoles, tocando temas como accesibilidad al aprendizaje temprano, la creciente brecha de logros y la importancia de asegurar más financiación estatal para las escuelas locales.

"La financiación es siempre una barrera", dijo Sreekrishnan. "Pero algo único en mí es que creo que estoy bastante bien posicionado para apoyar y abogar por más fondos a nivel estatal, para proporcionar algunos de los recursos que nuestras escuelas necesitan en este distrito".

Al crecer en las escuelas públicas de Cupertino y graduarse de Mills College, se convirtió en organizadora comunitaria de campañas políticas y de defensa locales, incluida la cofundación Acción climática juvenil de Silicon Valley y unirse a la oficina de Cortese en 2019.

El trabajo de Sreekrishnan con los activistas climáticos juveniles le ganó el favor y el respeto de los estudiantes de la escuela secundaria de Cupertino, dijo AJ Jayaraman, miembro de acción climática juvenil y estudiante de último año de secundaria entrante.

“Creo que los estudiantes van a tener una voz más amplia, más participación entre la junta y los propios estudiantes”, dijo a San José Spotlight. "Como un joven comprometido cívicamente, ver a alguien que realmente empodera a las personas de nuestra edad realmente me motivó a querer ayudar a que (los jóvenes) se encuentren en una posición en la que puedan seguir adelante".

Sreekrishnan dijo que la recuperación educativa será uno de los varios problemas que espera abordar el próximo año, y señaló que el aprendizaje remoto durante la pandemia COVID-19 exacerbó los logros de los estudiantes.

“He escuchado tantas historias personales de maestros y padres que están preocupados porque sus hijos se quedan atrás”, dijo. “Estoy totalmente de acuerdo y comparto el entendimiento de esta junta de que cerrar la brecha de rendimiento en nuestro condado y en nuestro estado comienza con el aprendizaje temprano”.

Nota del editor: Kathleen King es miembro de la junta directiva de San José Spotlight.

Contacta con Vicente Vera en [correo electrónico protegido] o síguelo en @vicentejvera en Twitter.

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