El condado de Santa Clara se prepara para decisiones presupuestarias dolorosas el próximo año
El centro de gobierno del condado de Santa Clara se muestra en esta foto de archivo.

Incluso después de recortar puestos de trabajo, el condado de Santa Clara enfrenta un déficit presupuestario de aproximadamente $ 205 millones el próximo año, y habrá que tomar decisiones difíciles en febrero.

A pesar del panorama sombrío, la Junta de Supervisores el 15 de diciembre siguió adelante y dejó en claro cuáles serían sus prioridades.

“Quiero ver… (el ejecutivo del condado Jeff) Smith financiar un presupuesto que apoye adecuadamente a las personas afectadas por COVID-19 y las pequeñas empresas y empleados locales que fueron directamente afectados por nuestras órdenes”, dijo la supervisora ​​Susan Ellenberg. "El mayor problema que enfrentan los niños y las familias del condado es el virus y sus impactos".

El déficit del condado se calcula a partir de la combinación del déficit del fondo general y el déficit del Santa Clara Valley Medical Center.

El fondo general es de aproximadamente $ 65 millones en números rojos incluso después de que los supervisores recortes en agosto y nuevamente en noviembre. Si no se hicieran recortes, el personal del condado estimó que enfrentarían un déficit de fondos generales de $ 251 millones.

Mientras tanto, el déficit del centro médico es de aproximadamente 140 millones de dólares; los recortes realizados a principios de este año redujeron eso de una proyección anterior de un déficit de 180 millones de dólares.

Pero estos números son solo estimaciones.

Un informe del personal dijo que el déficit podría aumentar o reducirse debido a la incertidumbre asociada con la pandemia. El personal del condado también le recordó a la junta que el año fiscal 2021-22 no comenzaría hasta dentro de siete meses más, lo que permite que las estimaciones cambien significativamente antes de esa fecha.

Una cosa, sin embargo, es cierta: la mayor parte del presupuesto multimillonario son salarios y beneficios para los casi 22,000 empleados del condado. En 2021-22, los funcionarios del condado estiman que los costos de personal aumentarán en más de $ 100 millones con respecto al año anterior.

El supervisor Joe Simitian dijo que su prioridad es mantener los servicios de red de seguridad, así como cumplir con la declaración de misión del condado, que incluye brindar servicios de calidad y promover una vida saludable y una comunidad "próspera".

“Necesitamos superar algunas de las nociones tradicionales de dónde viven y trabajan los más necesitados”, dijo Simitian. "Necesitamos un entendimiento continuo de que vivimos en tiempos no convencionales, y eso requiere un pensamiento no convencional en términos de nuestra ... responsabilidad".

Simitian predicaba la responsabilidad fiscal, pero no en el sentido de un cliché, argumentó.

“Uno de los principios que siempre deberíamos tener en cuenta es que cada dólar que no gastamos bien es un dólar que no tenemos para hacer un buen trabajo en la comunidad para las personas que necesitan desesperadamente nuestra ayuda”, dijo Simitian. "Si nos preocupamos por las personas que decimos que nos importan, si no gastamos los recursos limitados que tenemos con buenos resultados, es a sus expensas y se verán perjudicados si no gastamos ese dinero de manera inteligente".

Si bien el condado tiene la responsabilidad de responder a COVID-19, también tiene la obligación de continuar brindando los servicios establecidos del condado, dijo Simitian.

Ellenberg dijo que quería ver fondos continuos para programas que apoyan la salud materna y la salud infantil afroamericana, programas de alimentación universal, programas que atienden a adultos mayores, expandiendo la equidad digital y servicios de salud conductual expandidos, incluida la expansión de los servicios de salud mental en las escuelas del condado.

El supervisor Mike Wasserman sugirió que sus colegas tuvieran en cuenta lo que él llamó el acrónimo "KISS" que creó: "Mantengan las cosas simples, supervisores".

"Soy optimista por naturaleza", dijo Wasserman. "Creo que aunque tenemos tiempos difíciles por delante, especialmente tiempos difíciles en los próximos 30 días debido a los aumentos repentinos de positividad y hospitalizaciones (COVID-19), creo que las cosas mejorarán".

Wasserman expresó su creencia de que vendría dinero de estímulo del gobierno federal y que la vacuna pronto se haría cargo de la pandemia. Mientras tanto, hace 10 meses, justo antes de la pandemia, el condado tenía una buena situación financiera y podía brindar servicios esenciales, dijo.

Wasserman animó además a sus colegas a dominar sus "actividades extracurriculares". Por ejemplo, la presidenta de la junta, Cindy Chavez, quiere que la junta financie un programa de $ 1 millón para proporcionar productos de menstruación para mujeres de bajos ingresos en el condado.

“Para la administración del presupuesto: continúen financiando los principales objetivos del condado de salud y seguridad públicas y al mismo tiempo luchen contra el COVID-19 en todos los frentes”, dijo Wasserman. “Sé que es una pregunta hercúlea, pero lo has estado haciendo durante los últimos 10 meses y tenemos que hacerlo durante un par de meses más. Cíñete a nuestra misión principal, los servicios de nuestra misión principal.

“Este no es el momento para irse y hacer otras cosas que se espera que hagan otras organizaciones”, continuó. "Este es un momento para hacer lo que se espera que hagamos y luchar contra COVID-19 al mismo tiempo".

La junta retomará las discusiones sobre el presupuesto 2021-22 nuevamente en febrero.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] y seguirla @MadelynGReese.

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