El condado de Santa Clara pidió un proyecto de cárcel
Cárcel principal del condado de Santa Clara. Foto de Newsha Naderzad.

    Mientras el condado de Santa Clara sigue indeciso sobre si seguir adelante con una nueva cárcel controvertida, los residentes continúan exigiendo que los líderes locales abandonen el proyecto.

    Más de 20 personas que llamaron le pidieron a la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara el martes que redirigir $ 747 millones actualmente asignados para un nuevo proyecto de cárcel hacia las instalaciones de salud mental del condado con poco personal y fondos insuficientes que durante años han sido incapaces de satisfacer las necesidades de los residentes locales con enfermedades mentales. .

    Las demandas para desechar la nueva cárcel siguen años de indignación por las condiciones en las cárceles del condado y el deterioro gradual de la infraestructura de salud mental. Las controversias duales culminaron en varios incidentes de alto perfil en la cárcel, incluida la muerte de Michael Tyree mientras estaba bajo la custodia del condado y un cadena de lesiones graves.

    “Estas condiciones seguirán existiendo en una nueva cárcel, ya que el problema es la cultura, no el concreto”, dijo Tina Brown, organizadora del grupo de defensa de la justicia penal Silicon Valley De-Bug.

    Los incidentes en las instalaciones de la cárcel del condado provocaron la primera de una serie de investigaciones sobre los asediados Alguacil Laurie Smith. La cárcel ya ha visto múltiples retrasos después de hacer retroceder de los defensores locales. El condado recientemente volvió a la mesa de dibujo para revisar los planes.

    La nueva cárcel, etiquetada como una “instalación de tratamiento seguro” en los documentos del condado, ha frustrado a los residentes desde el principio. Incluso la supervisora ​​Susan Ellenberg parecía frustrada por la falta de transparencia en las prioridades de gastos del condado, hasta el confuso nombre del proyecto.

    “Nuevamente, voy a solicitar que dejemos de referirnos a la cárcel como un centro de tratamiento seguro”, dijo Ellenberg. “Realmente vamos a estar haciendo instalaciones de tratamiento seguras, y debemos detener eso”.

    Varias personas que llamaron preguntaron a los supervisores por qué el condado no renueva la cárcel actual en lugar de construir una nueva. Otros se preguntaron por qué el costo proyectado de la cárcel, presupuestado en $689 millones en estimaciones anteriores, aumentó repentinamente en casi $60 millones sin explicación.

    El portavoz de De-Bug, José Valle, dijo que la cárcel es la respuesta equivocada a cómo tratar a los residentes que viven con problemas de salud mental.

    "Para las personas con enfermedades mentales graves, en primer lugar, no deben ser registrados ni arrestados", dijo Valle a San José Spotlight. “Tiene que haber un nuevo sistema para que la gente reciba la atención de salud mental que necesita”.

    Mejoras en la atención de la salud mental en el horizonte

    El condado de Santa Clara continúa sufriendo escasez de camas de salud mental y servicios de desintoxicación. Varios contratos nuevos que amplían los servicios de salud mental podrían ayudar.

    En la reunión de la junta, los representantes de los Servicios de Salud del Comportamiento del condado dieron a conocer planes para desplegar nuevas camas para varios centros de atención mental. Estos anuncios se producen cuando los funcionarios dicen que el sistema de atención de salud mental del condado está fundamentalmente roto, y las agencias de servicios de salud mental en todo el estado luchan por satisfacer la demanda de servicios.

    Estos nuevos proyectos forman parte de varias iniciativas para mejorar los servicios de atención de salud mental en todo el condado después de que los supervisores declararan emergencia de salud mental a principios de año.

    “Llamamos a esto una crisis emergente en nuestra comunidad”, dijo el supervisor Otto Lee, y agregó que el condado debe estar mejor preparado para brindar servicios de salud mental, como prepararse para desastres naturales. “Necesitamos tener ese tipo de mentalidad”.

    Entre los planes para expandir los servicios de salud mental hay un lote de camas nuevas que llegarán pronto a las organizaciones locales de atención médica. Crestwood San Jose, un contratista privado del condado, planea implementar 20 camas adicionales para el 15 de noviembre en centros cerrados de rehabilitación y enfermería especializada que brindan tratamiento intensivo a largo plazo, parte de su contrato para agregar un total de 45 camas para julio. 2023.

    Se está construyendo una instalación de tratamiento residencial en 650 S. Bascom Ave., anunció el condado, y la instalación está programada para comenzar a tratar a los nuevos residentes en abril.

    A pesar de estas actualizaciones, los supervisores interrogaron a los representantes de salud conductual y solicitaron que la agencia brinde más información sobre los posibles pacientes que enfrentan largos tiempos de espera para ingresar a los centros de desintoxicación que ayudan a los pacientes a recuperarse de las adicciones a sustancias mientras las camas en estas instalaciones no se utilizan.

    “Estoy muy sorprendido, personalmente, de que cuando visité el sitio, la mitad de las camas residenciales de desintoxicación estaban vacías”, dijo Lee. “Me dijeron que esto se debía a la escasez de personal”.

    La escasez de personal ha afectado a hospitales y centros de salud. en todo el condado, dejando a los pacientes sin servicios esenciales.

    Después de los comentarios de Lee, un representante del condado presentó varias iniciativas para atraer a nuevos médicos a los programas de atención de la salud mental, incluido el aumento de los salarios a $18 por hora para los pasantes y la simplificación del proceso de contratación de pasantes como médicos una vez que hayan obtenido sus certificaciones.

    Lee y otros supervisores pidieron a los trabajadores del condado que proporcionen más información sobre estos temas para noviembre.

    Póngase en contacto con Brian Howey en [correo electrónico protegido] or @SteelandLastre en Twitter.

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