El condado de Santa Clara considera reformar la política de armas de 'estilo militar'
Un manifestante pide desarmar a la policía durante una marcha desde el Departamento de Policía de San José hasta el Ayuntamiento en 2020. Foto de archivo de Katie Lauer.

El condado de Santa Clara está considerando revisar y regular la política de armas de "estilo militar" del alguacil, atendiendo a los pedidos de desmilitarización de la aplicación de la ley.

La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara votó unánimemente el martes para analizar cómo la Oficina del Sheriff gasta su presupuesto en equipos. Los supervisores esperan reformar o deshacerse de lo que creen que es un gasto excesivo en armas y equipo letales.

“Con demasiada frecuencia pasa el momento de concienciación y participación del público y el trabajo no se termina”, dijo el supervisor Joe Simitian. "Quiero asegurarme de que con estos problemas eso no suceda".

El Departamento de Defensa de los EE. UU. Permite a las agencias policiales locales solicitar armas excedentes de las fuerzas armadas bajo su Programa 1033, llamado así por una sección de la Ley de Autorización de Defensa Nacional.

En los últimos 10 años, las agencias de aplicación de la ley del Área de la Bahía adquirieron más de $ 11 millones en equipo militar, incluidos camiones y equipo balístico, a través del programa. La Oficina del Sheriff del Condado de Santa Clara gastó aproximadamente $ 4,700 en 157 miras reflejas para armas de fuego y seis juegos de camuflaje.

“El equipo que tenemos es un problema estándar de la policía”, dijo la asistente del alguacil Dalia Rodríguez, quien señaló que la oficina no tiene armas de más del calibre .50. "Todo nuestro armamento es para el medio ambiente que aplicamos actualmente".

Mientras tanto, el Departamento de Policía de San José compró 11 tipos diferentes de artículos por más de $ 835,000, incluido un vehículo resistente a las minas de $ 733,000 y un sistema de cámaras de $ 85,000.

Los representantes del SJPD se negaron a comentar, y en cambio se remitieron a los funcionarios del condado.

Los llamamientos de los activistas para poner fin al programa federal, que utilizan los departamentos de policía de todo el país, siguieron al asesinato policial de George Floyd, un hombre negro que murió después de que un policía de Minneapolis se arrodilló sobre su cuello durante casi nueve minutos. Las reformas propuestas incluyen llamadas a transparencia y prohibiendo la policía de las escuelas públicas.

"No deberíamos estar viviendo en un estado policial", dijo Sajid Khan, un defensor público del condado de Santa Clara que cree que las armas de estilo militar en los departamentos de policía llevan a que las fuerzas del orden vigilen y controlen de manera desproporcionada a las personas de color. "Deberíamos vivir en una sociedad y una comunidad libres donde cosas como mítines y protestas y expresiones de libertad de expresión sean honradas y protegidas, y no se vean frustradas por la violencia policial y el equipo militar".

Los llamamientos a la reforma policial provocaron cierto movimiento en el estado: el asambleísta David Chiu presentó Proyecto de Ley 481 en febrero, lo que requeriría que los departamentos de policía obtengan la aprobación de los funcionarios electos locales antes de adquirir equipo de estilo militar.

En la reunión del martes, los supervisores solicitaron un inventario detallado de la lista de armas del condado y una definición más sólida de armas de "estilo militar". Los detalles de la oficina las armas y equipos utilizados por los diputados adquiridos bajo el Programa 1033, pero brinda poca información sobre cuántas armas tiene la oficina o cómo se asignan. Eso llevó a Simitian, junto con los supervisores Otto Lee y Susan Ellenberg, a solicitar un inventario completo del sheriff, una política de adquisición de armas mejor definida y una discusión más amplia sobre otros equipos además de las armas, como los vehículos blindados.

Sin embargo, el presidente de la junta, Mike Wasserman, cree que tales divulgaciones no garantizarán que la Oficina del Sheriff tenga menos probabilidades de usar fuerza excesiva.

"Ya sea que tenga 5,000 o 10,000 rondas ... no me importa", dijo Wasserman. "No es la batuta la que es culpable de fuerza excesiva, sería el oficial, si se determina que ha ocurrido una fuerza excesiva".

La discusión del martes siguió a una conversación más amplia sobre la reforma de la Oficina del Sheriff del Condado de Santa Clara. celebrado en junio, que incluyó una discusión sobre el uso de la fuerza y ​​las preocupaciones de los prejuicios raciales, especialmente La Oficina del Sheriff obtuvo una F en la Campaña Cero cuadro de mando policial en 2020, ocupando el puesto 55 de las 58 oficinas del alguacil del estado.

El 481 de mayo se escuchará un informe de los funcionarios sobre cómo el condado puede implementar la AB 4.

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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