El condado de Santa Clara se prepara como el primer caso de COVID de omicron detectado en California
El médico de San José, el Dr. Daljeet Rai, de 62 años, fue uno de los primeros en el condado de Santa Clara en recibir la vacuna COVID-19 en el Hospital O'Connor en San José. Foto de archivo de Vicente Vera.

Los funcionarios de salud locales están corriendo para adelantarse a una variante de COVID-19 recién descubierta, preocupados por un posible aumento en la transmisibilidad y la evasión de vacunas.

El miércoles, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades confirmaron un caso de ómicron detectado por UC San Francisco. La persona que regresó de Sudáfrica la semana pasada, está completamente vacunada y tiene síntomas leves, dijeron los CDC.

"Estamos monitoreando de cerca la variante omicron de COVID-19 y utilizando nuestro sólido programa de secuenciación para buscar cualquier posible propagación en el condado de Santa Clara", dijeron los funcionarios de salud pública a San José Spotlight.

Omicron, una nueva variante de COVID que pone al mundo al límite, se descubrió por primera vez entre estudiantes universitarios en Sudáfrica a fines de noviembre.

“Siempre hemos esperado que esta variante se propague”, dijo a San José Spotlight el Dr. George Rutherford, profesor de epidemiología en UC San Francisco. "Hay muchas cosas que no sabemos al respecto, pero el consejo permanece, que es obtener sus dosis de refuerzo y mantenerse al frente de esto".

Los científicos creen que omicron es la variante de COVID más infecciosa hasta el momento, pero pasarán semanas antes de que lo comprendan por completo.

El aumento de casos de COVID en Sudáfrica también podría deberse a la capacidad de la cepa para reducir la eficacia de la vacuna, dijo el Dr. Jorge Salinas, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Stanford.

“Esto es una especulación, pero tal vez la nueva variante esté reemplazando a Delta porque puede infectar a personas que Delta no puede infectar”, dijo Salinas a San José Spotlight. "Pero todavía no hay evidencia de que la protección que las vacunas le brindan contra enfermedades graves o la muerte esté comprometida, lo cual es una buena noticia".

La cepa también se ha detectado en dos docenas de países en al menos cinco continentes, incluido Canadá. La variante presenta un riesgo "muy alto", dijo el lunes la Organización Mundial de la Salud.

“Sabemos que estos últimos desarrollos están causando preocupación, pero confiamos en que nuestra comunidad continuará adaptándose y perseverando, como lo hemos hecho durante la pandemia”, dijeron los funcionarios del condado de Santa Clara a San José Spotlight.

Los científicos creen que la cepa se está propagando mucho más rápido que otras debido a sus mutaciones. La variante omicron tiene alrededor de 50 mutaciones en su genoma, mientras que otras variantes, que incluyen la variante delta que ha impulsado las oleadas recientes, tienen menos de 20 mutaciones.

Aún así, no hay suficientes datos para decir el impacto potencial de la nueva variante de COVID, dijeron los expertos.

“Todo lo que sabemos es su bioquímica”, dijo Rutherford. “No sabemos cómo se comporta clínicamente. No sabemos cómo se comporta epidemiológicamente. No sabemos qué tan rápido se transmite o no ".

Respuesta local

Los funcionarios del condado de Santa Clara confirmaron el miércoles que la variante no se ha detectado en el condado, pero los expertos creen que es inevitable, ya que se preparan para un aumento potencial de casos de COVID con la llegada de las vacaciones.

“Hay muchos factores de riesgo que podrían hacer que este invierno sea malo”, dijo Salinas.

Los factores de riesgo que contribuyen incluyen las bajas tasas de vacunación, la falta de pruebas rápidas y los sistemas hospitalarios ya abrumados, dijo.

El condado de Santa Clara, y el Área de la Bahía en general, está en un buen lugar para luchar contra la nueva variante debido a su alta tasa de vacunación, dijeron los expertos. Hasta el miércoles, el 77.7% de todos los residentes del condado están vacunados y más de 404,000 personas han recibido una inyección de refuerzo, muestran los datos del condado. El condado comenzó administrar inyecciones de COVID a niños pequeños en noviembre.

Los funcionarios y expertos de salud locales dijeron que las vacunas y los refuerzos siguen siendo la mejor defensa contra las infecciones, enfermedad grave y muerte. También se deben tomar precauciones adicionales, como pruebas, enmascaramiento y lavado de manos, dijo el Dr. BB Gerstman, profesor emérito de salud pública en la Universidad Estatal de San José.

Salinas dijo que el público debe entender que este virus está aquí para quedarse de una forma u otra.

"Esperábamos poder deshacernos de él para siempre y seguir adelante, pero no creo que eso vaya a suceder", dijo. “Vamos a tener que vivir con eso. Necesitamos mitigar los riesgos y disminuir la posibilidad de que nos infectemos ".

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