Los supervisores del condado de Santa Clara todavía esperan escuchar las recomendaciones de la cárcel
Cynthia Longs, cuyo hijo está en la cárcel, habló en una conferencia de prensa el 15 de noviembre de 2021 donde los miembros de Showing Up for Racial Justice en Sacred Heart protestaron por una propuesta para una nueva cárcel en el condado de Santa Clara. Foto de archivo.

Mientras la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara se vuelve a reunir para su primera reunión del año, un tema que no abordará es el sistema penitenciario.

La junta estaba programada para escuchar recomendaciones para cambiar el sistema carcelario hoy dia. Pero a pedido de la administración del condado, los supervisores no escucharán ninguna recomendación hasta el 25 de enero. Las recomendaciones fueron diferidas una vez antes por la supervisora ​​Susan Ellenberg, quien expresó su preocupación en noviembre pasado. Los funcionarios del condado no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

"Espero que haya una consideración más seria de todo el compromiso de la comunidad que ocurrió durante el último año", dijo Ellenberg a San José Spotlight, y agregó que le gustaría ver que el informe preste atención a las tendencias estatales que se están alejando de crear nuevas instalaciones penitenciarias a favor de la salud mental y los servicios comunitarios.

Ellenberg dijo que no quiere eliminar las cárceles existentes del condado.

Un informe del personal presentado en noviembre pasado pidió desarrollar un plan de tratamiento integral para las personas involucradas en el sistema de justicia penal y proponer alternativas al encarcelamiento. El informe también propuso una nueva instalación de máxima seguridad para hasta 500 reclusos.

Activistas contra la cárcel indignados por el plan de propuesta de cárcel para dar testimonio en la audiencia del 25 de enero. José Valle, miembro de Silicon Valley De-Bug, dijo que su organización se está preparando para publicar un informe que resaltará las razones para no construir una nueva cárcel.

"En cuanto a lo que quiere la comunidad, no han expresado nada sobre querer esta nueva cárcel", dijo Valle a San José Spotlight. “Me gustaría que adoptaran un enfoque diferente y realmente escucharan a la gente… lo que quiere la gente que está dentro (de la cárcel)”.

En octubre de 2020, la junta exploró la idea de construir un centro de salud mental. en lugar de una nueva cárcel luego de una reducción dramática en la población carcelaria debido a las preocupaciones de COVID-19. Los legisladores se alejaron de esta alternativa en febrero pasado después de que el condado informara que esto dejaría a cientos de reclusos en condiciones de vida deplorables. El condado de Santa Clara también tiene obligaciones impuestas por un decreto de consentimiento federal de 2018 para mejorar el entorno carcelario para los reclusos.

Un problema abrumador en el sistema penitenciario es la gran cantidad de reclusos con enfermedades mentales. La Oficina del Sheriff del Condado de Santa Clara, que supervisa las operaciones de la cárcel, estimó recientemente Aproximadamente 25% de los reclusos tienen una enfermedad mental grave y muchos terminan esperando semanas o meses para acceder a las camas de tratamiento en los centros psiquiátricos. El sistema penitenciario se ve afectado por la escasez de camas de tratamiento psiquiátrico en el condado de Santa Clara, que solo tiene aproximadamente 18 camas por cada 100,000 habitantes, por debajo del promedio estatal recomendado de 21 por cada 100,000.

“No hay ninguna instalación segura a largo plazo de alta agudeza en nuestro condado”, dijo Ellenberg. “Tenemos una escasez de instalaciones y servicios a lo largo de todo el continuo de necesidades”.

Leslie Zeiger, organizadora voluntaria de Showing Up for Racial Justice en Sacred Heart, dijo que muchas personas con enfermedades mentales experimentan su primera intervención de salud mental mientras están encarceladas.

"Ese es un problema importante", dijo Zeiger a San José Spotlight, y agregó que el condado necesita abordar la rehabilitación y las alternativas a la detención de personas antes del juicio, como la liberación de personas al cuidado de organizaciones comunitarias.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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