El condado de Santa Clara está abierto a las Tasers a pesar de la caída en el uso de la fuerza
La Oficina del Sheriff del Condado de Santa Clara solicita armar a sus agentes con Tasers. Foto de archivo.

Los líderes del condado de Santa Clara pueden equipar a los ayudantes del sheriff con Tasers a medida que el uso de la fuerza tiende a disminuir.

La Junta de Supervisores votó el martes 4-1 (con la oposición de la presidenta Susan Ellenberg) para explorar la implementación de Tasers para los diputados a una escala menor que la solicitada originalmente por el sheriff Bob Jonsen. Después de una hora de comentarios públicos en los que la mayoría de los oradores calificaron las Tasers como mortales y propicias para demandas, los supervisores dijeron que estaban abiertos al arma, pero no listos para aprobarla. Jonsen regresará con más detalles en septiembre y los funcionarios de salud del condado pueden realizar un estudio revisado por pares sobre los efectos adversos para la salud del arma.

“Me siento cómoda al seguir adelante con la exploración de esto”, dijo la supervisora ​​Sylvia Arenas en la reunión. "Con lo que no me siento cómodo es con decir que sí por completo".

La Oficina del Sheriff del condado de Santa Clara inicialmente intentó desplegar entre 300 y 1,100 Tasers financiados con activos decomisados ​​(dinero confiscado por las autoridades por estar involucrado en delitos) y utilizados por los agentes en las cárceles y en el campo. Jonsen argumentó que la seguridad de los agentes es una preocupación cada vez mayor y que las Tasers podrían evitar peleas mortales entre personas encarceladas.

"Ha habido numerosos incidentes en los que varios reclusos están atacando a otro recluso y la presencia de mando del oficial, las tácticas de escalada y el uso de gas pimienta fueron ineficaces para limitar ese asalto", dijo Jonsen en la reunión. "Con la conciencia tranquila, ya no puedo quedarme quieto sin intentar conseguirle a nuestro personal un dispositivo intermedio diseñado para mantenerlos a ellos y a otras personas seguros en nuestra comunidad y en las cárceles".

El condado de Santa Clara es el único condado dentro del estado que no equipa a los agentes del sheriff con Tasers, dijeron los funcionarios. Los ayudantes del sheriff prestan servicios en las ciudades de Cupertino, Los Altos Hills, Saratoga y las áreas no incorporadas del condado. Campbell, Los Gatos, Sunnyvale y San José equipan sus departamentos con tecnología Taser.

La mayoría de los más de 50 oradores públicos advirtieron que las Tasers son un problema de responsabilidad, expresando preocupación por las personas con enfermedades cardíacas y otras afecciones médicas. Algunos invocaron un Investigación de Reuters que exploró más de 1,000 muertes en los EE. UU. que siguieron a altercados policiales que involucraron Tasers, mientras que otros se refirieron a un informe reciente del sheriff que encontró que la mayoría de los casos de uso de la fuerza en el condado afectaron a personas de color.

Esa reporte También muestra una disminución del 21% el año pasado en el uso de la fuerza, como spray de pimienta, agarres físicos y golpes, de 798 incidentes en 2022 a 627 incidentes en 2023. De esos incidentes, 143 ocurrieron en el campo y 484 en las cárceles. Los funcionarios del sheriff dijeron que el año pasado no hubo uso de la fuerza con armas de fuego.

Del total de incidentes del año pasado, los agentes infligieron heridas leves a personas 30 veces y enviaron a personas al hospital para recibir tratamiento 24 veces. El informe también afirma que los ayudantes del sheriff sufrieron un total de 98 lesiones durante los conflictos en las cárceles y en el campo, 75 de las cuales requirieron tratamiento hospitalario.

De los incidentes del año pasado, 522 usos de la fuerza involucraron a hispanos o latinos, 240 involucraron a negros, 174 involucraron a blancos y 71 involucraron a asiáticos. El informe de 2022 solo desglosa este grupo demográfico por género. El informe de 2021 no tiene ningún desglose demográfico.

"El nuevo sheriff quiere utilizar la comunidad minoritaria como muestra de control para probar este dispositivo", dijo en la reunión Sean Allen, sargento retirado del sheriff y miembro de la junta directiva de NAACP San José/Silicon Valley.

Los funcionarios del sheriff argumentaron que la tecnología del último modelo Taser 10 elimina el riesgo de aturdimiento por alto voltaje de las versiones anteriores y dispara desde un alcance mejorado de 45 pies, lo que significa más tiempo y espacio para reducir la intensidad durante los conflictos.

Jonsen sostuvo que no ha habido ninguna conclusión científicamente establecida de que las Tasers induzcan efectos cardíacos fatales. En su votación, los supervisores del condado ordenaron a los funcionarios de salud que consideraran la posibilidad de realizar un estudio revisado por pares.

El supervisor Otto Lee dijo que las Tasers les dan a los agentes en el campo la opción de controlar la violencia sin armas. Pero no está convencido de que deban usarse en las cárceles.

Al supervisor Ellenberg no le convenció en absoluto la idea.

"Estamos trabajando colectivamente hacia reformas reales de la justicia penal", dijo Ellenberg. “Implementar una herramienta que tiene como único propósito incapacitar mediante la aplicación de alto voltaje es directamente antitético a este trabajo y, en mi opinión, es inhumano”.

Póngase en contacto con Brandon Pho en [email protected] o @brandonphooo en X, anteriormente conocido como Twitter.

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